À partir du 4 mai, le plan en trois phases ouvrira tous les 15 jours différents secteurs de l'économie, à commencer par les petits magasins de quartier, les coiffeurs, les concessionnaires automobiles et les librairies.

« Nous savons que ce processus comporte des risques », a déclaré Costa lors d'une conférence de presse. « Nous savons qu'à mesure que nous ouvrons diverses activités, le risque de transmission augmentera. »

Mais il a ajouté: « Je n'aurai jamais honte de prendre du recul si nécessaire pour la sécurité des Portugais ».

Le pays a signalé 25 045 cas confirmés de nouveau coronavirus et 989 décès, un bilan comparativement faible, soutenu par l'un des taux de dépistage les plus élevés au monde avec 37 000 tests par million d'habitants.

Son taux de reproduction du virus – surnommé « R » – est de 0,94, ce qui signifie que chaque personne infectée transmet le virus à moins d’une autre personne. Le taux de nouvelles infections a ralenti depuis le 23-25 ​​mars, selon les chiffres du ministère de la Santé.

A partir de lundi, l'utilisation des masques sera obligatoire dans divers espaces dont les transports en commun, qui fonctionneront à capacité réduite.

Le travail à distance sera toujours recommandé dans la mesure du possible, et les rassemblements doivent être limités à dix personnes, bien que les membres de la famille soient autorisés à assister aux funérailles.

Des responsables gouvernementaux ont déclaré la semaine dernière qu'une application mobile de recherche de contacts était en cours pour aider au suivi des nouveaux cas.

Costa a déclaré que l'assouplissement des mesures de verrouillage « ne nous libère pas du devoir civique de maintenir autant de distanciation sociale que possible ».

Les sports individuels comme le golf et le tennis peuvent reprendre lundi tant que les vestiaires restent fermés et que les jardins et les bibliothèques rouvriront également.

La meilleure ligue de football du Portugal, Primeira Liga, pourrait être autorisée à disputer les dix derniers matches de la compétition, suspendue le 12 mars, à partir du 30 mai, a déclaré Costa, même à huis clos, si le ministère de la Santé approuvait.

Si l'épidémie continue de ralentir, la deuxième phase du plan sera lancée le 18 mai, ouvrant de plus grands magasins, restaurants, musées et cafés, mais à capacité réduite.

Également le 18 mai, les garderies et les écoles maternelles rouvriront, et les élèves de 11e et 12e année pourront retourner à l'école sous de strictes restrictions, y compris l'utilisation obligatoire de masques faciaux.

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Les travailleurs pourraient être en mesure de retourner progressivement dans leurs bureaux en juin, lorsque la troisième phase du plan sera mise en œuvre et que les centres commerciaux, les cinémas et les théâtres pourront rouvrir tant que la distance physique sera maintenue.

« Nous savons tous que tant qu'il n'y aura pas de vaccin disponible sur le marché (…) nous devons continuer à vivre avec le COVID-19 », a déclaré Costa. « Tant qu'il y a COVID, nos vies ne peuvent pas être normales. »

Le système de santé du Portugal est resté inférieur à 65% de la capacité en lits d'hôpitaux pendant la pandémie, avec neuf cas sur dix traités à domicile et seulement 1% nécessitant des soins intensifs, a déclaré Costa.

Mais la pandémie devrait laisser des cicatrices durables sur l'économie jadis renflouée du Portugal.

Environ un travailleur sur cinq au Portugal a été licencié depuis la pandémie, le chômage grimpant en flèche à 380 832 personnes, soit 10 000 de moins que le pic du pays en 2008.

Le Fonds monétaire international a prédit que le produit intérieur brut du Portugal se contractera de 8% cette année.

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