(CNN) – Les principales destinations de voyage, notamment l'Union européenne, le Japon, l'Australie, les États-Unis et le Canada, ont décidé de bloquer les vols en provenance des pays africains à la suite de la découverte de la variante Omicron, faisant écho aux précédentes réponses d'urgence qui ont déclenché un gel mondial des voyages.

La rapidité avec laquelle les nouvelles restrictions ont été mises en place – quelques heures seulement après que les autorités sanitaires sud-africaines ont annoncé la découverte de la variante, a signifié que les passagers se sont retrouvés bloqués sans avertissement. Alors que les scientifiques d'Afrique du Sud ont été les premiers à identifier la nouvelle variante, il n'est pas clair s'il est apparu là-bas ou a été importé d'un autre pays.

Les portes de voyage claquent alors que la nouvelle variante de Covid déclenche l'alarme

Malgré les interdictions, la nouvelle variante a déjà été trouvée dans au moins une douzaine de pays. La plupart des cas détectés concernaient des voyageurs de retour de la région.

Au moins 13 passagers d'Afrique du Sud ont été testés positifs pour la variante après avoir atterri à l'aéroport de Schiphol à Amsterdam vendredi. Cela est intervenu après que les Pays-Bas ont imposé de nouvelles restrictions de voyage en raison des inquiétudes suscitées par une mutation agressive du nouveau coronavirus.Selon le secrétaire britannique à la Santé Sajid Javid, deux cas découverts au Royaume-Uni étaient liés à un voyage en Afrique australe. Un cas de la variante Omicron a été détecté chez un voyageur arrivé de Namibie en République tchèque, selon l'hôpital régional de Liberec.

Deux cas allemands, identifiés à Munich, étaient des passagers arrivés du Cap le 24 novembre, a indiqué samedi le ministère bavarois de la Santé dans un communiqué. Un cas a été confirmé chez une personne revenant du Malawi à Israël, a annoncé samedi le ministère israélien de la Santé.

Deux cas d'Omicron ont été détectés en Australie chez des passagers en provenance d'Afrique australe arrivés à Sydney, a annoncé dimanche le ministère de la Santé de la Nouvelle-Galles du Sud, tandis que l'Italie a confirmé un cas d'Omicron chez un voyageur en provenance du Mozambique.

La nouvelle variante a incité les gouvernements à fermer leurs frontières aux personnes venant de la région.

Les États de l'Union européenne ont convenu d'introduire des restrictions temporaires sur tous les voyages dans l'UE en provenance d'Afrique australe concernant la nouvelle variante du coronavirus, a annoncé vendredi le bloc. Les pays concernés sont le Botswana, l'Eswatini, le Lesotho, le Mozambique, la Namibie, l'Afrique du Sud, le Zimbabwe, a déclaré le porte-parole de la Commission européenne Eric Mamer.

Pendant ce temps, le président américain Joe Biden limitera les voyages en provenance d'Afrique du Sud, du Botswana, du Zimbabwe, de Namibie, du Lesotho, d'Eswatini, du Mozambique et du Malawi à partir de lundi.

Biden a déclaré à la presse qu'il avait "décidé que nous allions être prudents" à propos de la variante. "Nous ne savons pas grand-chose sur la variante, sauf que c'est une grande préoccupation et semble se propager rapidement", a-t-il déclaré.

Le Canada "interdira l'entrée des ressortissants étrangers (.) qui ont voyagé en Afrique australe au cours des 14 derniers jours", en raison de la variante Omicron, a déclaré vendredi le ministre de la Santé Jean-Yves Duclos lors d'une conférence de presse.

Toute personne ayant voyagé en Afrique australe au cours des 14 derniers jours devrait passer un test Covid-19 et se mettre en quarantaine jusqu'à ce qu'elle obtienne un résultat de test négatif, a déclaré Duclos. Les pays comprennent l'Afrique du Sud, le Mozambique, le Botswana, la Namibie, le Zimbabwe, le Lesotho et Eswatini, a-t-il déclaré.

« Les Canadiens et les résidents permanents et ceux qui ont un droit d'entrée au Canada seront testés à l'arrivée, ils seront mis en quarantaine jusqu'à ce qu'ils obtiennent le résultat d'un test négatif", selon Duclos.

Le Royaume-Uni, le Japon, le Brésil, la Thaïlande, Singapour, la Turquie, l'Égypte, Dubaï, l'Arabie saoudite, Bahreïn et la Jordanie font également partie de ceux qui imposent des restrictions aux vols et aux voyageurs en provenance des pays d'Afrique australe à la lumière de la nouvelle variante.

L'Organisation mondiale de la santé a annoncé vendredi avoir désigné la variante nouvellement identifiée, B.1.1.529, comme variante préoccupante, nommée Omicron.

Vendredi, l'Association du transport aérien international (IATA) a mis en garde contre les interdictions de voyager, soulignant que de telles restrictions ne sont "pas une solution à long terme" lorsqu'il s'agit de gérer les variantes de coronavirus.

