Grâce à un transfert de personnel « bulle à bulle » pour s'assurer que tout le monde sur un navire est exempt de virus, à l'aide de nettoyants et de lumière UV pour désinfecter les marchandises avant de les amener aux navires de guerre, le contre-amiral Michael Wettlaufer a déclaré que l'organisation faisait tout il peut garder ses propres navires de la Force logistique de combat (CLF) sûrs et efficaces et s'assurer qu'ils ne sont pas un vecteur de transmission de la maladie aux navires de guerre déployés.

Qu'il s'agisse d'aliments frais, de pièces de rechange ou même de papier hygiénique, « ces choses sont à bord et sont soit nettoyées tout de suite pour être déplacées dans le navire pour le stockage, soit laissées dans une position où elles peuvent recevoir beaucoup de soleil et d'air extérieur. Nous savons que le temps, bien sûr, ainsi que la lumière du soleil, les rayons ultraviolets, puis le nettoyage entraîneront vraiment une très faible possibilité de survie du virus « , a déclaré Wettlaufer. » Et nous limitons également le nombre de personnes impliquées dans ce toucher de la cargaison quand elle monte sur le pont. Donc, si possible, nous avons juste des gens avec [personal protective equipment] sur, et comme un nombre limité de personnes qui iront nettoyer les magasins à leur arrivée à bord, puis ces magasins se déplaceront plus loin dans le navire via des chariots élévateurs et des ascenseurs et des convoyeurs à l'intérieur du navire. Et puis ils vont dans des zones de stockage à l'intérieur du navire, où plus de temps a un grand effet sur quel que soit le COVID potentiel, le coronavirus, serait sur ces choses. Nous avons donc ces couches. Et à l'autre bout, en sortant du navire, on ne touche pas vraiment aux autres navires, il n'y a personne qui passe du navire CLF au navire récepteur. Mais bien sûr, ils touchent aux choses qui se passent, alors nous continuons à utiliser des EPI, des gants… pendant le transfert de navire à navire pour minimiser ce contact. « 

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Lorsque les navires du MSC arrivent au port pour prendre de nouvelles fournitures ou du carburant, peu ou pas de marins civils quittent le navire. Les travailleurs portuaires sur le quai peuvent charger des marchandises sur des tapis roulants jusqu'au navire ou manipuler des lignes de ravitaillement, ce qui signifie que l'équipage du MSC peut rester en sécurité à bord du navire tout en récupérant les « haricots, balles et gaz » qu'ils livreront à la flotte.

Wettlaufer a déclaré que le MSC travaille déjà avec des ingénieurs du Naval Sea Systems Command pour examiner les matériaux d’emballage qui pourraient être utilisés pour garder les palettes ou d'autres articles propres lorsqu'ils se déplacent à travers la chaîne logistique jusqu'à un quai et finalement sur les navires du MSC, puis sur les navires de guerre. L'amiral a déclaré que si quelque chose pouvait être emballé alors qu'il était encore connu pour être propre, alors les gestionnaires utilisant toujours des gants et d'autres EPI le long du chemin et enfin l’emballage jeté comme déchet, la probabilité de transmission à un navire de guerre serait presque zéro. Cet effort est en cours de collaboration avec MSC et NAVSEA aujourd'hui.

Ensuite, un système de lumière UV qui pourrait passer sur les convoyeurs et nettoyer les articles à mesure qu'ils arrivent sur les navires CLF à l’embarcadère.

« L'une des choses qui serait vraiment formidable pour nous est que des choses arrivent sur le tapis roulant et qu'elles rayonnent, ce qui réduit encore le potentiel – et nous continuons à utiliser les protocoles de manipulation que nous avons en place – pour encore diminuer. le potentiel « de transmission du virus.

D'autres idées à plus long terme sont lancées: un robot UV qui nettoierait les magasins après avoir été vidés et avant d'être réapprovisionnés avec de nouvelles marchandises provenant d'un nouveau port et des baguettes UV portables.

« L'une des choses dont nous devons également nous soucier est la suivante: y a-t-il un défi pour l'humain impliqué ? Il y a donc beaucoup de travail en cours dans ce domaine avec NAVSEA, ainsi qu'avec les produits chimiques que vous pouvez utiliser sur les choses. Nous ne voulons pas utiliser de produits chimiques sur le navire qui pourraient endommager l'équipement de quelque façon que ce soit, nous sommes donc très diligents quant au genre de choses que nous utilisons pour nettoyer. Nous ne voulons pas utiliser de choses pour nettoyer tout type d'aliments et de légumes frais qui pourraient pénétrer dans les aliments et les légumes frais, c'est donc l'une des autres choses importantes concernant les systèmes d’emballage que nous mettons autour de ceux-ci, les plastiques,  » Wettlaufer a déclaré, notant que MSC avait commencé très tôt ses précautions et avait l'intention de continuer à affiner son approche indéfiniment, afin de s'assurer qu'il utilisait toutes les meilleures approches pour garder ses navires et les navires de la Marine qu'ils approvisionnent propres.

