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Le Texas a identifié son premier cas de variante omicron COVID-19, une souche signalée comme potentiellement plus infectieuse que toutes celles qui l'ont précédée, y compris la variante delta responsable des poussées qui se produisent toujours à travers le pays, ont déclaré lundi les responsables de la santé de l'État.

Premier cas au Texas de la variante omicron COVID-19 signalé

La variante a été identifiée au Texas chez une femme dans la quarantaine du nord-ouest du comté de Harris, selon le département des services de santé de l'État du Texas et la juge du comté Lina Hidalgo. La femme a été entièrement vaccinée et a présenté certains des symptômes couramment associés au COVID-19, mais n'a pas nécessité d'hospitalisation, ont déclaré les responsables de la santé publique du comté de Harris. Elle n'avait pas voyagé en dehors de sa région d'origine récemment, ce qui suggère qu'elle a attrapé le virus au sein de sa communauté.

Les responsables de la santé publique de Houston ont déclaré lundi soir que la variante omicron était apparue dans une poignée d'usines de traitement des eaux usées de la ville dans des échantillons prélevés juste après Thanksgiving. Les techniciens de Houston et d'autres villes testent régulièrement les eaux usées depuis plus d'un an pour le COVID-19 et ses variantes afin de suivre plusieurs indicateurs de propagation dans la communauté. Parce que le virus est excrété par les excréments, que la personne infectée ait été symptomatique ou non, les responsables de la santé utilisent ces tests pour avoir une idée des variantes qui circulent et peuvent voir, comme avec omicron, quand une nouvelle apparaît.

Aucun cas de souche omicron n'avait été confirmé dans les limites de la ville lundi soir.

De nombreuses questions entourent encore omicron, même s'il reste en haut du radar des responsables de la santé des États et du gouvernement fédéral.

Alors que les premiers indicateurs suggèrent que la variante est très contagieuse, on ne sait toujours pas si elle infectera les gens à un rythme plus rapide que la variante delta, qui représente actuellement presque tous les cas actifs au Texas. On sait également peu de choses sur la gravité de la maladie causée par la variante omicron.

Selon les experts, cela pourrait également prendre encore un mois pour déterminer l'efficacité des vaccins ou de l'immunité naturelle contre la variante omicron.

D'autres inconnues incluent à quel point cela rendra les personnes infectées malades et s'il sera plus doux ou plus agressif que la variante delta.

Comme l'omicron circule dans d'autres pays depuis plusieurs semaines, la confirmation de son arrivée au Texas n'a pas été une surprise pour les responsables de la santé de l'État, qui ont déclaré qu'il était probable que la variante soit présente dans l'État depuis plus longtemps que cela.

Le premier cas de la variante omicron aux États-Unis a été signalé mercredi en Californie. Depuis lors, d'autres cas sont apparus dans d'autres États, notamment à New York et au Minnesota.

Les responsables de la santé du Texas sont déjà à l'affût d'une éventuelle vague de vacances – qu'elle soit causée par delta, par omicron ou toute autre variante – et poussent davantage de Texans à se faire vacciner. Environ 55% des Texans ont été complètement vaccinés au 1er décembre.

"La prévention est importante et la vaccination reste notre meilleur outil de prévention", a déclaré Chris Van Deusen, porte-parole des services de santé du département d'État du Texas.

Les responsables fédéraux de la santé exhortent également les adultes vaccinés éligibles à recevoir leurs injections de rappel pour augmenter leur protection contre le COVID-19. Parmi les Texans entièrement vaccinés, seuls 18,5% d'entre eux ont reçu un rappel, selon les chiffres de la santé de l'État.

Les hôpitaux du Texas sont toujours en proie à une pénurie de personnel après deux ans de poussées meurtrières et une vague estivale de décès et d'hospitalisations qui ont vu un nombre record d'unités de soins intensifs remplies à pleine capacité.

Une vague de maladie pire que delta mettrait davantage à rude épreuve ces ressources déjà sollicitées, selon les responsables de l'hôpital – mais si la poussée est une forme de maladie plus bénigne, elle pourrait ne pas avoir beaucoup d'effet sur la capacité hospitalière ou l'impact de la pandémie au Texas.

"En ce moment, au moins pour nous, il a été de 100% delta pendant des semaines", a déclaré le Dr Randall Olsen, directeur médical du laboratoire de diagnostic moléculaire du Houston Methodist Hospital, où presque tous les échantillons positifs au COVID-19 sont testés pour identifier les variantes.. « Delta a surpassé toutes les autres variantes que nous avions auparavant. Alors.. devra trouver un point d'ancrage, et pour réussir, il va falloir déplacer delta comme cause principale. Il faudra que ce soit un agent pathogène important pour faire cela. »

Les premiers signes indiquant s'il en est capable sont mitigés.

La variante a été identifiée dans plus de deux douzaines de pays au cours du mois dernier. Mais jusqu'à présent, aucun décès n'a été lié à l'omicron. Un médecin sud-africain qui a joué un rôle déterminant dans l'identification des premiers cas a déclaré que les symptômes chez les patients omicron étaient jusqu'à présent légers. Et il existe des indicateurs précoces indiquant que le rappel aide à protéger contre l'omicron.

Dans le même temps, les hospitalisations ont augmenté ces dernières semaines dans la province sud-africaine où l'omicron a été identifié pour la première fois – et où la nouvelle souche a dépassé la variante delta en prévalence parmi les nouveaux cas là-bas.

Et la structure de la variante omicron a un nombre inhabituellement élevé de mutations, qui a attiré l'attention de l'Organisation mondiale de la santé la semaine dernière à la fois parce qu'elle est unique et parce que cette structure pourrait donner au virus plus de possibilités de se propager.

Les scientifiques ne savent toujours pas d'où provient la variante.

Omicron est l'une des cinq variantes de COVID-19 actuellement qualifiées par l'OMS de variantes « préoccupantes », ce qui signifie que leur constitution génétique leur donne le potentiel de créer de grandes poussées ou de changer le cours de la pandémie pour le pire.

La plus puissante à ce jour a été la variante delta hautement contagieuse, qui a infecté les gens à un rythme plus rapide que toute autre souche et a empêché les autres variantes de se propager largement.

Toujours la variante la plus répandue dans le monde, le delta a fait rage dans les communautés non vaccinées au Texas et à travers le pays au cours de l'été, alimentant une nouvelle augmentation des cas, des hospitalisations et du nombre de décès quotidiens qui ont atteint certains des niveaux les plus élevés de la pandémie.

La variante delta, découverte en Inde fin 2020 mais identifiée pour la première fois aux États-Unis en mars, est la variante responsable du nombre croissant de cas et d'hospitalisations actuellement observés dans l'ouest du Texas et dans des États tels que le Nouveau-Mexique et le Colorado, selon les experts.

« Je pense qu'il reste encore à voir si ce va dépasser la variante delta, mais il y a une certaine inquiétude … qu'il est possible que cela se produise », a déclaré le Dr Jason Bowling, épidémiologiste pour University Health à San Antonio. « Pendant un moment, tout a été delta, delta, delta. …

« Il y a peut-être un nouveau venu dans le quartier. »

Kailyn Rhone a contribué à cette histoire.