Portland prévoit de mettre fin à l'état d'urgence du coronavirus le mois prochain

Les responsables de Portland se préparent à déclarer la fin de l'état d'urgence de la ville – une décision qui pourrait amener les entreprises locales à cesser de payer des salaires de risque à certains employés.

Les autorités prévoient également de trouver un autre moyen de garder certaines rues fermées pour les repas en plein air même après la fin officielle de l'urgence pandémique.

La gouverneure Janet Mills a annoncé la semaine dernière qu'elle lèverait l'état d'urgence dans tout l'État le 30 juin. La déclaration d'urgence a permis au gouverneur de prendre des mesures exécutives et de restreindre les activités privées et publiques pour protéger la santé et la sécurité publiques pendant la pandémie de coronavirus.

La déclaration d'urgence de Portland, initialement adoptée en mars 2020, a permis au directeur municipal d'imposer des couvre-feux dans les bars et d'émettre de larges ordonnances de séjour à domicile, entre autres, destinées à protéger la santé publique. Les actions récentes ont été principalement utilisées pour fermer les rues afin de permettre aux restaurants d'étendre les options de restauration en plein air, jugées plus sûres pendant la pandémie que les repas en salle.

Le conseil municipal de Portland a récemment prolongé son ordonnance d'urgence jusqu'en novembre pour permettre la fermeture prolongée des rues pendant l'été et l'automne.

Mais avec la levée de l'ordonnance de l'État, la déclaration d'urgence de Portland empêche potentiellement certains employeurs de la ville d'éliminer les soi-disant salaires de risque.

Ces employeurs paient les travailleurs au salaire minimum plus de 18 $ l'heure depuis la fin de l'année dernière en raison d'une initiative citoyenne adoptée par les électeurs en novembre. L'initiative augmente effectivement le salaire minimum de 50 pour cent pour les employés tenus de se présenter sur les lieux de travail de la ville en cas d'urgence déclarée par l'État ou la ville.

Le salaire de risque minimum est actuellement de 18,23 $ l'heure, contre 12,15 $ au niveau de l'État. Certaines des entreprises qui ont payé les salaires les plus élevés ont ajouté des suppléments à leurs prix réguliers pour couvrir les coûts.

Cependant, d'autres employeurs n'ont pas payé le salaire plus élevé, citant un différend juridique sur la question de savoir si l'exigence est effectivement entrée en vigueur.

La ville pense que l'exigence ne prend effet qu'en 2022 en raison de la façon dont l'initiative a été rédigée, tandis que les promoteurs ont déclaré qu'ils avaient l'intention que la disposition entre en vigueur immédiatement. La position de la ville a été confirmée en Cour supérieure, mais un appel est en instance devant la Cour suprême du Maine.

Le directeur municipal Jon Jennings a déclaré que le personnel préparait une ordonnance que le conseil municipal examinerait en juillet pour mettre fin à l'état d'urgence de la ville. Il a déclaré que le personnel préparait des modifications d'ordonnances distinctes qui maintiendraient les fermetures de rues et les repas en plein air, tout en mettant fin à l'urgence.

«Le plan est de maintenir l'ordre d'urgence de Portland en place pour le moment afin de continuer les options de restauration en plein air pour les entreprises, mais le personnel présentera au conseil des recommandations de modification de l'ordonnance qui permettront aux repas en plein air et aux fermetures de rues de se poursuivre tout en mettant fin à la ville. ordre d'urgence », a déclaré Jennings.

On ne sait pas comment les entreprises réagiront à la levée de l'urgence, et si le salaire minimum reviendra à un taux plus bas et dans combien de temps.

Hannaford est un exemple d'employeur qui a payé le salaire de risque. Un porte-parole de Hannaford a déclaré que la société n'avait aucune information supplémentaire sur les plans de la société.

