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Les responsables de l'État ont annoncé mercredi soir 10 nouveaux cas confirmés de COVID-19 en Alaska, portant le total de l'État à 143, sans nouveau décès ni hospitalisation.

Parmi les nouveaux cas confirmés, il y en avait trois à Fairbanks, deux chacun à Anchorage et au pôle Nord, un à Juneau et Ketchikan, et Wasilla a vu son premier cas confirmé.

L'un des nouveaux cas impliquait une personne de 19 à 29 ans, huit de 30 à 59 ans et 1 de plus de 60 ans, a déclaré la Dre Anne Zink, médecin-chef de l'État. Deux d'entre eux étaient des contacts étroits d'individus testés positifs, et les autres restent sous enquête, a déclaré Zink lors d'une conférence de presse mercredi soir. Jusqu'à présent, 5 022 tests ont été effectués, a déclaré Zink.

À Fairbanks, un troisième résident du Denali Centre – un établissement de soins géré par Foundation Health Partners – a été testé positif au COVID-19, ont indiqué des responsables. La résidente, une femme de plus de 90 ans, se portait bien avec deux autres résidents qui avaient précédemment été testés positifs pour la maladie, a déclaré mercredi après-midi l'administrateur du centre Liz Woodyard.

Mercredi également, le commissaire du ministère de la Santé et des Services sociaux de l'Alaska, Adam Crum, a déclaré que l'État prolongeait deux de ses mandats en matière de santé: l'un concernant la fermeture de restaurants et de bars pour le dîner et la fermeture d'installations de divertissement telles que des théâtres et des gymnases, et un autre mandat lié à la fermeture au public des bibliothèques et archives publiques.

Ces deux mandats ont été « prolongés jusqu'à leur annulation », a déclaré Crum.

Les autres mandats de santé en Alaska actuellement en vigueur comprennent une ordonnance de refuge sur place à l'échelle de l'État (ainsi que la fermeture d'entreprises non essentielles) et une interdiction de voyager dans l'État. Ces deux mandats seront réévalués d'ici le 11 avril, ont indiqué des responsables de l'État. Les personnes voyageant en Alaska depuis l'extérieur de l'État doivent également s'auto-mettre en quarantaine pendant deux semaines.

Les agents de santé et les fonctionnaires continuent d'en apprendre davantage sur le virus et les symptômes qu'il présente, a déclaré Zink. Initialement, les symptômes traditionnels de COVID-19 étaient la fièvre, l'essoufflement, la toux et les courbatures. Mais maintenant, il y a plus de preuves qu'un symptôme précoce pourrait être une perte de goût ou d'odeur. Et, en particulier chez les personnes âgées, certains peuvent ressentir des nausées, de la diarrhée ou des vomissements, a déclaré Zink.

Un aspect difficile de la maladie est que d'autres peuvent ne pas montrer ces symptômes jusqu'à 13 jours après avoir été exposés, a déclaré Zink. Certaines personnes peuvent même présenter des symptômes si légers qu'elles pourraient ne pas se rendre compte qu'elles étaient malades du tout.

« Et cela rend très difficile le contrôle de cette maladie », a déclaré Zink.

Une préoccupation est que les personnes qui se sentent bien ne réalisent pas qu’elles pourraient être malades et pourraient éventuellement propager la maladie à d’autres personnes plus vulnérables et pourraient devenir beaucoup plus malades à cause d’une infection au COVID-19, a déclaré Zink.

Il est essentiel de prévenir cette propagation, que quelqu'un se sente malade ou non.

Zink a demandé que le N95 et les masques chirurgicaux soient réservés aux travailleurs de la santé, mais a déclaré que les masques faits maison pourraient être un moyen de prévenir potentiellement la propagation accidentelle de la maladie à d'autres. Mais un masque fait maison n’empêchera probablement pas quelqu'un de contracter la maladie, a-t-elle déclaré, soulignant d'autres mesures de prévention recommandées.

« Sachez que le masque ne préviendra pas complètement la maladie », a déclaré Zink. « Et donc, la distance sociale est importante, le lavage des mains est important, le fait de ne pas toucher votre visage est important, ces choses sont tout aussi importantes sinon plus importantes. »

Zink a déclaré que dans un monde idéal, l'Alaska ne connaîtrait pas de pic dans les cas de COVID-19, où le besoin dépasse la capacité de santé de l'État. Au lieu de cela, elle a dit qu'elle espérait que les cas se produiraient sur une courbe plus plate, à mesure que les traitements, les vaccins et plus de capacités deviendraient disponibles.

« C'est l'espoir – qu'il n'y a pas de pic », a déclaré Zink.

Mais, a-t-elle dit, l'État se prépare aux pires scénarios.

Dans des endroits comme l'État de Washington, où il y a eu une épidémie de COVID-19, les responsables ont pris des mesures pour endiguer la propagation grâce à des enquêtes en grappes et à une distanciation sociale plus stricte, a-t-elle déclaré. De même, l'Alaska pourrait voir un groupe d'épidémies à certains endroits, puis les autorités s'efforceraient de minimiser cette propagation.

« Je pense que ça va être un peu une danse autour de l'État », a déclaré Zink.

Le gouverneur Mike Dunleavy a comparé la pandémie à l'observation d'une grande tempête. Parfois, cette tempête ne se matérialise jamais, a-t-il dit. De même, Dunleavy a déclaré qu'il espérait que beaucoup de gens ne tomberaient pas malades et ne mourraient pas de la maladie.

« J'espère et je prie – et je pense que la plupart des Alaskiens le font – que c'est la pandémie qui n'a pas existé », a déclaré Dunleavy.