Alors que le premier cas de COVID-19 est apparu lundi dans le centre de l'ouest de l'Alaska à Bethel, une organisation de santé tribale à l'échelle de l'État a déclaré qu'elle envoyait 2400 kits de test de coronavirus et des dizaines de machines de test rapide à utiliser dans les communautés éloignées de l'Alaska.

Mais même alors que l'Alaska Native Tribal Health Consortium a annoncé la livraison de nouvelles fournitures de test à travers l'État, la fermeture d'une compagnie aérienne rurale clé et même la peur des patients de la stigmatisation de transporter le virus dans les communautés rurales très unies a ralenti les efforts de test dans l'Ouest Alaska.

Le premier cas de COVID-19 apparaît à Bethel, mais tout le monde ne veut pas être testé

Le Yukon-Kuskokwim Health Corp., qui exploite un hôpital à Bethel et des cliniques dans 48 villages environnants, avait prévu de lancer des tests villageois pour le coronavirus d'ici le 1er avril. Le seul transporteur aérien dans beaucoup de ces communautés, RavnAir Group, a annoncé sa faillite dimanche, ce qui signifie qu'il n'y a pas de vols disponibles pour transporter des écouvillons congelés de certains villages vers les hubs pour les tests.

Pour l'instant, seulement une douzaine de villages de la région du Yukon-Kuskokwim testent le COVID, a déclaré le porte-parole du YKHC, Mitchell Forbes. De plus, certains patients de la région de Bethel ont refusé d'être testés, même s'ils répondent aux critères des personnes susceptibles d'être porteuses du virus, a-t-il déclaré.

« Personne ne veut être le premier cas », a déclaré Mitchell Forbes, porte-parole de YKHC.

« Cinq ou six » personnes ont refusé les tests à Bethel, a-t-il dit, apparemment par crainte de la stigmatisation qui, selon eux, accompagnerait un résultat positif.

Quelques heures après avoir fait ces remarques, Forbes a annoncé que Bethel avait en effet vu son premier cas confirmé. « La personne s'auto-isole actuellement et le YKHC travaille avec la section d'épidémiologie de l'état de l'Alaska et les autorités locales pour s'assurer que des précautions sont prises pour protéger les personnes avec lesquelles elles ont pu être en contact », écrit-il dans un communiqué.

Le dépistage du virus est essentiel à la capacité de l'Alaska à suivre la propagation de la maladie et à isoler les porteurs. Quiconque présente des symptômes et accepte de se faire tester « va vraiment aider à protéger vos proches et votre communauté », a déclaré lundi le Dr Anne Zink, médecin hygiéniste en chef de l'Alaska.

Lundi après-midi, le Yukon-Kuskokwim Health Corp. avait administré 69 tests dans l'ouest de l'Alaska, dont 42 ont abouti à des résultats négatifs, ce qui signifie qu'ils n'ont détecté aucun signe de virus chez les patients. 25 autres résultats des tests étaient attendus et deux ont été rejetés ou non viables pour les tests, a déclaré Forbes.

On ne sait pas combien de tests ont été effectués dans certaines régions. L'Arctic Slope Native Association, par exemple, n'a pas répondu aux demandes répétées de tests de numéros dans les villages d'Utqiagvik et de North Slope.

L'isolement de l'Alaska rural a permis à certains villages de fermer leurs frontières dans l'espoir de retarder l'arrivée du virus. Mais comme la plupart des communautés ne sont accessibles que par avion et que le plus grand transporteur aérien de l’État arrête les vols, le traitement des patients gravement malades pourrait également poser un problème logistique en cas d’éclosion dans un village. Des représentants de l'État ont déclaré que les patients pourraient être transportés par hélicoptère de la Garde nationale si nécessaire.

ANTHC, l'organisation à l'échelle de l'État qui gère le Alaska Native Medical Center à Anchorage et travaille avec de plus petites organisations de santé tribales à travers l'État, a annoncé lundi avoir acheté 40 « machines de test rapide » et 2 400 kits de test pour diagnostiquer le virus dans les communautés rurales de l'Alaska. Les machines, chacune avec 48 kits de test, seraient fournies à des organisations de santé tribales telles que YKHC, Tanana Chiefs Conference à Fairbanks et Bristol Bay Area Health Corp. pour distribution aux communautés locales, selon une déclaration du consortium de santé tribale.

« Se faire dépister le plus tôt possible, lorsque indiqué par votre fournisseur, est le moyen le plus efficace et le plus important d'aider sa communauté à prévenir la propagation de cette infection », a déclaré le Dr Jacob Gray, médecin spécialiste des maladies infectieuses au Alaska Native Medical Center. « Personne ne devrait être blâmé d'avoir COVID-19 et les tests sont confidentiels. »

Les machines, appelées unités de test ID NOW développées par Abbott Laboratories, permettent aux prestataires de soins de santé de recevoir les résultats des tests le même jour qu'une personne est testée, a déclaré le consortium.

Voici combien de nouveaux analyseurs de test seront envoyés à chaque organisation régionale de santé tribale.

• Yukon Kuskokwim Health Corp .: 4

• Consortium régional de santé du sud-est de l'Alaska: 4

• Conférence des chefs de Tanana: 3

• Norton Sound Health Corp: 3

• Bristol Bay Area Health Corp .: 3

• Association Maniilaq: 2

• Association autochtone de la pente arctique: 2

• Association autochtone de la région de Kodiak: 2

• Association des îles Pribilof des Aléoutiennes: 2

• Tribus des Aléoutiennes orientales: 2

• Laboratoire ANMC pour la formation ou le déploiement: 1

• Tribu indienne Kenaitze: 1

• Conseil des gouvernements tribaux athabascans – Fort Yukon: 1

• Association autochtone de Copper River: 1

• Village indigène d'Eyak: 1

• Communauté indienne de Ketchikan: 1

• Communauté indienne de Metlakatla: 1

• Mount Sanford Tribal Consortium: 1

• Tribu du village de Seldovia: 1

• Tribu Yakutat Tlingit: 1

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