Alors que les hôpitaux plaident pour l'oxygène qui sauve des vies et que les patients de Covid-19 meurent par milliers, le Premier ministre indien Narendra Modi poursuit une refonte parlementaire de 1,8 milliard de dollars - y compris une nouvelle maison pour le chef du pays.

© Samir Jana / Hindustan Times /

Le Premier ministre Narendra Modi lors d'un rassemblement le 12 avril 2021 à North 24 Parganas, en Inde.

La décision de poursuivre le projet dans la capitale, New Delhi, a exaspéré le public et les politiciens de l'opposition, qui ont souligné la déconnexion apparente en versant des millions de dollars dans un projet de construction à un moment où le pays est aux prises avec son pire public. crise sanitaire.

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La rénovation coûteuse, connue sous le nom de projet de réaménagement de Central Vista, a été classée comme un "service essentiel", ce qui signifie que la construction est autorisée à se poursuivre même lorsque la plupart des autres projets de construction ont été interrompus.

Deux citoyens - dont un avec Covid-19 dont la mère est également infectée par le virus - ont déposé mercredi une plainte devant la Haute Cour de Delhi pour tenter d'arrêter la construction, qui s'est poursuivie même pendant que la capitale est en lock-out.

Les pétitionnaires soutiennent que les bâtiments du parlement ne constituent pas un service essentiel et que les travaux de construction pourraient même devenir un événement de super-épandage Covid, selon une pétition de congé spécial déposée par l'avocat Nitin Saluja. Les travailleurs continuent d'être transportés de leur camp de travail au chantier de construction, selon le document.

La Haute Cour a proposé d'entendre l'affaire plus tard ce mois-ci, mais les pétitionnaires ont porté l'affaire devant la Cour suprême, arguant que la juridiction inférieure n'avait "pas apprécié la gravité" de la situation.

"Puisqu'il y a une urgence de santé publique en la matière, tout retard pourrait être préjudiciable à l'intérêt public plus large", a écrit Saluja à la Cour suprême. Saluja a déclaré que l'affaire serait très probablement entendue vendredi.

L'Inde a signalé plus de 3 000 décès liés à Covid-19 au cours de chacun des derniers jours. Le pays a représenté un quart des décès de coronavirus dans le monde au cours de la semaine dernière, selon le rapport hebdomadaire Covid-19 de l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Projet de vanité ?

Même avant la deuxième vague, Central Vista avait suscité la controverse, les critiques affirmant que le réaménagement se ferait au détriment de l'histoire et du patrimoine. Mais l'opposition est devenue plus vive récemment, les politiciens critiquant le plan comme un projet de vanité.

Les partisans de la rénovation de 86 acres (35 hectares) disent que cela est nécessaire car les bâtiments actuels vieux de 100 ans ne sont pas adaptés à l'usage.

"Le lancement de la construction du Parlement indien, avec l'idée de l'indianité par les Indiens, est l'un des jalons les plus importants de nos traditions démocratiques", a déclaré Modi en décembre lors de la pose de la première pierre du bâtiment. "Nous, le peuple indien, construirons ensemble ce nouveau bâtiment du Parlement."

© Manish Rajput / SOPA Images / Sipa États-Unis

Un homme passe devant le chantier de construction pour une partie du projet de réaménagement de Central Vista à New Parliament House, New Delhi.

On s'attend à ce que 46 700 personnes soient temporairement employées pendant la construction, selon le procès-verbal publié la semaine dernière d'une réunion du comité d'expertise en avril.

Cette réunion a estimé que l'agrandissement du bâtiment du Parlement et la construction d'un nouveau bâtiment du Parlement seraient achevés en novembre 2022, tandis que la résidence du Premier ministre devrait être terminée en décembre 2022. L'ensemble du projet devrait être achevé d'ici la fin de 2026..

Le projet de 1,8 milliard de dollars a reçu l'approbation environnementale d'un groupe d'experts du ministère de l'Environnement plus tôt cette année, donnant essentiellement le feu vert au projet.

Mais à mesure que les cas de coronavirus ont grimpé en flèche, il en va de même pour le projet de Modi.

"Les gens meurent de Covid mais la priorité (du Premier ministre Modi) est le projet Central Vista", a tweeté Yashwant Sinha, l'ancien ministre des Finances et des Affaires extérieures. "Ne devrions-nous pas construire des hôpitaux à la place ? Combien la nation doit-elle payer de plus pour élire un méglomane ?"

Plus tôt cette semaine, le député de l'opposition Rahul Gandhi a déclaré : "L'ego (du Premier ministre) est plus grand que la vie des gens."

Dans un précédent tweet, Gandhi a déclaré : "Central Vista - pas essentiel. Central (gouvernement) avec une vision - essentiel." Le Parti communautaire de Sitaram Yechury, en Inde, a qualifié cette décision de "grotesque". Sur Twitter, certaines personnes ont même fait des comparaisons entre Modi et Néron, l'empereur romain qui. aurait tripoté pendant que Rome brûlait.

Le projet n'est que la dernière marque contre Modi, qui a été critiqué pour sa gestion de la deuxième vague. Alors même que les cas montaient en flèche, les critiques disent qu'il a minimisé le risque et a continué à organiser des rassemblements politiques de masse avant les élections d'État.

© Arvind Yadav / Hindustan Times /

Travaux de construction en cours sur le projet de réaménagement de Central Vista à Rajpath le 17 avril 2021 à New Delhi, en Inde.

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