Mercredi, un avion cargo russe An-124 a atterri à l'aéroport John F.Kennedy de New York, transportant une cargaison de fournitures médicales, y compris des ventilateurs et des équipements de protection individuelle, pour aider les hôpitaux et les communautés des États-Unis en première ligne de la lutte contre le coronavirus. était un moment venu de Russie avec amour: le contrôleur de la circulation aérienne de New York a remercié le pilote russe lorsque l'énorme avion a atterri, et Dmitry Polyanskiy, premier représentant permanent adjoint de la Russie auprès des Nations Unies, a tweeté que l'envoi était un « geste de solidarité avec les New-Yorkais qui se trouvent actuellement dans une situation très difficile. « 

Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a déclaré que la partie russe avait offert une assistance à Washington à la lumière de la situation épidémiologique aux Etats-Unis, a rapporté mardi l'agence de presse d'Etat russe RIA-Novosti. « Trump a accepté avec gratitude cette aide humanitaire », a déclaré Peskov, selon RIA.

Pour Poutine, le coronavirus offre une ouverture diplomatique et des dividendes RP hors normes

Au début, cela ressemblait à un coup de maître des relations publiques typiquement putinesque: la Russie, autrefois bénéficiaire de l'aide américaine après l'effondrement de l'Union soviétique, venait maintenant en aide à la nation la plus riche du monde. Mais dans un communiqué, le porte-parole du département d'État américain, Morgan Ortagus, a souligné que l'envoi était un achat et non un don.

« Dans le prolongement de l'appel téléphonique du 30 mars entre le président Trump et le président Poutine, les États-Unis ont accepté d'acheter des fournitures médicales nécessaires, y compris des ventilateurs et des équipements de protection individuelle, à la Russie, qui ont été remis à la FEMA le 1er avril New York « , a-t-elle dit.

Le Kremlin a néanmoins considéré la livraison comme un acte humanitaire. Le ministère russe des Affaires étrangères a déclaré jeudi que la moitié de l'aide envoyée aux États-Unis contre le coronavirus avait été payée par les contribuables américains et la moitié par le Russian Direct Investment Fund, le fonds souverain russe.

Le même jour, l'avion cargo russe a atterri à New York, l'armée russe – qui a étroitement rédigé les informations publiques autour de sa mission – a publié des images de ses médecins et spécialistes chimiques / biologiques / radiologiques travaillant à désinfecter les centres de soins pour seniors italiens à l'aide stations mobiles de désinfection par pulvérisation et équipement de décontamination. Ils faisaient partie d'une mission militaire envoyée plus tôt par le ministère russe de la Défense, qui a envoyé neuf avions Il-76 avec des équipes de virologues et d'épidémiologistes pour aider l'Italie dans sa réponse à la pandémie.

Alors, quel était exactement le calcul de Poutine en envoyant de l'aide à l'étranger, précisément au moment où les cas de coronavirus semblent augmenter en Russie même ?

La Russie compte officiellement 3 548 cas confirmés de coronavirus, selon le siège de surveillance du pays. C'est un chiffre relativement faible par rapport à la Chine ou aux États-Unis. Mais les autorités russes ont indiqué qu'elles s'attendaient à une aggravation de la situation: les Russes sont actuellement sous un régime forcé d'auto-isolement, et Poutine a signé cette semaine une loi qui alourdit les sanctions pour violation des règles de quarantaine. Les autorités de Moscou ont déclaré qu'elles se préparaient à déployer un outil d'application numérique qui utilisera des codes QR et une application pour smartphone pour appliquer le verrouillage dans la capitale.

La livraison d'équipements indispensables aux États-Unis a donc suscité certaines critiques en Russie, où les rapports de pénurie d'équipements de protection ont suscité des inquiétudes.

L'Alliance des médecins, un groupe de défense des droits professionnels, a critiqué la fanfare autour de l'expédition américaine. « Eh bien, très bien », a déclaré l'organisation dans un communiqué. « Nous collectons de l'argent dans tout le pays pour acheter des remèdes aux médecins et nos autorités vendent des équipements de protection individuelle aux États-Unis. De la moquerie pure. »

Jeudi le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a défendu les actions de la Russie.

« Il y a toujours des critiques de cette nature, mais en même temps, la coopération internationale dans la lutte contre les coronavirus est une mesure très importante des activités de tout pays », a déclaré Peskov. « Aucun pays ne peut lutter efficacement contre le virus seul sans coopération internationale. »

Laissons de côté la controverse en Russie autour de la cargaison: au niveau international, c'est un moyen relativement peu coûteux pour Poutine de construire de la bonne volonté avec le président Donald Trump.

La Russie, après tout, reste sous sanction américaine et européenne pour l'annexion de la Crimée en 2014, et les relations entre Moscou et Washington sont catastrophiques. Pour un public russe et international, les envois d'aide envoient alors un signal visuel puissant: Poutine, une fois de plus, joue l'homme d'action décisif.