« Les gouvernements réagissent aux risques que la nouvelle variante du coronavirus en mode d'urgence provoque la peur parmi le public voyageur. Le plus rapidement possible, nous devons utiliser l'expérience des deux dernières années pour passer à une approche coordonnée basée sur les données qui trouve des alternatives sûres à fermetures de frontières et quarantaine", a déclaré le directeur général de l'IATA, Willie Walsh, dans un communiqué.

Les craintes du tourisme

La cascade de fermetures a commencé jeudi soir alors que le Royaume-Uni a annoncé qu'il suspendrait temporairement les vols en provenance d'Afrique du Sud, de Namibie, du Zimbabwe, du Botswana, du Lesotho et d'Eswatini, le secrétaire à la Santé Sajid Javid décrivant la variante comme la "pire" souche du virus.

Cette décision a incité le gouvernement sud-africain à publier une déclaration décrivant la décision du Royaume-Uni comme « précipitée » et a exprimé sa préoccupation quant aux dommages qu'elle causerait « à la fois aux industries touristiques et aux entreprises des deux pays ».

Dans les heures qui ont suivi, le Japon a resserré les contrôles aux frontières pour les voyageurs en provenance des mêmes six pays, instaurant une quarantaine de 10 jours à partir du 27 novembre à minuit.

Pendant ce temps, l'Allemagne prévoyait de déclarer l'Afrique du Sud "zone de variantes virales" à partir de vendredi soir, ce qui signifie que les compagnies aériennes ne pourront entrer dans le pays que pour rapatrier les citoyens allemands.

Les autres pays de l'UE, l'Autriche, la France, l'Italie, les Pays-Bas et Malte ont tous annoncé des interdictions d'entrée imminentes à tous les voyageurs qui sont entrés en Afrique du Sud, au Lesotho, au Botswana, au Zimbabwe, au Mozambique, en Namibie et à Eswatini au cours des deux dernières semaines.

KLM a déclaré que les passagers ne seront autorisés sur les vols de l'Afrique du Sud vers les Pays-Bas que s'ils se conforment aux restrictions d'entrée imposées par le gouvernement néerlandais.

L'interdiction d'entrée ne s'applique pas aux personnes possédant un passeport néerlandais, aux citoyens de l'UE, aux résidents de l'espace Schengen, au personnel médical d'urgence, au personnel des compagnies aériennes et aux personnes voyageant dans des circonstances exceptionnelles, telles que les urgences familiales.

Le ministre français de la Santé, Olivier Véran, a déclaré que la circulation "rapide" du variant en Afrique du Sud "signifie qu'il est probablement contagieux ou très contagieux", justifiant la position de précaution de la France.

Après que la Belgique a signalé qu'une personne récemment arrivée d'Égypte avait été testée positive pour B.1.1.529, la France a déclaré qu'elle "renforçait" le contrôle à sa frontière avec la Belgique.

Singapour a choisi d'interdire l'entrée à tous les non-résidents du Botswana, d'Eswatini, du Lesotho, du Mozambique, de Namibie, d'Afrique du Sud et du Zimbabwe, tandis que les ressortissants et les résidents permanents revenant de l'un de ces pays devront respecter un préavis de séjour de 10 jours. (SHN). La Malaisie et les Philippines ont pris des mesures similaires. Dubaï limitera les voyageurs en provenance ou en transit depuis les mêmes sept pays africains à partir de lundi jusqu'à nouvel ordre, a déclaré la compagnie aérienne Emirates, citant le centre de commandement et de contrôle Covid-19 de Dubaï.

Les vols de passagers au départ de Dubaï vers les pays énumérés sont toutefois autorisés, selon le communiqué d'Emirates.

L'Arabie saoudite a annoncé vendredi une suspension temporaire des vols à destination et en provenance de l'Afrique du Sud, de la Namibie, du Botswana, du Zimbabwe, du Mozambique, du Lesotho et d'Eswatini, et a exhorté les citoyens et les résidents à éviter de se rendre dans la région jusqu'à nouvel ordre.

Pendant ce temps, la Jordanie a annoncé que tous les Jordaniens arrivant de plusieurs pays, dont l'Afrique du Sud, devront être mis en quarantaine par le gouvernement pendant 14 jours, selon un rapport publié vendredi par le diffuseur public jordanien Al Mamlaka TV.

Les non-Jordaniens en provenance d'Afrique du Sud, du Lesotho, du Zimbabwe, du Mozambique, de Namibie, d'Eswatini et du Botswana ne seront autorisés à entrer que s'ils passent 14 jours en dehors de ces pays dans un pays tiers, a déclaré Al Mamlaka TV, citant le ministère de l'Intérieur du pays. Les nouvelles mesures entreront en vigueur dimanche.

