Au Crown Heights Center for Nursing and Rehabilitation à Brooklyn, les travailleurs ont déclaré qu’ils devaient convertir une pièce en morgue de fortune après que plus de 15 résidents soient morts du coronavirus, et les salons funéraires ne pouvaient pas gérer tous les corps.

Au Elizabeth Nursing and Rehabilitation Center du New Jersey, 19 décès ont été liés au virus; sur les 54 résidents qui restent, 44 sont malades.

Près de 2000 morts alors que le coronavirus ravage les maisons de soins infirmiers dans la région de New York

Après que 13 personnes sont mortes dans une épidémie au New Jersey Veterans Home à Paramus, le gouverneur a appelé 40 médecins de combat de la Garde nationale.

À Manhattan, deux femmes qui se sont rencontrées lors de visites au centre de réadaptation et de soins infirmiers de l’Upper East Side se sont senties impuissantes tandis que leurs mères sont mortes du virus à quelques minutes l’une de l’autre. Les deux n’avaient pas pu voir leur mère depuis des semaines.

«Le dernier jour où je suis allée là-bas, j’ai dit à un superviseur:« Je pense à emmener ma mère avant que quelque chose de terrible ne se produise », a déclaré l’une des femmes, Lynda Walsh-Clifford. « Il a dit: » Ne vous inquiétez pas, tout ira bien. «  »

À New York, l’épicentre américain de l’épidémie, le virus a volé des vies dans tous les secteurs de la société, le nombre de morts par jour près de 800 pour une troisième journée consécutive vendredi dans ce que les responsables espéraient être un pic.

Dans l’ensemble, 7 844 décès à New York avaient été attribués à Covid-19 vendredi, et le total pour New York, New Jersey et Connecticut était supérieur à 10 000.

Le virus a peut-être été le plus cruel dans les maisons de soins infirmiers et autres établissements pour personnes âgées, où une combinaison de facteurs – une population vieillissante ou fragile, un manque de personnel chronique, des pénuries d’équipement de protection et un contact physique constant entre les travailleurs et les résidents – a accéléré sa propagation.

Au total, près de 2 000 résidents de maisons de repos sont décédés dans l’épidémie dans la région, et des milliers d’autres résidents sont malades.

Vendredi dernier, plus de la moitié des 613 foyers de soins agréés de New York avaient signalé des infections à coronavirus, avec 4 630 cas positifs au total et 1 439 décès, ont indiqué des responsables.

Dans le New Jersey, les maisons de soins infirmiers ont été associées à 252 décès liés au virus, dont plus de 90 au cours des deux derniers jours. L’épidémie a touché au moins 70% des centres de soins de longue durée de l’État.

Le taux d’infection réel dans les maisons de soins infirmiers est presque certainement plus élevé que les données l’indiquent parce que peu de maisons ont la capacité de tester les résidents. L’hypothèse parmi beaucoup d’autres dans l’industrie est que chaque maison de soins infirmiers de la région compte des personnes atteintes de Covid-19.

La crise dans les maisons de soins infirmiers se produit dans les points chauds des virus à travers le pays, avec des infections qui se développent dans des endroits comme le Rhode Island, la Pennsylvanie et la Caroline du Nord.

À New York, les administrateurs de maisons de soins infirmiers ont déclaré avoir été submergés par une épidémie qui s’est rapidement propagée hors de leur contrôle. Selon eux, ils n’ont pas pu faire tester les résidents pour isoler le virus ou obtenir des équipements de protection pour empêcher les travailleurs de tomber malades ou de transmettre le virus aux résidents.

«L’histoire n’est pas de savoir s’il y a du Covid-19 dans les maisons de retraite», a déclaré Scott LaRue, directeur général d’ArchCare, qui exploite cinq maisons de repos à New York. « L’histoire est, pourquoi ne sont-ils pas traités avec le même respect et les mêmes ressources que tous les autres? C’est ridicule. »

Les défenseurs des résidents des maisons de soins infirmiers de la région de New York s’en sont pris aux propriétaires des maisons, affirmant qu’ils étaient négligents et avaient précipité la crise en réduisant le personnel au minimum.

«Les résidents sont des canards assis», a déclaré Richard Mollot, directeur exécutif de la Long Term Care Community Coalition.

Andrew M. Cuomo, gouverneur de New York, a déclaré le mois dernier que la pandémie était difficile à arrêter. « Le coronavirus dans une maison de soins infirmiers peut être comme le feu dans l’herbe sèche », a-t-il déclaré.

Les responsables de la santé de l’État de New York ont ​​défendu leur surveillance des maisons de soins infirmiers, affirmant qu’ils avaient adopté une série de règlements ces dernières semaines pour protéger les résidents.

