LONDRES – Le Premier ministre britannique Boris Johnson a été admis à l'hôpital dimanche pour des tests, a indiqué son bureau, car il souffre toujours de symptômes, 10 jours après avoir reçu un diagnostic de COVID-19.

Le bureau de Johnson a déclaré que l'admission dans un hôpital non divulgué de Londres avait été faite sur les conseils de son médecin et n'était pas une urgence. Le bureau du Premier ministre Downing St. a déclaré que c'était une «mesure de précaution» et Johnson reste à la tête du gouvernement.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson hospitalisé avec un coronavirus comme mesure de précaution

Johnson, 55 ans, a été mis en quarantaine dans sa résidence de Downing St. depuis son diagnostic de COVID-19 le 26 mars – le premier chef de gouvernement connu à être tombé malade du virus.

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Johnson a continué de présider des réunions quotidiennes sur la réponse de la Grande-Bretagne à l'épidémie et a publié plusieurs messages vidéo pendant ses 10 jours d'isolement.

Vendredi, dans un message, Johnson, rougissant et aux yeux rouges, a déclaré qu'il se sentait mieux mais qu'il avait encore de la fièvre.

Le virus provoque des symptômes légers à modérés chez la plupart des gens, mais pour certains, en particulier les personnes âgées et les infirmes, il peut provoquer une pneumonie et entraîner la mort.

Johnson a reçu des conseils médicaux à distance pendant sa maladie, mais aller à l'hôpital signifie que les médecins peuvent le voir en personne.

Le ministre des Affaires étrangères, Dominic Raab, qui a été désigné pour prendre la relève si Johnson est frappé d'incapacité, devrait diriger lundi la réunion du gouvernement sur le coronavirus.

La fiancée de Johnson, Carrie Symonds, 32 ans, a révélé samedi qu'elle avait passé une semaine au lit avec des symptômes de coronavirus, bien qu'elle n'ait pas été testée. Symonds, qui est enceinte, a déclaré qu'elle était maintenant « en voie de guérison ». Elle n'est pas restée avec le Premier ministre à Downing St. depuis son diagnostic.

Le gouvernement a déclaré dimanche que près de 48 000 personnes ont été confirmées pour avoir COVID-19 au Royaume-Uni, et 4 934 sont morts.

Johnson a remplacé Theresa May au poste de Premier ministre conservateur en juillet et a remporté une victoire électorale retentissante en décembre sur la promesse de terminer la sortie de la Grande-Bretagne de l'Union européenne. Mais le Brexit, qui est devenu officiel le 31 janvier, a été éclipsé par la pandémie de coronavirus qui a balayé le monde.

Le gouvernement de Johnson a été plus lent que celui de certains pays européens à imposer des restrictions à la vie quotidienne en réponse à la pandémie, ce qui a amené ses détracteurs à l’accuser de complaisance. Il a imposé un verrouillage efficace à l’échelle nationale le 23 mars, mais son gouvernement reste sous une pression énorme pour augmenter le nombre de lits d’hôpital et de ventilateurs dans le pays et pour étendre les tests de dépistage du virus.

Londres a été le centre de l'épidémie au Royaume-Uni, et les politiciens et les fonctionnaires ont été durement touchés. Plusieurs autres membres du gouvernement Johnson ont également été testés positifs pour le virus, notamment le secrétaire à la Santé Matt Hancock et la ministre de la Santé junior Nadine Dorries. Les deux se sont rétablis.

La nouvelle de l'admission de Johnson à l'hôpital est intervenue une heure après que la reine Elizabeth II a fait une rare allocution télévisée à la nation, dans laquelle elle a exhorté les Britanniques à rester « unis et résolus » dans la lutte contre le virus.

« Nous réussirons – et ce succès appartiendra à chacun de nous », a déclaré le monarque de 93 ans, établissant des parallèles avec la lutte de la Seconde Guerre mondiale.

«Nous devrions être rassurés que même si nous avons encore plus à endurer, des jours meilleurs reviendront: nous serons à nouveau avec nos amis; nous serons à nouveau avec nos familles; nous nous reverrons », a-t-elle déclaré.