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L'amiral a déclaré qu'il n'y avait pas eu d'ordre de plus haut niveau, mais plutôt que le MSC avait pris l'initiative au début de cette année de commencer à élaborer une réponse à une pandémie. Le MSC en est maintenant à sa quatrième version de ses procédures, a déclaré Wettlaufer, et « nous sommes sur la bonne voie pour perfectionner ou vraiment mettre un point fin sur beaucoup de choses que nous avons faites. Donc, les conseils que nous suivons sont vraiment les choses que nous apprenons sur le virus, et nous sommes allés aussi agressivement que nous le pouvions très tôt pour réduire le risque, et nous découvrons maintenant que les choses que nous faisions sont certainement prouvées par la science, si vous voulez, ou prouvées par l'expérimentation, et plus important encore, nous nous en sortons très bien dans la mesure où nous n'avons connu aucune transmission dans ce processus. La preuve est que nous avons fait toutes les bonnes choses. « 

Tout comme les autres navires en déploiement, les nouveaux marins se déplaçant vers et depuis le camp d'entraînement et le personnel essentiel à la mission en voyage, le MSC utilise des transferts « bulle à bulle » pour ses marins civils: ils passent d'abord en quarantaine de 14 jours dans une chambre d'hôtel pour assurez-vous qu'ils ne présentent aucun symptôme; ils entrent ensuite potentiellement dans une autre période d'isolement sur un navire propre dans le port pour attendre leur mouvement, puis ils se rendent sur leur navire de déploiement ou sont embarqués sur un autre navire ou avion militaire pour être transportés vers un autre théâtre d'opération pour se rendre au navire qui leur est affecté. . Pendant tout ce temps, ils n'interagissent avec personne en dehors de la bulle propre, ce qui réduit considérablement la probabilité qu'une personne infectée par le virus se retrouve sur un navire déployé.

Bien sûr, aucune méthode n'est parfaite – même avec des restrictions en place, le destroyer USS Kidd (DDG-100) s'est retrouvé avec une épidémie de COVID-19 qui a commencé environ 30 jours après son dernier port, la Marine disant qu'elle ne pourrait peut-être jamais savoir comment le virus est entré à bord du navire.

Pourtant, Wettlaufer a déclaré que les actions du MSC collectivement « empêchent la possibilité (d'une épidémie) au nième degré. »

L'amiral a assuré que, malgré les chaînes d'approvisionnement brisées à la maison, les épiceries ayant du mal à garder certains articles ménagers et aliments en stock, que la chaîne d'approvisionnement des navires de la Marine ne voyait pas ces perturbations.

« Les choses qui sont commandées, nous pouvons les livrer. Donc, si un navire commande des spaghettis, nous recevons des spaghettis « , a-t-il déclaré. Et, ce qui est important pour le moral, « ces trousses de soins sont toujours là. Il n'y a aucune perturbation là-dedans. Cela peut prendre un peu plus de temps que ce à quoi quelqu'un pourrait s'attendre s'ils vivaient aux États-Unis, mais les colis de soins y arrivent et nous faisons certainement cette partie vraiment importante de l'activité morale, qui consiste à recevoir une lettre de la maison, ou obtenir des cookies Girl Scout ou quoi que ce soit que les gens veulent envoyer. « 

D'autres opérations sont plus difficiles en raison des exigences de distanciation sociale, telles que l'entretien des navires et la formation des employés.

Wettlaufer a déclaré que les navires MSC sont réparés dans des chantiers commerciaux à travers le pays, et que les représentants techniques des fabricants d'équipements d'origine pour réparer les chantiers ou les quais ont été des défis tout en maintenant une distance sociale.

« Il y a un coût dans les retards potentiels pour obtenir une assistance technique », a-t-il déclaré, mais le MSC travaille avec ses partenaires pour trouver des solutions à distance, comme demander au personnel d'assistance technique de fournir une assistance par téléphone ou vidéo à partir d'un hôtel à proximité au lieu de venir sur le navire lui-même.

Concernant la formation des nouveaux employés, Wettlaufer a déclaré que le Military Sealift Command embauche et forme de nouveaux personnels aussi rapidement que possible tout en permettant une distanciation sociale. La taille des>

« Si quelqu'un cherche une opportunité d’emploi là-bas, sealiftcommand.com, c'est un bon endroit pour chercher », a déclaré Wettlaufer. « MSC est ouvert aux affaires. »

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