La réglementation interdit aux visiteurs de rentrer à la maison et met fin à tous les repas et activités de groupe – choix difficiles parce que la solitude est son propre fléau dans les maisons de soins infirmiers – et exige que chaque travailleur subisse un test de fièvre ou de symptômes respiratoires à chaque quart de travail.

Gary Holmes, un porte-parole du Département de la santé de l’État, a déclaré: «Nous avons dit depuis le début que la protection de nos populations les plus vulnérables, y compris les personnes dans les maisons de soins infirmiers, est notre priorité absolue, et c’est pourquoi l’État a agi rapidement et de manière agressive pour publier des directives spécifiquement pour ces personnes. des installations pour les tests, le contrôle des infections, le nettoyage de l’environnement, la dotation en personnel, les visites, l’admission, la réadmission et la sensibilisation des résidents et des familles. »

Le commissaire à la santé du New Jersey a déclaré que l’État avait pris des mesures rapides pour héberger les personnes malades dans des couloirs ou des ailes séparés et pour lutter contre les épidémies en appliquant des protocoles stricts. À la fin du mois dernier, une maison de soins infirmiers a été évacuée et 94 résidents ont été transférés dans un établissement à une demi-heure après que des dizaines de résidents et de membres du personnel ont été testés positifs pour le virus.

Les responsables du New Jersey prévoient de déplacer davantage de résidents de certaines installations vers de nouvelles pour créer un pare-feu entre ceux qui sont infectés et ceux qui ne le sont pas. « Des situations comme celle-ci montrent assez clairement la vulnérabilité de nos systèmes de soins », a déclaré vendredi Dawn Thomas, porte-parole du Département de la santé.

Lorsque le coronavirus a éclaté dans une maison de soins infirmiers à Kirkland, Washington, fin février, tuant au moins 35 personnes, les maisons de soins infirmiers et les responsables de la santé de l’État à New York et dans le New Jersey ont rappelé qu’ils savaient qu’il arriverait bientôt.

Pourtant, ils n’étaient pas préparés à l’ampleur de la crise.

«Cela semble être une éternité il y a», a déclaré Jeffrey Farber, directeur général du New Jewish Home, qui a des maisons à Manhattan et dans le comté de Westchester. «Nous suivions l’actualité en entendant parler de la Chine. C’était: «Nous avons déjà traité des épidémies, nous savons comment soigner les personnes atteintes de maladies respiratoires.» »

Des membres du personnel du Dr Farber ont consulté des fournisseurs d’équipements de protection, comme des masques et des blouses, pour s’assurer qu’ils pouvaient livrer les quantités habituelles au moment de l’arrivée du virus. Ils lui ont assuré qu’ils le pouvaient.

Le Dr Farber a refusé de dire combien de résidents étaient morts du virus, mais les deux installations du New Jewish Home ont ajouté des camions frigorifiques pour servir de morgues parce que les salons funéraires étaient surchargés.

La réponse des maisons de soins infirmiers et des agences gouvernementales a été un patchwork, certaines maisons interdisant les visiteurs avant que les États n’agissent. À New York, les parents n’ont pas été autorisés à visiter les maisons à partir du 13 mars. Des restrictions similaires sont entrées en vigueur dans le New Jersey le 14 mars. Par conséquent, les familles n’ont pas pu obtenir d’informations sur la situation des résidents.

« Personne ne sait rien », a déclaré Paul Bunten, qui a fait mourir deux amis proches dans des maisons de soins infirmiers à Manhattan et dans le Bronx. « Ils ne nous disent rien. Ma tête tourne en quelque sorte. « 

Les maisons de retraite manquaient déjà de personnel. Désormais, les travailleurs appellent les malades ou sont eux-mêmes mis en quarantaine, le tout à mesure que la charge de travail augmente, avec plus de patients malades, plus de besoin de désinfection, plus de livraison individuelle de repas et de médicaments.

« Nous sommes tous déjà infectés », se souvient Margaret Boyce, infirmière auxiliaire certifiée chez JFK Hartwyck chez Edison Estates dans le New Jersey.

À New York, le virus a été confirmé dans une maison de soins infirmiers dès le 8 mars, lorsqu’un travailleur de la maison de soins infirmiers King David à Brooklyn s’est révélé positif. Le domicile a isolé le travailleur et testé les huit résidents avec lesquels il avait été en contact. Tous les tests étaient négatifs.

Mais le virus s’est propagé, et le roi David a maintenant des cas confirmés, a déclaré un porte-parole d’Allure Group, propriétaire du roi David et de Crown Heights.

Crown Heights est la maison de soins infirmiers de Brooklyn qui a dû créer une morgue de fortune en raison du nombre croissant de décès. « Ils ont dû convertir une autre zone pour contenir temporairement les corps des défunts de manière humaine et sûre », a indiqué la direction du foyer dans un communiqué.

