Un garde national de l'armée du New Jersey est décédé samedi, selon un communiqué du ministère de la Défense. Le général Joseph Lengyel, chef du Bureau de la Garde nationale, a identifié le militaire comme étant le capitaine de l'armée Douglas Linn Hickok. « Nos pensées vont à sa famille et à ses amis. Nous connaissons tous probablement des personnes directement touchées par ce virus dans le semaines à venir « , a déclaré Lengyel sur Twitter. « Alors que notre nation affronte son plus grand défi de mémoire récente, nous allons tous avoir besoin de faire appel à notre force intérieure et à notre résilience pour gagner cette guerre et réconforter ceux qui souffrent. Nous devons faire de notre mieux chaque jour pour surmonter cela aussi rapidement que possible pour notre grand pays. « 

Hickok était hospitalisé depuis le 21 mars.

« Aujourd'hui est un triste jour pour le ministère de la Défense, car nous avons perdu notre premier militaire américain – actif, de réserve ou de garde – à cause du coronavirus », a déclaré le secrétaire à la Défense Mark Esper dans le communiqué, publié avant que Lengyel n'identifie Hickok. .

« C'est une perte cuisante pour notre communauté militaire, et nos condoléances vont à sa famille, ses amis, ses collègues civils et à toute la communauté de la Garde nationale. La nouvelle de cette perte renforce notre détermination à travailler toujours plus étroitement avec nos partenaires interinstitutions pour arrêter la propagation de COVID-19. « 

La nouvelle de la mort de Hickok survient alors que les cas de coronavirus au sein de l'armée américaine continuent d'augmenter, dépassant les 600 lundi matin. Vingt-six de ces cas ont nécessité une hospitalisation, selon le ministère de la Défense. Trente-quatre militaires ont récupéré de leur maladie.

Un dépendant militaire américain et un entrepreneur de la défense sont décédés des suites du virus, et le nombre total de cas impliquant le ministère de la Défense a dépassé 1 000 lundi.

Les cas de flambée sont les derniers signes que le virus est devenu un défi pour la sécurité nationale.

Au-delà de sa propagation au sein des forces armées, les principaux commandants américains du monde entier avaient précédemment exprimé leurs préoccupations selon lesquelles, lorsque des alliés ferment leurs frontières et voyagent, il existe un risque que l'état de préparation militaire commence à se dégrader, selon plusieurs responsables de la défense.

Pourtant, le ministère de la Défense a souligné lundi dans un communiqué de presse qu'il avait « adopté des mesures d'atténuation dramatiques pour protéger les membres des services, les employés civils, les sous-traitants et leurs familles contre le coronavirus ».

« Il s'agit notamment de rendre obligatoire l'éloignement social, de mettre fin à certaines activités de travail et de formation et de fournir des tests et des soins aux membres de notre communauté. »

Les inquiétudes concernant la propagation de la pandémie ont poussé le Corps des Marines américain à suspendre temporairement la formation de base de 50% de ses nouvelles recrues enrôlées lundi, et le Pentagone se prépare de plus en plus à la possibilité d'épidémies plus larges que prévu à l'origine dans la force. que l'armée américaine suspend les « fonctions essentielles non liées à la mission », y compris une formation non critique des unités sur le terrain et une formation sur la condition physique impliquant un grand nombre de troupes

« Les mesures d'atténuation prises par l'armée pour freiner la propagation du COVID-19 se sont révélées insuffisantes », a indiqué l'ordre interne.

Cette histoire a été mise à jour mercredi avec des informations supplémentaires.