Les adultes plus âgés courent un risque élevé de complications de COVID-19 et meurent à un taux plus élevé que les patients plus jeunes. À la lumière de ces préoccupations, la Regenstrief Institute et la scientifique de l'École de médecine de l'Université d'Indiana Kathleen Unroe, M.D., MHA, et leurs collègues établissent des lignes directrices et des meilleures pratiques pour les prestataires de soins de santé et les aidants naturels qui dispensent des soins aux personnes âgées pendant la pandémie de COVID-19. Leurs recommandations sont publiées dans le Journal of Geriatric Emergency Medicine.

« Nos patients âgés ont besoin de mesures supplémentaires de soins et de protection, et COVID-19 ne fait qu'exacerber ces besoins », a déclaré le Dr Unroe, l'un des auteurs de l'article. « Les prestataires de soins familiaux doivent être conscients des dangers que COVID-19 présente à leurs proches et comprendre comment les atténuer. J'espère que ces informations fourniront des conseils utiles pour protéger les personnes âgées pendant cette crise. »

Dans l'article, le Dr Unroe et ses collègues donnent un aperçu de plusieurs aspects de la façon dont le nouveau coronavirus affecte les soins aux personnes âgées.

Test des aînés pour COVID-19

La Dre Unroe et ses collègues soulignent la nécessité de prioriser les tests pour les personnes âgées même après une capacité de dépistage accrue, en raison de leur risque accru de complications de la maladie. Ils conseillent aux systèmes de santé de rendre les tests disponibles dans des contextes autres que les services d'urgence dans la mesure du possible et d'utiliser des options telles que les télésoins dans le processus de dépistage.

Prendre soin des personnes âgées

Les adultes plus âgés peuvent déjà éprouver un isolement significatif, et l'éloignement social peut aggraver les complications de l'isolement, note le Dr Unroe et son équipe dans le document. Le temps réduit avec les soignants peut également mettre les personnes âgées en danger, en raison d'occasions manquées d'attraper un déclin de la santé cognitive ou générale et des chutes non reconnues.

Si un équipement de protection est nécessaire pour les soignants à porter autour des patients souffrant de déclin cognitif, ce changement d'apparence peut être très désorientant pour les patients, et les patients atteints de démence qui doivent porter un équipement de protection peuvent ne pas comprendre pourquoi ils le font. La Dre Unroe et son équipe recommandent aux cliniciens de fournir des ressources supplémentaires aux soignants et de les orienter vers des communautés de soutien.

Symptômes

Bien que la fièvre et les symptômes respiratoires soient largement reconnus comme des symptômes clés associés au COVID-19, ces symptômes se présentent souvent différemment chez les personnes âgées. La fièvre, par exemple, peut être complètement émoussée ou absente pendant l'infection chez les personnes âgées. Les symptômes respiratoires peuvent être masqués ou exacerbés par des maladies concomitantes, telles que la MPOC, qui peuvent aggraver encore les résultats. Le Dr Unroe et son équipe indiquent que la définition modifiée de la fièvre pour les personnes âgées de la Infectious Disease Society of America est une alternative utile:

  • Une seule température orale supérieure à 100 ° F, ou
  • 2 températures orales répétées supérieures à 99 ° F ou
  • Une augmentation de la température de 2 ° F par rapport à la température de base

L'article présente également des points clés, des preuves et des études de cas concernant d'autres questions de soins aux personnes âgées, y compris les transitions dans les soins entre les sites tels que les maisons de soins infirmiers et les hôpitaux, des conseils pour le triage et des suggestions de modifications des systèmes de soins aux patients hospitalisés.

« Alors que notre compréhension de ce virus continue de s'améliorer », a déclaré le Dr Unroe, « nous devons réviser nos pratiques de soins, tant sur le plan clinique que sur le plan résidentiel, pour nous assurer que nos populations les plus vulnérables sont protégées ».

Source de l'histoire:

Matériel fourni par Institut Regenstrief. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.