Alors que les cas montaient en flèche dans la ville et que je me ceignais contre une éventuelle infection à coronavirus, j'ai décidé de prendre un vol bon marché plus tôt que prévu. À l'époque du coronavirus, le billet coûtait à peu près autant que l'Uber à Newark.

Le 13 mars, un de mes colocataires chez nous à Atlanta nous a envoyé un document Google, décrivant les politiques et procédures de notre ménage pour tenir compte de la pandémie naissante. Pour moi, il y avait une directive sur la liste selon laquelle toute personne revenant d'un voyage à l'extérieur de la ville devait laver tous ses vêtements dès son retour à la maison.

Préparation du coronavirus : mes colocataires et moi avons construit un plan

Je vis dans une maison spacieuse et moderne de deux étages avec deux autres gars dans la vingtaine dans le quartier Grant Park d'Atlanta

Maintenant, face à la perspective d'un siège pathogène de plusieurs mois, nous avions un plan pour fortifier les défenses contre la pandémie de notre foyer.

Tout comme un plan d'évacuation en cas d'incendie, toutes les familles doivent avoir des plans en cas d'urgence en cas de pandémie. Vivre avec des colocataires n'est pas différent.

Le document Google

Mon colocataire Travis Preston, un cinéaste de 28 ans, a établi la loi pour nous. Son document de deux pages a donné le ton sur la façon dont il pensait que nous devrions nous protéger et protéger nos amis pendant l'épidémie.

Le plan de la maison suivait largement les directives de l'Organisation mondiale de la santé et des Centers for Disease Control and Prevention.

Le document contenait des instructions pour « Retirer les chaussures lors de la marche à l'intérieur de l'extérieur » et « Essuyer les comptoirs avec un désinfectant à la fin de chaque journée ».

Quiconque s'arrêtait près de la maison devait immédiatement enlever ses chaussures en entrant et se laver directement les mains, a également indiqué le communiqué.

La liste des procédures était plus longue, y compris ce que nous ferions si l'un de nous présentait des symptômes de Covid-19. Il y avait un plan légèrement différent pour savoir où et comment chaque personne serait mise en quarantaine, et comment les tâches quotidiennes seraient réparties.

Preston m'a dit que s'il tombait malade, il n'était pas « possible » pour lui d'aller chez ses parents parce qu'il avait des grands-parents là-bas, et il « ne voulait pas les rendre malades ».

Mes propres parents vivent dans une maison à une demi-heure à Woodstock, en Géorgie, avec un vaste sous-sol où je peux mettre en quarantaine pendant des semaines. Le document dit que je devrais y décamper si je tombe malade ou si l'un de mes colocataires le fait.

À l'époque, ces contingences ne semblaient probablement jamais nécessaires, mais après seulement deux semaines, nous avons déjà dû en mettre certaines en action.

Le nouveau style de vie était un changement Martin Savidge, à la maison après avoir rapporté une histoire liée au coronavirus. Il devait être mis en quarantaine à l'étage dans sa propre maison, au cas où il aurait été exposé au virus.

Le respect de ces règles était impératif, afin de ne pas propager le virus à sa femme – qui souffre d'une maladie auto-immune.

Nous l’appliquons du mieux que nous pouvons

Je me suis assis avec notre colocataire, blogueur de 26 ans et spécialiste du marketing de contenu Alex Beale,à la table de la salle à manger pour discuter s'il avait lu le document et comment il pensait que nous allions.

« Je l'ai parcouru », a-t-il déclaré.

« J'ai entendu ça !  » Preston, l'illustre auteur du document, cria d'en haut.

« Ce que j'en ai retiré », a déclaré Beale, « c'est que je devrais arrêter d'aller au gymnase d'escalade. Et si je tombe malade, je devrais rester dans ma chambre beaucoup plus souvent et m'appuyer sur vous tous pour me faire l'épicerie. » et la médecine. « 

Au lieu de grimper, le vélo est devenu son activité de remise en forme préférée.

Preston est ensuite descendu pour sa série de questions à la table. Il m'a expliqué qu'il avait écrit le document « davantage comme un symbole que nous prenons cela au sérieux ».

Mais selon la lettre de la loi, comment allions-nous ?

« Après avoir parlé de cela, je nous donnerais un B faible », a déclaré Preston. Même ainsi, nous avions réussi à apporter des changements importants.

Alors que nous étions sur le point de terminer, Preston a glissé dans le fait qu'il avait été licencié de son entreprise en raison de l'épidémie. Ce fut un coup dur pour lui de perdre un rôle dans lequel il était épanoui et prospère. Notre petite interview s'est dissipée dans une comptabilité de la façon dont nous paierions le loyer au cours des deux prochains mois.