À mesure que le virus se propageait, certaines maisons de soins infirmiers ont nié, ne voulant pas alarmer les résidents ou leurs familles. Certains ont demandé aux travailleurs de ne pas porter de blouses de protection ou de masques pour les mêmes raisons.

Des membres du personnel d’Alaris Health à Hamilton Park, une maison de 260 lits à Jersey City, ont déclaré qu’ils avaient été invités à informer les membres de la famille que même si un patient avait été testé positif pour Covid-19, il n’y avait aucune raison de s’alarmer.

« Tout va bien », lit-on dans le script, selon un document obtenu par le New York Times. «Nous surveillons de près tous les résidents et le personnel de tout signe de maladie…»

Un script du foyer de soins du New Jersey pour les employés discutant du virus avec les familles des résidents

Mais à l’intérieur de la maison, c’était le chaos.

Les travailleurs ont déclaré être passés d’un patient à l’autre sans équipement de protection adéquat. Certains travailleurs ont été hospitalisés, a déclaré LaDawn Chapman, une infirmière auxiliaire certifiée.

« Il y a tellement de morts », a déclaré Mme Chapman. « Nous perdons des gens à gauche et à droite. »

Les membres du personnel ont déclaré que tant de travailleurs étaient tombés malades que les superviseurs les imploraient de venir travailler même s’ils étaient malades, selon des copies de messages texte examinés par le Times.

« Vous l’avez depuis des semaines déjà, qu’importe si vous travaillez 2 jours de plus », a expliqué un superviseur à un travailleur malade, selon des messages examinés par le Times.

De plus en plus de résidents ont développé des fièvres et des toux de hacking, et la maison n’a pas isolé tout le monde avec des symptômes, selon les travailleurs. L’un d’eux s’est plaint que des résidents en bonne santé étaient infectés par des colocataires qui toussaient et que «vous avez deux personnes qui meurent au lieu d’une».

La semaine dernière, Robert Chinery Jr. a dit qu’il était horrifié quand il faisait FaceTiming avec son père de 80 ans, Robert Chinery Sr., et a vu que le soignant qui tenait le téléphone n’était protégé que par un masque en papier.

« Vous l’apportez d’un patient à l’autre », a déclaré M. Chinery. « Ils l’ont essentiellement exposé. »

M. Chinery a déclaré que son père avait fait de la fièvre et avait été transporté à l’hôpital. Mais un médecin l’a renvoyé, disant qu’il serait plus en sécurité dans la maison de retraite.

Là, il a commencé à avoir du mal à respirer puis s’est détérioré rapidement.

Le 7 avril, M. Chinery a reçu un appel l’informant que son père était décédé. Quinze minutes plus tard, un membre du personnel a rappelé pour lui demander quoi faire du corps.

« Il ne devrait pas être mort », a déclaré M. Chinery. « C’était évitable. »

Le même jour, le département de la santé de Jersey City a pris la rare mesure de rendre un ordre administratif disant à Alaris de séquestrer les patients atteints de coronavirus sur un étage et de fournir aux membres du personnel un équipement de protection approprié, selon une copie de l’ordre de santé.

Pour beaucoup, il était trop tard. Au moins 11 résidents et deux membres du personnel sont décédés, selon les autorités sanitaires de la ville et des entretiens avec des travailleurs. Jeudi, 17 résidents avaient été testés positifs pour le virus, dont cinq ont été hospitalisés, selon le foyer.

Matt Stanton, un porte-parole d’Alaris Health, a déclaré que l’établissement avait pris les précautions nécessaires pour protéger les résidents et les membres du personnel contre «un monstre de problème».

« Nous avons été en avance sur toutes les directives fédérales et étatiques tout au long de ce processus », a déclaré M. Stanton. Il a dit que la maison était paralysée par le manque de tests disponibles et avait suffisamment d’équipement de protection pour les travailleurs. Il a également déclaré qu’il était «complètement faux» que des travailleurs malades soient invités à se présenter au travail.

Alors que les familles et les foyers s’efforçaient de suivre le rythme, les seuls choix étaient souvent mauvais.

Lisa Crowley, dont la mère et le beau-père se trouvent au Veterans Home de Paramus, a observé, impuissante, la multiplication des infections au domicile. Enfin, le foyer a dédié une aile aux personnes atteintes du coronavirus, avec seulement deux résidents sans signe d’infection. Ces deux-là sont les parents de Mme Crowley.

« On leur a dit de rester dans la chambre », a déclaré Mme Crowley. Mais elle était inquiète car ils partageaient une salle de bain avec d’autres résidents et les mêmes travailleurs leur apportaient des repas. « Ils n’ont aucune idée de l’ampleur de ce qui se passe devant leur porte », a-t-elle déclaré.

Jesse McKinley a contribué au reportage.