L’énorme vague d’infections à Covid-19 en Inde a frappé l’industrie internationale du transport maritime, qui dépend du pays pour les marins, alors que les équipages tombent avec la maladie et que les ports refusent l’entrée des navires.
Des ports tels que Singapour et Fujairah aux Émirats arabes unis ont interdit aux navires de changer d'équipage qui ont récemment voyagé depuis l'Inde, selon des notifications des autorités maritimes. Zhoushan en Chine a interdit l'entrée de navires ou d'équipages qui ont visité l'Inde ou le Bangladesh au cours des trois derniers mois, selon Wilhelmsen Ship Management, un fournisseur d'équipage.

Les dirigeants de l'industrie ont également déclaré que les équipages en provenance d'Inde étaient testés positifs pour Covid-19 sur les navires, malgré la mise en quarantaine et les tests négatifs avant l'embarquement.
«Auparavant, nous avions des navires infectés par une ou deux personnes», a déclaré Rajesh Unni, directeur général de Synergy Marine Group, basé à Singapour, qui fournit l'équipage des navires. «Aujourd'hui, nous avons un scénario où des navires entiers sont infectés très rapidement.

La poussée de Covid en Inde secoue l'industrie mondiale du transport maritime

. . ce qui signifie que les navires eux-mêmes sont immobilisés.

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L'Inde a signalé jeudi plus de 410 000 infections à Covid-19 et près de 4 000 décès la veille. Une augmentation du nombre de cas a battu des records mondiaux et submergé les systèmes de santé.

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L’autorité portuaire sud-africaine a déclaré qu’un navire arrivé à Durban en provenance d’Inde cette semaine avait été mis en quarantaine après que 14 membres d’équipage philippin ont été testés positifs pour Covid-19.

Le chef mécanicien du navire est décédé d’une crise cardiaque.
Avec les Philippines et la Chine, l’Inde est l’une des plus importantes sources d’équipage maritime au monde. Environ 240000 marins sur 1,6 million dans le monde sont originaires du pays, selon l'International Chamber of Shipping, un organisme de l'industrie.

Singapour, une grande plaque tournante du transport maritime, a élargi son interdiction pour couvrir l'équipage de pays comme le Pakistan et le Bangladesh.
Les dirigeants ont averti que les restrictions pourraient envoyer des ondes de choc à travers l'industrie du transport maritime, qui transporte 80% du commerce mondial, selon les données de l'ONU.

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Le blocage du canal de Suez en mars «ne sera rien comparé au [supply chain] perturbation due à l’impossibilité de changer d’équipage », a déclaré Mark O’Neil, président d’InterManager, qui représente l’industrie de la gestion des équipages.

L'été dernier, environ 400 000 marins se sont retrouvés bloqués en mer au-delà de la durée de leur contrat en raison de la pandémie. Bien que ce nombre ait diminué, les craintes augmentent en raison de la flambée mondiale des cas de coronavirus depuis mars.
«Si les restrictions de voyage se poursuivent telles qu'elles sont, nous pourrions à nouveau être dans une situation similaire à la crise mondiale du changement d'équipage que nous avons connue en 2020», a déclaré Niels Bruus, responsable des ressources humaines maritimes chez Maersk, la plus grande société de transport de conteneurs au monde.

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«La situation est allée de mal en pis en ce qui concerne les changements d'équipage. Et c’est un euphémisme », a déclaré Carl Schou, directeur général de Wilhelmsen, qui achète 15 pour cent de ses quelque 10 000 travailleurs en Inde.

La société norvégienne a arrêté les changements d'équipage en Inde du 24 avril jusqu'à au moins la fin mai. Schou a ajouté que les résultats du test Covid-19 pour les marins indiens n'arrivaient pas à temps pour leurs départs prévus car «l'ensemble du système de santé s'est essentiellement effondré en Inde».

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Bernhard Schulte Shipmanagement, un groupe allemand de gestion d'équipage, a déclaré qu'il recrutait temporairement des gens de mer d'autres pays pour remplacer les Indiens débarquant ou devant monter à bord des navires.

Les responsables de la navigation ont déclaré que les gens de mer devaient avoir la priorité dans le déploiement mondial de la vaccination, car les pays introduisent des exigences de vaccination pour entrer. Mais ils ont été frustrés par la lenteur des efforts visant à sécuriser les jabs par le biais de l'Organisation maritime internationale, l'organisme des Nations Unies chargé de la navigation.
«Nous sommes simplement en train de nous arracher les cheveux avec la bureaucratie et le ping-pong politique qui s’occupent de cette question des vaccinations», a déclaré O’Neil.

Abdulgani Serang, secrétaire général de l'Union nationale des gens de mer de l'Inde, a déclaré qu'il estimait que les autorités n'avaient pas fait assez pour faire vacciner les marins indiens: «Nous leur avons échoué.
Reportage supplémentaire de Jyotsna Singh à New Delhi

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