Nous restons dans notre pod de distanciation sociale

Conformément à notre document et aux directives de santé publique, nous avons limité toutes les activités en personne. Si nous fraternisons avec quelqu'un d'autre, la grande majorité de ce temps est avec trois filles qui elles-mêmes vivent ensemble dans une maison à environ cinq minutes de nous.

Il y a des mois, nous étions tous les deux séparés, comme Chandler, Phoebe et le gang de l'émission de télévision « Friends ». Presque tous les soirs de la semaine sont un feu de joie, une soirée de jeu, un dîner ou une balade à vélo.

Comme les cercles sociaux du monde se resserrent rapidement, former des gousses comme la nôtre ne triche pas, c'est en fait socialement nécessaire pour gagner le long match.

Si l'éloignement social doit être prolongé à long terme, les scientifiques recommandent de former un cercle intérieur, ou une cohorte, d'amis et de famille non infectés sur lesquels vous pouvez compter pour maintenir les liens sociaux et aider avec les rigueurs quotidiennes de la vie.

Il est « préférable plus tard que jamais » de former l'un de ces groupes instructeur et scientifique au Columbia University Medical Center. Vous pouvez cimenter votre propre cohorte « une fois que vous avez en quelque sorte obtenu le groupe et cela fait environ deux semaines et vous savez qu'il n'y a personne infecté dans ce groupe et vous pouvez le dire avec certitude. »

Faire cela est important. Si les fonctionnaires fixaient une barre trop élevée à la distanciation sociale, les gens pourraient se rebeller, sapant l'effet escompté du concept.

« La dernière chose que nous voulons voir, ce sont les individus qui abandonnent parce que nous leur en demandons trop », a déclaré Griffin. « Avec une période potentielle de 18 mois devant nous, il s'agit d'une forme de distanciation sociale et d'isolement social moins draconienne et, espérons-le, réalisable dans des groupes de la taille d'une grande famille élargie qui empêche la propagation entre ces groupes isolés. »

Notre petit groupe bourdonnait, puis un soir récent, Beale a laissé tomber un message dans le chat de groupe nous informant qu'il avait développé un mal de gorge et une toux. Par précaution, il passe maintenant presque tout son temps en quarantaine dans sa chambre. Lors de rares apparitions en bas, il enfile un masque et des gants.

Et je dois réfléchir au moment où je pourrais avoir besoin de me terrer dans le sous-sol de mes parents, pour ma propre sécurité, et pour tous ceux que je connais.

Nous avons des accords de verrouillage avec d’autres amis

Le week-end dernier, j'ai fait des plans de déjeuner avec une amie actrice nommée Autry Moore. Avec aucun restaurant ouvert et des vents froids rendant un parc à proximité moins appétissant, il s'est transformé en nous assis sur mon porche.

Moore vit dans un programme de résidence pour artistes et cinéastes. Ils ont huit colocataires répartis dans deux maisons voisines. L'un d'eux a 71 ans et elle m'a dit qu'ils étaient tous d'accord pour respecter les règles visant à protéger la personne « la plus à risque » parmi eux.

Ils n'avaient pas de document Google, mais elle était sortie d'une réunion de la maison la veille avec des directives strictes pour ne toucher personne. Elle aime les câlins longs et profonds et a dit qu'elle se sentait mal de ne pas pouvoir m'en donner un.

Ses colocataires, conscients de la septuagénaire au milieu d'eux, lui ont interdit d'entrer chez moi. J'ai respecté son règlement intérieur, prudemment plus strict que le nôtre.

J'avais l'impression que nous vivions une version des paroles de Martin Luther King, Jr., qui écrivait: « Nous sommes pris dans un réseau de mutualité incontournable, liés dans un seul vêtement de destin. Tout ce qui affecte directement, affecte tout indirectement. « 

Gênant les heures, elle a balancé un hamac sur mon porche, me racontant comment elle avait récemment décroché un rôle d'actrice dans un épisode pilote d'une grande émission de télévision en réseau – une grande rupture dans sa carrière d'actrice – mais la production est maintenant reporté de plusieurs mois. L'arrêt national des productions a affecté ses sept autres colocataires.

Il y a deux semaines, mes propres colocataires et moi pensions que notre plan n'était qu'une précaution. Preston avait une sorte de travail de rêve et Beale passait librement ses soirées d'escalade dans une salle de sport avec des centaines d'étrangers. Maintenant, l'un est mis à pied et l'autre passe presque toutes les heures de veille isolé dans sa chambre alors que nous surveillons tous si sa toux empire.

La situation mondiale se déroule sous son propre toit. Maintenant, je sens que ma propre vie pourrait dépendre de la suite de notre document, et j'espère que dans deux semaines je ne regretterai pas d'avoir fait le mauvais choix.