Les autorités sanitaires australiennes tentent désespérément d'annuler le «potentiel explosif» d'une épidémie de Covid-19 dans neuf tours d'habitation publiques de Melbourne, qui ne dégénérerait pas en un verrouillage à l'échelle de la ville, car les loyers sont supprimés et des indemnités pour difficultés sont introduites pour les 3000 résidents qui ont été interdits de quitter leurs appartements.

Le médecin-chef par intérim de l'Australie, Paul Kelly, a qualifié les tours au centre des flambées de «navires de croisière verticaux», car les résidents des neuf tours, dont beaucoup sont des migrants, se sont plaints du manque de vivres et de la taille des forces de police – 500 sur les quarts rotatifs – appliquer le «verrouillage dur».

Les restrictions accrues pour les bâtiments ont été annoncées pour la première fois samedi, lorsque les autorités ont enregistré 108 nouveaux cas de Covid-19 dans une ville qui avait déjà placé plusieurs codes postaux sur une fermeture plus douce quelques jours plus tôt. Dimanche, 74 autres cas ont été diagnostiqués à Melbourne, contre 14 dans l'État de Nouvelle-Galles du Sud et deux en Australie-Occidentale.

La source de la majorité des nouveaux cas de Victoria fait l'objet d'une enquête, les autorités travaillant avec des épidémiologistes et des scientifiques sur un programme de séquençage génomique pour faciliter les efforts de recherche des contacts.

Avec 543 cas de coronavirus actifs dans son état, le premier ministre de Victoria, Daniel Andrews, a reconnu que les interdictions sévères «ne vont pas être une expérience agréable pour ces résidents», dont beaucoup sont en «assez mauvaise santé», mais ont averti si les épidémies se sont aggravées » t contenue, un verrouillage de la ville de Melbourne pourrait être nécessaire.

Andrews a également préparé le public à une augmentation du nombre d’infections dans les prochains jours, alors que les résultats d’un test éclair sur les 3000 habitants des tours sont rendus.

« Il est beaucoup plus probable que nous allons trouver ce que nous recherchons (que de ne trouver aucune infection dans les tours) », a déclaré Andrews.

« Je ne veux pas que des gens meurent dans ces tours … Nous ressentirons tous l'impact si cela nous échappe complètement, parce que je ne regarderai pas 12 codes postaux, je n'aurai pas d'autre choix que de verrouiller tous les codes postaux,  » il a dit.

Andrews a reconnu que les habitants des tours étaient particulièrement vulnérables, affirmant que des agents de santé publique, des infirmières et d'autres personnes avaient travaillé «  tout au long de la nuit  » pour fournir de la nourriture, des produits essentiels, un soutien en matière de drogue et d'alcool, un soutien en santé mentale, un soutien en matière de violence familiale, des soins de santé physiques.

Le responsable de la santé de l'État, Brett Sutton, a déclaré que la nature confinée des bâtiments de logements publics présentait un «potentiel véritablement explosif» pour la propagation de Covid-19, et a déclaré que les autorités n'avaient pas encore «tourné le coin» en contenant les cas qui, selon eux, ont répartis entre les tours à la suite de «beaucoup d’échanges d’individus».

Écrivant dans le Guardian, la résidente Hiba Shanino a expliqué que la plupart des familles, avec jusqu'à cinq enfants, vivent dans des appartements de deux ou trois chambres, beaucoup étant confus par les informations qui, selon elle, n'étaient distribuées qu'en anglais. Awatif Taha, un autre résident, a écrit sur les difficultés rencontrées par les résidents pour obtenir des médicaments et des denrées périssables, y compris du lait.

Idris Hassan, 35 ans, vit avec sa femme et ses trois jeunes enfants dans l'une des tours de logements sociaux qui a été verrouillée à North Melbourne.

Dimanche, à 15 heures, il a déclaré qu'il n'avait pas encore reçu de colis de soins ou de livraison de nourriture. Personne n'avait rendu visite à la famille pour lui fournir des informations sur ce à quoi s'attendre.

« Il est injuste que des bâtiments particuliers soient verrouillés alors que de l'autre côté de la rue, les gens sont simplement autorisés à aller travailler et à faire leurs autres nécessités », a-t-il déclaré au Guardian.

Hassan travaille à l'aéroport de Melbourne dans l'industrie d'exportation et est frustré de ne pas pouvoir aller travailler demain. Il n'a pas été impressionné par les 1 500 $ de difficultés financières annoncés par le gouvernement, affirmant qu'il sera toujours désavantagé en manquant au moins une semaine de travail.

« Vous ne pouvez pas me jeter d’arachides et dire ensuite: » Nous allons prendre vos libertés et votre liberté et même le droit d’acheter de la nourriture «  », a-t-il déclaré.

«Cela dit, je comprends [the importance of] contenant le virus … Mais je ne pense pas que nous ayons une bonne main ici. C'est comme si nous étions vraiment coincés. « 

«En tant que groupe minoritaire, il nous semble que nous sommes des cibles faciles», a ajouté Hassan, d'origine somalienne.

« En ce moment, alors que nous parlons, nous n'avons pas de lait pour les enfants », a-t-il déclaré.