Les travailleurs issus de minorités, les adolescents et, dans de nombreux cas, les femmes, perdent leur emploi à un rythme plus rapide que les autres groupes.

« Cela ne fait aucun doute, ils sont de plus en plus touchés », a déclaré Dean Baker, économiste principal au Center for Economic & Policy Research. « Ils travaillent dans des secteurs comme l'hôtellerie, la restauration et la vente au détail qui sont les plus durement touchés. »

Les minorités perdent également des emplois tels que les services de garde à mesure que les entreprises ferment ou fonctionnent à distance.

Le virus a jusqu'à présent entraîné la perte de 701 000 emplois, selon le rapport sur l’emploi publié en mars par le Bureau of Labor Statistics. Et cela n'inclut même pas le plein impact des près de 10 millions de personnes qui ont déposé des demandes de chômage au cours des deux dernières semaines.

Alors que le taux de chômage a augmenté à 4,4% contre 3,5% dans le rapport officiel, les deux dernières semaines de demandes de prestations de chômage suggèrent que le véritable taux est probablement d'environ 18,3% pour les adultes, selon William Rodgers, économiste en chef au Heldrich Center for Workforce. Développement à l'Université Rutgers.

Il estime que le taux de chômage des minorités et des adolescents est probablement pire. Il a déclaré que le taux réel est probablement de 20,7% pour les Afro-Américains plutôt que le taux officiel de 4,1% et de 18,7% pour les travailleurs hispaniques, contre un taux officiel de 6%. Pour les adolescents, il met le taux réel au moins à 26,7% et non à 14

Rodgers convient que les taux plus élevés pour les minorités et les jeunes travailleurs sont principalement dus au fait que les secteurs dans lesquels ils travaillent généralement seront plus affectés par les politiques de verrouillage actuelles dans une grande partie du pays.

« Les emplois de ces groupes étaient plus à risque d'entrer dans cette récession », a-t-il dit.

Selon le BLS, environ 30% des travailleurs des hôtels en 2019 étaient hispaniques et 19% étaient noirs. Les restaurants, bars et autres services alimentaires, qui ont été particulièrement touchés, comptaient 27% de travailleurs hispaniques l'an dernier et 13% de Noirs. Dans les grands magasins, dont la plupart ont fermé en raison de la crise, 19% des employés étaient noirs et 19% hispaniques. La catégorie du département du travail fourre-tout qui comprend les travailleurs temporaires, l'aide à la garde et les services d'aménagement paysager a perdu 61 000 emplois dans le rapport officiel sur le travail de mars. Environ la moitié de ces travailleurs sont des minorités.

Rodgers estime que le taux de chômage des femmes est actuellement inférieur au taux de chômage global, en partie parce que les femmes sont bien représentées dans les domaines des soins infirmiers et de l'enseignement primaire et secondaire, qui jusqu'à présent ont été épargnés par des suppressions d’emplois. Mais les suppressions d’emplois dans ces secteurs sont probables dans les mois à venir, a-t-il dit, d'autant plus que les femmes ont tendance à occuper des emplois gouvernementaux qui pourraient être supprimés alors que les États et les villes répondent aux déficits budgétaires.

De nombreux segments où les femmes constituent la majorité des travailleurs ont déjà subi des pertes d’emplois. Bien que les hôpitaux ne suppriment pas de personnel, par exemple, quelque 40 000 emplois ont été perdus dans les cabinets des médecins, dentistes et autres prestataires de soins de santé. Plus de 70% des travailleurs de ces bureaux sont des femmes.

De plus, les femmes représentent 94% des travailleurs des services de garde d'enfants. Ce segment a perdu près de 19 000 emplois dans le rapport officiel du BLS, et bien plus encore plus d'un million d’emplois dans le secteur depuis lors.

« L'infrastructure des services de garde a été décimée », a déclaré C. Nicole Mason, PDG de l'Institute for Women's Policy Research, qui estime que près de 60% des 700 000 emplois perdus dans le rapport de mars étaient détenus par des femmes. Elle a déclaré que les femmes occupent la majorité des emplois dans de nombreux segments du secteur des services qui sont extrêmement menacés par la récession actuelle.

« Ce que nous voyons maintenant, c'est une récession dans le secteur des services qui affecte de manière disproportionnée les femmes », a-t-elle déclaré.