LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson a été transféré à l'unité de soins intensifs d'un hôpital de Londres après que ses symptômes de coronavirus se soient dramatiquement aggravés lundi, juste un jour après avoir été admis pour des tests de routine.

Johnson a été admis à l’hôpital St. Thomas tard dimanche, 10 jours après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, le premier grand leader mondial à être confirmé infecté par le virus.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson est passé aux soins intensifs avec COVID-19

Le conservateur de 55 ans était conscient et n'avait pas besoin de ventilation, mais il a été transféré en soins intensifs au cas où il en aurait besoin plus tard, a déclaré son bureau dans un communiqué.

La Grande-Bretagne n'a pas de poste officiel de vice-Premier ministre, mais le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, a été désigné pour prendre le relais en cas d'incapacité de Johnson.

Un Raab à l'air grave a déclaré que Johnson était «entre de bonnes mains» à l'hôpital, qui traite de nombreux patients atteints de virus.

« Les affaires du gouvernement continueront », a déclaré Raab. Il a ajouté que Johnson lui avait demandé « de le remplacer si nécessaire pour faire avancer les plans du gouvernement de vaincre le coronavirus ».

La détérioration de la santé de Johnson en a surpris beaucoup en Grande-Bretagne. Quelques heures plus tôt, il avait tweeté qu'il était de bonne humeur et avait remercié le National Health Service de s'être occupé de lui et d'autres personnes atteintes de la maladie.

« Sur les conseils de mon médecin, je suis allé à l'hôpital pour des tests de routine car je souffre toujours de symptômes de coronavirus », a déclaré Johnson dans le tweet. Il a déclaré qu'il restait en contact avec son équipe « alors que nous travaillons ensemble pour lutter contre ce virus et assurer la sécurité de tous ».

Le porte-parole du Premier ministre a déclaré plus tôt lundi que Johnson avait passé une nuit confortable et était resté aux commandes du gouvernement après avoir été admis à l'hôpital parce que sa toux et sa fièvre persistaient.

S'exprimant plus tôt lors du point de presse quotidien du gouvernement sur les coronavirus, Raab a déclaré que Johnson était « régulièrement mis à jour », mais a déclaré qu'il ne lui avait pas parlé depuis samedi.

Johnson avait été mis en quarantaine dans sa résidence de Downing Street depuis qu'il avait reçu un diagnostic de COVID-19 le 26 mars. Il a continué à présider des réunions quotidiennes sur l'épidémie jusqu'à dimanche. Il a publié plusieurs messages vidéo au cours de ses 10 jours d'isolement, exhortant les Britanniques à rester chez eux et à observer des mesures de distanciation sociale pour aider à ralentir la propagation du virus.

La nouvelle que Johnson avait été transféré aux soins intensifs a attiré une vague de soutien du monde entier.

Le président américain Trump a déclaré que « les Américains prient tous pour son rétablissement ».

« C'est un très bon ami », a déclaré Trump lors d'un point de presse à la Maison Blanche. « Il a vraiment été quelque chose de très spécial – fort, résolu, ne quitte pas, n'abandonne pas. »

Trump a déclaré avoir demandé à deux «grandes entreprises» de contacter des responsables à Londres au sujet de thérapies qui pourraient être utiles. Il n'a pas identifié les sociétés, mais a déclaré: « Nous avons contacté tous les médecins de Boris, et nous verrons ce qui va se passer, mais ils sont prêts à partir. »

Le président français Emmanuel Macron a déclaré dans un tweet qu'il envoyait son soutien à Johnson, à sa famille et «au peuple britannique en ces temps difficiles. Je lui souhaite bonne chance. »

L'ancien Premier ministre David Cameron, qui est allé à l'école avec Johnson, a déclaré dans un tweet qu'il pensait à Johnson et à sa famille et qu'il était «entre de bonnes mains, et nous voulons tous que vous soyez en sécurité, bien et de retour dans @ 10DowningStreet».

Le nouveau chef du principal parti travailliste d'opposition, Keir Starmer, a déclaré sur Twitter: «Terriblement triste nouvelle. Toutes les pensées du pays sont avec le Premier ministre et sa famille en cette période incroyablement difficile. »

La fiancée de Johnson, Carrie Symonds, qui est enceinte, se remet elle-même des symptômes du coronavirus.

Johnson a été admis à l'hôpital alors qu'un message à la nation de la reine Elizabeth II était diffusé dimanche soir. Le monarque de 93 ans a exhorté le public à faire preuve de détermination et à suivre les conseils pour rester à l'intérieur.

Le palais de Buckingham a déclaré que la reine était tenue informée de l'état de Johnson.

Des inquiétudes grandissaient au sujet du bien-être de Johnson depuis qu'il avait publié vendredi un message dans lequel il semblait aux yeux rouges et rougit, disant qu'il se sentait mieux, bien qu'il soit toujours fiévreux.

Johnson a continué à travailler tout au long de sa maladie, au grand dam de certains de ses collègues. Alors que le Royaume-Uni approche toujours du pic de l'épidémie de coronavirus, lui et son gouvernement sont soumis à d'intenses pressions.

Le virus provoque des symptômes légers à modérés chez la plupart des gens, mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les infirmes, il peut provoquer une pneumonie et entraîner la mort.

Le gouvernement a déclaré lundi que 51 608 personnes avaient été confirmées comme ayant le coronavirus en Grande-Bretagne, dont 5 373 sont décédées.

Johnson est visiblement en surpoids mais n'est pas connu pour avoir des problèmes de santé sous-jacents, bien que les premiers ministres ne rendent généralement pas public leur état de santé.

La constitution non écrite de la Grande-Bretagne n'a pas de règle claire sur ce qui se passe si un Premier ministre est frappé d'incapacité ou décède. Sept premiers ministres sont morts au pouvoir, mais le plus récent remonte à 1865.

Johnson déléguant Raab pour le remplacer clarifie les choses pour l'instant, mais cela ne signifie pas que Raab prendrait automatiquement le relais de façon permanente si un nouveau chef était nécessaire.

Jill Rutter, du think-tank politique du Royaume-Uni dans une Europe en mutation, a déclaré que la maladie de Johnson devrait inciter les ministres du Cabinet rivaux à s'unir et à montrer qu ‘ »ils n'exigent pas de lui qu'il y ait réellement un gouvernement fonctionnel ».

Derek Hill, professeur de sciences de l'imagerie médicale à l'University College de Londres, a déclaré qu'il semblait que le Premier ministre avait besoin d'aide pour respirer, bien qu'il n'ait aucune information particulière sur le cas de Johnson.

Il y a plusieurs façons pour les médecins de soutenir la respiration d'un patient, a-t-il dit, notamment en ayant de l'oxygène à la demande ou en étant connecté à un ventilateur.

« Il est assez fréquent que les personnes atteintes de COVID-19 déclinent assez rapidement, et elles peuvent avoir besoin de passer à des ventilateurs invasifs », a déclaré Hill dans un communiqué.

Le Dr James Gill, médecin de famille et chargé de cours à la Warwick Medical School, a déclaré que l'état de Johnson « devait souligner pour tout le monde, à travers le monde, à quel point ce virus est aveugle, en ignorant la>

« Pour certaines personnes, l'épidémie de coronavirus est devenue réelle », a-t-il déclaré.

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