Roger Lehne, 93 ans, est décédé jeudi 26 mars à l'hôpital des anciens combattants de Fargo en raison de complications de la maladie, selon un avis de décès publié samedi. La Maison Funéraire Familiale Anderson à Mahnomen, Minn., S'occupe des arrangements pour les services funéraires, qui devraient avoir lieu à une date ultérieure.

Le ministère de la Santé du Dakota du Nord a annoncé samedi qu'il y avait 94 cas confirmés de coronavirus dans l'état. Lehne est la seule personne décédée dans le Dakota du Nord après avoir contracté la maladie.

La première victime du coronavirus du Dakota du Nord était un vétéran de la Marine. Il a refusé un ventilateur dans l'espoir que cela sauverait quelqu'un d'autre, dit sa famille

Sa nièce, Julie LaVoy, a déclaré que son oncle avait refusé de se faire mettre un ventilateur, ce qui a amené sa famille à se demander s'il voulait le garder pour quelqu'un d'autre qui pourrait en avoir besoin.

« Il nous a tous montré comment vivre, et il nous a aussi montré la dignité à la mort », a-t-elle dit, ajoutant que Lehne était responsable de sa propre vie et n'avait pas peur de mourir.

La femme de 84 ans de Lehne, Teresa, a été hospitalisée à Sanford Health pour un coronavirus, a déclaré LaVoy. Teresa Lehne et les autres membres de la famille n’ont pas été autorisés à être aux côtés de Roger Lehne à sa mort, a expliqué LaVoy.

« J'ai dû faire face à Facetime avec elle (Teresa Lehne) et lui dire que son mari bien-aimé de plus de 60 ans était décédé », a déclaré LaVoy. « Vous entendez parler de coronavirus et vous vous sentez mal pour tout le monde. Mais je n'avais même pas réfléchi à la façon dont les familles allaient être séparées et laissées seules, ne pouvant pas être avec leurs proches en fin de vie. C'est déchirant. « 

Roger Lehne n'était pas seul. Les infirmières de l'hospice étaient avec lui et ont tenu la famille informée jusqu'à la fin, a expliqué LaVoy.

« Il a laissé un beau message à sa femme », a-t-elle déclaré. « Il a dit combien il l'aimait beaucoup et qu'il allait lui manquer. »

« C’était un plaisantin »

Né le 26 mars 1927, Roger Lehne a grandi à Audubon, dans le Minnesota. Il s'est enrôlé dans la Marine à 17 ans vers la fin de la Seconde Guerre mondiale. Bien qu'il n'ait pas été déployé, il était toujours médecin, a expliqué LaVoy.

« L'une de ses histoires était qu'il avait l'habitude de taquiner qu'il enroulerait les oreilles de ses patients pour les empêcher de bouger », a-t-elle déclaré. « Il était un plaisantin. »

Il a fréquenté ce qui est maintenant la Minnesota State University Moorhead et a obtenu sa maîtrise à l'Université du Dakota du Nord. Il est devenu professeur en 1954, enseignant à Waubun, Minn., Avant d'occuper un poste d'enseignant à Mahnomen. Il est ensuite devenu directeur adjoint de l'école secondaire Mahnomen.

« Il était très ferme », a déclaré LaVoy, se rappelant comment il s'asseyait à une table pendant le déjeuner et s'assurait que les élèves se comportaient. « Il avait toujours un cure-dent qui sortait de sa bouche. Il était mondialement connu pour son cure-dent. « 

Lehne était de 6 pieds 2 pouces de hauteur, maigre et avait une présence à son sujet qui était incroyable, a déclaré LaVoy. Malgré sa fermeté, il était l'ami de tout le monde et tout le monde le respectait, a-t-elle ajouté.

« Ils pouvaient plaisanter un peu avec lui, mais ils savaient qu'ils ne pouvaient pas aller trop loin », a-t-elle déclaré.

En 1958, il a épousé Teresa, une enseignante du primaire à Mahnomen. Ils y resteraient jusqu'à ce qu'ils déménagent à Fargo’s Riverview Place, une communauté de retraite de Catholic Health Initiatives.

Prendre le vol d'honneur à Washington, D.C., avec d'autres anciens combattants a été « l'un des moments forts de sa vie », a déclaré LaVoy.

« Au-dessus et au-delà »

Le département de la santé de l'État a annoncé le premier décès du coronavirus du Dakota du Nord vendredi 27 mars. Il n'a pas nommé Roger Lehne, citant des lois fédérales empêchant la divulgation d'informations sur les patients. L'agence a noté qu'il venait du comté de Cass et avait des problèmes de santé sous-jacents.

LaVoy a déclaré que son oncle n'avait aucun problème de santé sous-jacent autre que son âge. Sa voix et son esprit étaient clairs, tout comme quand il était enseignant et directeur adjoint, a-t-elle déclaré.

« Roger était en parfaite santé », a-t-elle déclaré. « Il était en bonne santé comme peut l'être. »

Le département de la santé a également déclaré qu'il avait contracté la maladie par la propagation dans la communauté, ce qui signifie que la source du virus qui l'a rendu malade est inconnue. Sa description correspond à celle d'un homme identifié comme ayant un test positif de coronavirus dans le lot du 24 mars.

Le Fargo VA, qui a confirmé que le décès était à son hôpital mais n’a pas non plus identifié Lehne, a mis en place des restrictions le 18 mars interdisant aux visiteurs de voir des vétérans hospitalisés.

« Les seules exceptions seront dans les cas de compassion, lorsque les anciens combattants sont dans leurs dernières étapes de vie dans des unités de soins palliatifs », dit la politique, bien que certaines exceptions puissent être faites au cas par cas pour les patients en soins intensifs.

Un visiteur ou un compagnon est autorisé dans les installations pour les anciens combattants qui ont besoin d'aide pour les consultations externes, mais cela est limité à un par ancien combattant, a déclaré l'hôpital. Ceux qui entrent dans l'établissement et en sortent font également l'objet d'un contrôle.

« Nous sommes très sensibles à la séparation que cette restriction entraîne pour nos patients et leurs proches, mais cette mesure de protection est essentielle à l'heure actuelle pour assurer la sécurité des personnes », a déclaré la VA dans un article sur Facebook.

Une personne de VA a refusé de dire si la famille de Lehne s'était vu refuser l'opportunité d'être avec lui avant sa mort, invoquant les lois fédérales sur la vie privée concernant les dossiers médicaux.

Riverview Place a également refusé de commenter cette histoire, renvoyant les questions au département d'État.

Les gens peuvent ne pas réaliser la séparation provoquée par le coronavirus, a déclaré LaVoy. Elle n'a jamais imaginé qu'elle ne pourrait pas embrasser et réconforter sa tante en personne si Roger Lehne mourait, ou que le couple ne pouvait pas se dire au revoir.

Teresa Lehne a de la fièvre, mais elle n'est pas encore sous oxygène, a déclaré LaVoy.

Le personnel médical de la VA et de Sanford a fait de son mieux pour aider les Lehnes et leur famille, a-t-elle ajouté.

« Nous devrions apprécier le personnel médical », a déclaré LaVoy. « Ils vont au-delà. … Nous devons les remercier beaucoup. « 

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