Trevor Conkey de Grantville était le premier cas confirmé de COVID-19 de Coweta. Après être allé aux urgences le 9 mars pour ce qu'il pensait être une bronchite, Conkey a été gardé à l'hôpital pendant quelques jours, testé pour le COVID-19 et renvoyé chez lui.

Mais ce n'était que le début pour Conkey, 54 ans, qui passerait 35 jours à l'hôpital du Piémont Newnan à lutter contre la maladie, dont 17 jours avec un ventilateur.

Le premier COVID de Coweta

Il a perdu l'usage de ses jambes et était 35 livres plus léger lorsqu'il a quitté l'hôpital le 15 avril, et ce n'est que depuis une semaine et demie que Conkey a pu marcher sans aide. Même maintenant, il se fatigue facilement et éprouve des tremblements.

Son premier voyage à l'hôpital, Conkey, qui souffre de diabète de type II, a déclaré qu'il était de bonne humeur et en assez bonne forme.

« J'avais une congestion thoracique et des difficultés à respirer, mais avec un nébuliseur et des inhalateurs, j'allais très bien. Puis j'étais debout, me déplaçant, discutant avec eux. Et ils étaient comme – OK, c'était peut-être juste une bronchite « , a-t-il dit. « Tout le monde pensait que j'allais revenir négatif. »

Mais il n'est pas resté longtemps à la maison quand il a eu de la fièvre, et peu de temps après l’appel, il était positif pour COVID-19.

Soudain, il ne pouvait plus respirer

Et puis à l'improviste, « Je ne pouvais tout simplement pas respirer du tout », a déclaré Conkey. « La femme m'a regardé, mes lèvres étaient grises, mes ongles étaient bleus. » Tracy Conkey a appelé leur fille, une infirmière, et après avoir vu son père sur le chat vidéo, elle a dit à sa mère d'appeler le 911.

« Elle a pensé que j'allais pour le compte », a déclaré Conkey.

Cela lui était venu de nulle part.

Conkey est arrivé aux urgences, où une infirmière lui a demandé: que fais-tu en retour ? Et la prochaine chose qu'il a su, il était dans l'USI.

Il a été placé sur un appareil BIPAP et s'est immédiatement senti beaucoup mieux. Mais le Dr Mayur Patel, pneumologue et directeur des soins intensifs, a déclaré à Conkey que sa saturation en oxygène était trop faible et qu'il estimait qu'il fallait lui mettre un ventilateur.

« Mon sentiment était – tant que je pouvais respirer et parler, la réponse est non », a déclaré Conkey. « En 48 heures, c'est devenu un vrai oui. »

Conkey a dit que le médecin lui avait dit que s'il ne le laissait pas mettre un ventilateur, il ne savait pas s'il pouvait le sauver. Après un appel téléphonique avec sa femme, ils ont décidé d'aller de l'avant.

« Ils m'ont donné des paralytiques et m'ont mis dans un coma d'origine médicale. J'ai été absent pendant 17 jours « , a déclaré Conkey.

Au début, il était traité par l'hydroxychloroquine, le médicament antipaludéen utilisé pour traiter COVID-19, mais il a dû être arrêté car cela causait des problèmes cardiaques et de tension artérielle.

Le jour 13, Conkey a commencé à être traité avec le remdesivir antiviral, qui a été développé pour traiter le virus Ebola, et c'est là qu'il a commencé à s'améliorer, a-t-il déclaré. L'hôpital a dû obtenir une autorisation spéciale pour le traiter avec le médicament, et il a fallu plusieurs jours pour l'acquérir.

« Si ce n'était pas pour cette équipe d'infirmières et ces médecins qui tentent de me prendre, je sais que je ne serais pas assis ici aujourd'hui. »

Se réveiller et ne pas savoir ce qui se passe

« Pendant la plupart du temps sur le ventilateur, j'étais inversé et à l'envers », a-t-il déclaré.

Mettre le patient sur le ventre – appelé « proning » – est une technique pour améliorer les niveaux d'oxygène dans le sang, et le Piémont Newnan participe maintenant à un essai clinique sur les avantages du proning.

Conkey s'est réveillé lentement et a dit que pendant les deux premiers jours, il ne comprenait pas grand-chose.

Au troisième et au quatrième jour, il était plus lucide. Au cours des 17 jours où il était tombé dans le coma, beaucoup de choses avaient changé en Géorgie. Une ordonnance de refuge sur place était en vigueur.

« J'ai regardé les informations et je n'arrivais pas à comprendre ce qui se passait », a déclaré Conkey. « J'étais tellement confus, j'ai dû l'arrêter et dire – que se passe-t-il ? » il a dit. « C'est la chose la plus effrayante au monde pour se réveiller et ne pas vraiment savoir ce qui se passe … Je pensais que ça ne faisait que quelques jours. »

L'hôpital a également été verrouillé à ce moment-là et aucun visiteur n'a été autorisé.

Quand il était temps de passer de l'USI au « plancher COVID », le musicothérapeute de l'hôpital a interprété une chanson juste pour Conkey – « Prenez la route, Jack, et ne revenez pas, ni plus, ni plus, ni plus, Pas plus. »

« C'était très drôle et très cool », a-t-il déclaré.

Il a eu 54 ans à l'hôpital et le personnel lui a organisé une énorme fête. « Les deux équipes se sont présentées pour ma fête d'anniversaire devant ma porte. Ils m'ont confectionné une chemise sur laquelle était inscrit « Patient 1″. Ils m'ont apporté un gâteau et du Pepsi.  »

Des soins exceptionnels

Conkey ne tarissait pas d'éloges sur les « soins exceptionnels » qu'il a reçus au Piémont Newnan.

