En résumé

Dix pour cent des personnes qui ont subi des greffes cette année en Californie ont eu les poumons détruits par COVID-19. Les médecins craignent qu'il y ait plus de greffes à venir et que les patients non-COVID attendent plus longtemps pour de nouveaux poumons.

Poumons COVID : les greffes sont le dernier recours pour de nombreux patients

Le Dr Shura Alexis Moreno a toujours été du genre à compter ses bénédictions. De nos jours encore plus : chaque respiration qu'il prend avec ses nouveaux poumons lui donne l'impression d'en faire une.

Son sourire chaleureux est de retour. Il est bavard et à première vue, vous n'imaginez pas qu'il y a quelques mois à peine, il était sous assistance respiratoire. Mais la volée d'escaliers dans sa maison le laisse essoufflé. Il n'a toujours pas l'énergie pour jouer de sa batterie. Il n'a commencé à prendre du poids que récemment après avoir perdu 40 livres pendant son hospitalisation.

Dix mois après avoir reçu un diagnostic de COVID-19, Moreno récupère enfin une partie de sa force physique. Pourtant mentalement, c'est quand même difficile.

"C'est en grande partie psychologique", a-t-il déclaré. "Je respire de la même manière, j'ai l'impression qu'ils sont mes poumons. Mais de temps en temps, je tousse et je tremble un peu. Je pense 'wow, j'ai les poumons de quelqu'un d'autre. C'est un peu bizarre.

Moreno est l'un des plus de 200 survivants du COVID-19 à l'échelle nationale qui ont subi certains des effets les plus dévastateurs de la pandémie sur la santé – leur seule chance de survie était une nouvelle paire de poumons.

Jusqu'en septembre, 26 personnes dont le diagnostic était lié au COVID-19 ont reçu de nouveaux poumons dans des centres de transplantation californiens, selon le United Network for Organ Sharing. Cela représente 10% de toutes les transplantations pulmonaires effectuées dans l'État jusqu'à présent cette année.

"Ce n'est pas qu'ils (les patients COVID) privent d'autres patients, mais il y a définitivement une nouvelle pression sur la liste d'attente."

Dr Pedro Catarino, Centre médical Cedars-Sinai

Les chirurgiens des centres de transplantation californiens ont déclaré à CalMatters qu'ils évaluaient de plus en plus les patients dont les poumons ont été détruits par le virus, y compris les requêtes des hôpitaux d'autres États. Cela pourrait potentiellement signifier un temps d'attente plus long pour les patients non COVID sur la liste d'attente pour une transplantation pulmonaire.

"Nous avons effectué 40 transplantations pulmonaires (jusqu'en septembre de cette année) et six sur 40 ont été sur des patients COVID, soit 15% de nos transplantations", Dr Pedro Catarino, directeur de la chirurgie aortique au Cedars-Sinai Medical Center qui effectue des transplantations pulmonaires et cardiaques. "Ce n'est pas qu'ils (les patients COVID) privent d'autres patients, mais il y a définitivement une nouvelle pression sur la liste d'attente."

Les patients COVID les plus gravement malades – des centaines de personnes – ne font pas la coupe pour une greffe, ont déclaré les chirurgiens. Les hôpitaux et les médecins refusent les patients qui sont trop fragiles pour supporter une intervention chirurgicale de plusieurs heures ou qui ont d'autres problèmes médicaux sous-jacents graves.

Les chirurgiens californiens s'inquiètent également maintenant de la façon dont les poumons de leurs patients survivants se comporteront à long terme : ceux qui ont des poumons cicatrisés auront-ils besoin de greffes plus tard dans la vie ? Seul le temps nous le dira.

Fièvre de 105 degrés et très faible teneur en oxygène

En tant que médecin généraliste qui dirige le Gabriel Medical Center, une petite clinique située sur le boulevard très fréquenté Olympic Blvd. couloir à East Los Angeles, Moreno – qui est lui-même latino – a vu comment la pandémie a dévasté de nombreuses familles qu'il sert. Les Latinos représentent 53% des infections et 46% des décès en Californie tout en représentant 39% de la population.

Mais il s'inquiétait moins de son propre risque. Il a déclaré avoir pris toutes les précautions recommandées pour les masques et la distanciation physique.

Autrefois passionné de cyclisme, Moreno était toujours en bonne forme. Il allait au gymnase quelques fois par semaine et il n'avait aucun problème de santé. Alors, quand il a eu de la fièvre une semaine avant Noël, il a pensé qu'il s'isolerait et se reposerait.

Mais Moreno devint bientôt si faible que faire quelques pas le laisserait à bout de souffle. Le 22 décembre – deux jours avant la date prévue pour recevoir sa première dose du vaccin Pfizer – il a été admis dans le même hôpital où il s'occupe souvent de ses propres patients. Sa femme et sa belle-mère, qui souffraient également de fièvre, ont été admises avec COVID-19 le même jour.

"Pendant quelques jours, j'ai attendu, et c'était probablement ma grosse erreur", a déclaré Moreno, notant à quel point les hôpitaux locaux étaient débordés à l'époque pendant la vague d'hiver.

Elle allait souvent sans dormir en jouant différents scénarios dans sa tête. Et chaque fois que l'hôpital l'appelait, elle paniquait, pensant qu'ils l'appelaient pour l'informer que son mari était décédé.

"Quand ils m'ont parlé pour la première fois de la greffe, ce jour-là, je n'ai pas dormi, cherchant ce que signifiait exactement une greffe", a déclaré Tatiana.

Elle a découvert que les patients peuvent vivre jusqu'à 10 ans après une transplantation pulmonaire, bien que certains aient vécu plus longtemps. La recherche montre que 59 % des patients transplantés vivront au-delà de cinq ans.

Tatiana a pleuré cette nuit-là en pensant que 10 ans ne suffiraient pas. Elle a trouvé un peu de réconfort en pensant au temps sous la forme des anniversaires de son fils : dans 10 ans, Gabriel aura 23 ans. Au moins, il serait un adulte, pensa-t-elle.

Le mois dernier, Moreno est retourné à sa clinique quelques fois par semaine, principalement pour des tâches administratives. Il a commencé à voir certains de ses patients, la plupart par télésanté, mais certains en personne. Son plaidoyer à qui veut l'entendre : Faites-vous vacciner.

" Si ça m'est arrivé, à un médecin prenant toutes les précautions, ça peut arriver à n'importe qui. C'est mon argument de prédication.