"Nous n'avons vraiment aucune information supplémentaire à vous fournir", a déclaré le porte-parole Eric Blom. « Avec la semaine de la paie commençant le 29 novembre, Hannaford a commencé une augmentation de salaire temporaire pour tout associé de nos deux magasins de Portland dont le taux de rémunération de base est inférieur à 18 $ l'heure. Cette augmentation temporaire continue d'être en place, et nous n'avons aucune annonce à faire à ce sujet. »

La fin des ordonnances d'urgence signifie également d'autres changements potentiels pour les affaires du gouvernement. L'ordre à l'échelle de l'État, par exemple, a permis la participation à distance à des réunions publiques. Une proposition législative qui permettrait aux communautés de continuer à autoriser le public à participer à des réunions publiques à distance a été votée par la commission judiciaire le 7 juin avec une recommandation de devrait être adoptée telle qu'amendée. Il n'avait pas été rapporté hors du comité lundi.

Les responsables municipaux disent qu'ils ont 30 jours supplémentaires pour passer des mesures de précaution liées à la pandémie, telles que les réunions de ville éloignées. Et les responsables de la ville de Portland disent qu'ils envisagent de reprendre les réunions en personne pour les élus et le personnel, bien que le public puisse être tenu d'observer et de participer à distance, au moins pour juillet. Et ils cherchent également à étendre les services en personne à l'hôtel de ville en août.

"L'hôtel de ville est actuellement ouvert pour des services limités, certains sur rendez-vous et d'autres sans rendez-vous", a déclaré la porte-parole de Portland, Jessica Grondin. «Nous travaillons actuellement sur un plan qui ouvrirait le bâtiment pour plus de services à partir du 2 août. Ce plan sera bientôt finalisé et communiqué au public. Nous travaillons également sur un plan pour organiser la réunion du conseil du 19 juillet en personne pour les conseillers et certains membres du personnel, mais le public y assisterait via zoom. Nous travaillons toujours sur toutes les exigences techniques pour que cela se produise. »

On ne sait pas quand Portland reviendra pleinement aux réunions en personne, surtout si la loi de l'État est modifiée pour les autoriser. Les responsables de la ville ont offert leur soutien à la législation de l'État qui continuerait à autoriser la participation à distance aux réunions publiques.

Plusieurs autres communautés envisagent d'abroger leurs ordonnances d'urgence en réponse à l'annonce de l'État, si elles ne l'avaient pas déjà fait.

Lewiston a annoncé jeudi dernier qu'il levait son ordonnance d'urgence, tandis qu'Auburn avait déjà levé sa déclaration d'urgence, selon le Sun Journal.

South Portland a actuellement une déclaration d'urgence active, mais le directeur municipal Scott Morelli a déclaré qu'il parlerait avec le maire de l'annulation de l'ordonnance d'urgence locale conformément à celle de l'État. Il a déclaré que le conseil pourrait examiner cette demande la semaine prochaine.

Morelli a déclaré que le conseil continuerait probablement à se réunir à distance jusqu'en juillet, car les municipalités ont 30 jours pour mettre fin aux mesures en cas de pandémie.

Biddeford a toujours une déclaration d'urgence en vigueur, mais le directeur municipal James Bennett a déclaré que le personnel prévoyait de recommander de la lever "pour être en harmonie avec l'État".

La ville propose des services en personne à l'hôtel de ville depuis le 24 mai et a commencé à organiser des réunions hybrides, avec une participation en personne, début juin, selon le site Web de la ville.

La déclaration d'urgence de Bangor prendra fin sept jours après la fin de l'urgence à l'échelle de l'État le 30 juin, selon la directrice municipale Cathy Conlow. Les responsables de la ville travaillent également sur un moyen d'étendre les règles permettant aux restaurants d'utiliser les places de parking comme sièges extérieurs et permettant aux résidents d'assister à distance aux réunions de la ville.

"Le personnel avait déjà travaillé sur le langage de l'ordonnance pour traiter les places assises en plein air dans l'emprise publique, pour l'année prochaine et au-delà", a-t-elle déclaré. "En ce qui concerne l'utilisation de la technologie en ligne pour les réunions" hybrides ou en ligne ", je ne sais pas exactement comment nous allons résoudre ce problème. Le conseil est satisfait de l'utilisation de la technologie « hybride » pour les réunions, mais nous ne pensons pas que l'Assemblée législative l'ait abordée cette année. »

Conlow a déclaré que les membres du public ont la possibilité d'assister aux réunions en personne ou en ligne.

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