Un consultant hospitalier de 55 ans est décédé d'un coronavirus, soulignant le danger pour les travailleurs de première ligne du NHS.

Le NHS England a déclaré qu'Amged el-Hawrani était le premier travailleur de première ligne hospitalier confirmé à mourir après avoir été testé positif pour le coronavirus. Un chirurgien de 63 ans, Adil el Tayar, est également décédé la semaine dernière après avoir fait du bénévolat dans les services A&E des Midlands pour aider le NHS à faire face à la pandémie.

El-Hawrani était spécialiste des oreilles, du nez et de la gorge au Queen’s Hospital Burton dans le Derbyshire. Il est décédé samedi à Leicester Royal Infirmary après avoir été testé positif pour Covid-19.

Le professeur Stephen Powis, directeur médical national du NHS, a déclaré: « Le NHS est une famille et nous ressentons tous profondément la perte de l'un de nos collègues, alors que nous continuons tous à nous unir et à travailler ensemble pour lutter contre la propagation du coronavirus. La mort d'Amged n'est pas seulement une tragédie humaine individuelle, mais un rappel brutal à tout le pays que nous devons tous prendre cette crise au sérieux. « 

Le médecin hygiéniste en chef adjoint, le Dr Jenny Harries a déclaré à propos de Hawrani: « Il s'agit clairement d'un événement inquiétant. C'est inquiétant pour la nation car c'est une autre mort dans nos statistiques, c'est une autre perte pour une famille. Et ce sera également une perte pour une famille du NHS… Il n’est dans l’intérêt de personne que nous perdions nos collègues. « 

La mort d'El-Hawrani était l'un des 209 décès dus à un coronavirus annoncés au Royaume-Uni au cours des dernières 24 heures, portant le nombre total de décès au Royaume-Uni à 1 228. L'augmentation a été plus faible que prévu, mais les experts de la santé ont mis en garde contre toute lueur d'espoir dans les statistiques, alors que la pression montait sur le gouvernement pour augmenter les tests.

Le ministère de la Santé et des Affaires sociales a annoncé que 19 522 avaient été testés positifs pour la maladie au Royaume-Uni, après 6 961 tests supplémentaires le dernier jour. Ce taux de tests est en deçà des 10 000 tests promis par le gouvernement et bien en deçà des 25 000 tests par jour promis par Boris Johnson.

L'ancien Premier ministre Tony Blair s'est joint à l'ancien secrétaire à la Santé, Jeremy Hunt, pour demander une intensification des tests de dépistage du virus.

Dans un article pour le Sunday Telegraph, Hunt a déclaré: « Avec des tests de masse, accompagnés d'un suivi rigoureux de chaque personne avec laquelle un patient Covid-19 a été en contact, vous pouvez briser la chaîne de transmission.

Pendant ce temps, les épidémiologistes ont averti que le nombre de morts continuerait probablement à augmenter plus fortement pendant des jours et des semaines à venir.

Eleanor Riley, professeur d’immunologie et de maladies infectieuses à l’Université d’Édimbourg, a déclaré: « Il serait très imprudent de déduire une tendance à partir des données d’une seule journée. Ce n'est que lorsque l'épidémie a atteint un pic – qui est dans un certain temps – et que nous obtenons des réductions quotidiennes soutenues de nouveaux cas, puis des réductions quotidiennes des décès que nous saurons que nous commençons à maîtriser l'épidémie. « 

Duncan Young, professeur de médecine de soins intensifs à l'Université d'Oxford, a déclaré: « Malheureusement, cela est probablement dû à des retards dans les rapports au cours du week-end plutôt qu'à un changement dans le taux de propagation du virus. »

Le professeur Sir David Spiegelhalter, président du centre Winton de l'Université de Cambridge pour la communication des risques et des preuves, a déclaré: « Il peut sembler insensé de dire que 209 décès sont rassurants, mais cela rompt les augmentations quotidiennes de 30% que nous avons vues récemment. »

Mais il a ajouté: « Il est encore trop tôt pour affirmer que la courbe commence à s'aplatir. Il est également important de ne pas surinterpréter le nombre de jours individuels; des retards dans la communication des informations peuvent faire en sorte que les chiffres varient beaucoup plus que ce à quoi on pourrait s'attendre par hasard.

Il a souligné que l'un des décès signalés dimanche était survenu il y a 13 jours.

Les hôpitaux de Londres restent les plus touchés par la pandémie. Sur les 190 décès enregistrés en Angleterre au cours des dernières 24 heures, 15 se sont produits au Barts Health Trust, 10 au Royal Free et 7 à Lewisham et Greenwich.

Mais les chiffres confirment également que les hôpitaux des Midlands sont confrontés à une pression croissante. Il y a eu sept décès aux hôpitaux universitaires de Birmingham et six aux hôpitaux aigus du Worcestershire.

Les derniers chiffres incluent également six décès supplémentaires en Irlande du Nord, portant son total à 21, un de plus en Écosse, où le total est de 41, et 10 de plus au Pays de Galles, ce qui porte son total à 48.

Public Health Wales a révélé que 514, soit plus de 41% des 1 241 cas confirmés de coronavirus au Pays de Galles, se trouvaient au sein du Conseil de santé de l'Université d'Aneurin Bevan. La zone comprend l'hôpital Royal Gwent de Newport, qui a été gravement touché par le virus. Le week-end dernier, il a été annoncé que cinq patients y étaient décédés, dont Marita Edwards, la première victime d'un coronavirus contracté à l'hôpital au Royaume-Uni.