« Le personnel infirmier des soins intensifs est de premier ordre. Ils sont les meilleurs. Ils étaient fantastiques. Ils m'ont traité comme si j'étais l'un de leurs proches dont ils s'occupaient « , a-t-il dit.

À trois reprises, alors qu'il était dans le coma d'origine médicale, il a dit qu'il se souvenait avoir entendu des voix. C'était deux fois des infirmières. Le troisième, des infirmières avaient appelé sa femme et lui avaient tendu le téléphone jusqu'à l'oreille.

« Ils ont dit qu'ils m'ont parlé tout le temps, m'encourageant », a-t-il dit. « Ils appelaient ma famille et ils les mettaient à jour à chaque quart de travail », a-t-il déclaré. « Ils mettaient toujours le téléphone sur ma tête et les laissaient me parler.

« Je sais que, étant le premier patient COVID qu'ils ont eu, ce fut une grande expérience d'apprentissage pour l'ensemble du personnel médical, jusqu'aux médecins inclus », a-t-il déclaré.

Il y avait beaucoup de pression sur sa famille pour prendre des décisions, car il ne pouvait pas les prendre lui-même.

« La partie la plus effrayante a été lorsque le médecin a dit: » Je ne sais pas s'il va s'en sortir « , a déclaré la mère de Conkey, Susan Ambrose. « Nous ne pouvions rien faire. »

Réapprendre à marcher

Alors qu'il continuait à s'améliorer, il était temps de penser à la prochaine étape de son rétablissement – il ne pouvait pas marcher et avait besoin d'une thérapie intensive. « Je n'avais pas de muscles. Mes jambes étaient comme deux bâtons de popsicle… c'était la même chose avec mes bras « , a-t-il dit.

Normalement, il serait allé dans un hôpital de réadaptation.

« Ma mère, ma fille et Tracey ont vu que cela se passait dans certaines installations de réadaptation et nous avons dit absolument pas », a déclaré Conkey. Ils ont décidé qu'il ferait une thérapie à la maison.

Sa mère est une infirmière à la retraite et s'est envolée de Floride pour l'aider avec ses soins. Ambrose a déclaré qu’à son arrivée à Grantville, son fils ne pouvait même pas s’asseoir seul. « Il avait l'air de mon âge. Il avait l'air si mauvais « , a-t-elle dit.

Un physiothérapeute est venu deux fois par semaine et un ergothérapeute est venu une fois par semaine. Il a été libéré de la physiothérapie, mais fait encore environ 45 minutes d'exercice par jour.

En plus de la fatigue et des tremblements continus, Conkey a des problèmes de vision.

Ambrose a déclaré qu'elle et l'OT conviennent que certains de ses effets secondaires imitent un léger coup.

Elle a dit qu'ils ne savaient pas si les tremblements étaient un problème musculaire, un problème nerveux ou un problème neurologique.

Les effets secondaires ne sont pas inconnus et ont même un nom – COVID Brain.

Conkey a rejoint un groupe Facebook, Survivor Corps, pour les survivants de COVID-19. « Nous comparons tous des notes, des différents effets secondaires que nous avons », a-t-il déclaré.

Certains membres sont restés à la maison pendant toute la durée de leur maladie, certains étaient sous ventilation et d'autres non. « C'est très cool. C'est une excellente ressource pour un soignant – pour la famille – s'ils veulent savoir ce qui se passe « , a-t-il déclaré. « Il y a tellement de choses qu'ils ne savent pas après que vous ayez COVID. »

Lui et sa famille ont reçu un énorme soutien de leur église et de leur communauté.

Étonnamment, Tracey Conkey n'a jamais développé de symptômes de COVID-19.

« Soit elle est Superwoman, soit elle est une sorcière », dit-il en riant. « Elle m'a dit » je préfère aller avec Superwoman « … c'est la chose la plus incroyable que nous ayons jamais vue. »

N'attendez pas pour consulter un médecin

On a demandé à Conkey s'il avait un message pour les gens.

« Si vous sortez et que vous allez être avec le public, je porterais personnellement un masque. Est-ce gênant ? Oui. Mais vous pouvez sauver quelqu'un d'autre parce que vous ne savez pas que vous l'avez, ou cela peut vous sauver parce que vous êtes avec quelqu'un qui ne sait pas qu'il l'a « , a-t-il déclaré.

« Si vous ne vous sentez pas bien, restez à la maison », a-t-il déclaré. Appelez votre médecin si vous avez des symptômes.

Et « si vous avez des problèmes de respiration, n'attendez pas », a-t-il déclaré. « N'attendez pas que vous deveniez bleu et que vous descendiez. »

Ambrose espère que l’histoire de son fils aidera les gens. Elle vit dans une communauté de 55 ans et plus en Floride, et avant que Trevor ne tombe malade, beaucoup de gens ne prenaient pas la maladie au sérieux. Lorsqu'ils ont découvert que son fils – quelqu'un de plus jeune qu'eux, qu'ils avaient rencontré – était gravement malade, certains ont changé de ton.

« Je pense que cela en a réveillé quelques-uns », a-t-elle déclaré. « Je pense que cela leur a même fait réfléchir à deux fois sur les masques et ce qu'ils allaient faire lorsqu'ils quitteraient la communauté. »