La Turquie a émis une interdiction de voyager en provenance de cinq pays africains - le Botswana, l'Afrique du Sud, le Mozambique, la Namibie et le Zimbabwe - depuis vendredi soir, a déclaré le ministre turc de la Santé Fahrettin Koca sur Twitter.

L'Égypte a interrompu les vols directs à destination et en provenance de l'Afrique australe à la suite de l'annonce par l'Organisation mondiale de la santé que la variante Omicron était désignée comme une « variante préoccupante ».

L'Australie a interdit l'entrée des citoyens étrangers qui ont voyagé dans les neuf pays sud-africains au cours des 14 jours précédents. Le gouvernement a déclaré que les citoyens australiens seraient autorisés à rentrer dans leur pays d'origine, mais devront être mis en quarantaine pendant 14 jours à leur arrivée.

La Russie a déclaré qu'à partir de minuit dimanche, elle restreindrait l'entrée dans le pays pour les citoyens étrangers d'Afrique du Sud, du Botswana, du Lesotho, de Namibie, du Zimbabwe, du Mozambique, de Madagascar, d'Eswatini, de Tanzanie et de Hong Kong, ainsi que pour les citoyens étrangers qui ont été dans ces territoires au cours des 10 derniers jours.

Le Sri Lanka a imposé des restrictions de voyage aux personnes arrivant d'Afrique du Sud, du Bostwana, du Lesotho, de Namibie, du Zimbabwe et d'Eswatini, leur imposant une quarantaine obligatoire.

La Thaïlande a déclaré qu'elle n'autoriserait pas les voyageurs du Botswana, d'Eswatini, du Lesotho, du Malawi, du Mozambique, de Namibie, d'Afrique du Sud et du Zimbabwe à entrer en Thaïlande à partir du 1er décembre.

Les Philippines ont suspendu leurs vols en provenance d'Afrique du Sud, du Botswana, de Namibie, du Zimbabwe, du Lesotho, d'Eswatini et du Mozambique jusqu'au 15 décembre.

Le Maroc et l'Angola ont été les deux seuls pays africains à imposer de nouvelles restrictions aux voyageurs en provenance des pays d'Afrique australe. Le Maroc a interdit aux personnes arrivant d'Afrique du Sud d'entrer dans le pays, a déclaré le ministère des Affaires étrangères sur Twitter.

Les frontières de l'Angola avec l'Afrique du Sud, le Botswana, le Lesoto, Eswatini, le Malawi, le Mozambique, la Namibie, la Tanzanie et le Zimbabwe ont été fermées dimanche à minuit et le resteront jusqu'au 5 janvier 2022.

Les développements ont conduit à la spéculation que les restrictions strictes sur les voyages mises en place au début de la pandémie pourraient être sur le chemin du retour.

Le groupe commercial représentant les principales compagnies aériennes américaines a déclaré qu'il avait "de nombreuses questions sans réponse" sur les restrictions de voyage de l'administration Biden.

"Nous restons en communication avec le gouvernement américain car les détails restent inconnus pour le moment et de nombreuses questions restent sans réponse", a déclaré le porte-parole de Airlines for America, Carter Yang. "Au milieu de cette situation en évolution rapide, il est essentiel que les décisions du gouvernement américain concernant les restrictions et les exigences des voyages internationaux soient ancrées dans la science."

Delta Air Lines a déclaré qu'elle n'arrêterait pas le service vers et depuis l'Afrique du Sud. United Airlines a déclaré qu'elle ne réduirait pas son service vers Johannesburg et reprendrait sa route vers Cape Town la semaine prochaine comme prévu.

Retour aux restrictions ?

L'Allemagne a également rejoint la liste des pays interdisant les vols en provenance d'Afrique australe.

Boris Roessler//

"Il y a définitivement un sentiment en ce moment que les restrictions reviennent", Rory Boland,.

« Pas seulement l'Afrique australe, le Portugal a réintroduit les tests pour les arrivées doublement vaccinées, et d'autres pays augmentent les restrictions. Lorsque vous êtes également dans le pays, de nombreux pays exigent des tests en plus de la vaccination. Il y a des restrictions croissantes sur les rappels.

"On a le sentiment que les voyages deviennent à nouveau plus difficiles – et c'est dans un contexte où beaucoup de gens ne se sentent pas déjà en confiance pour voyager."

Les experts de l'Organisation mondiale de la santé ont déclaré qu'il est encore trop tôt pour évaluer le type d'impact de la mutation, que les gens devraient commencer à prendre des précautions dès maintenant pour réduire les risques d'y être exposés.

Elle a dit qu'il faudrait quelques semaines aux chercheurs pour comprendre ce qu'il moyens, mais il fallait agir entre-temps.

"Tout le monde doit comprendre que plus ce virus circule, plus le virus a d'opportunités de changer, plus nous verrons de mutations", a-t-elle déclaré.

"Chacun d'entre vous qui regarde a un rôle à jouer dans la réduction de la transmission, ainsi que dans la protection contre les maladies graves et la mort.

"Donc, faites-vous vacciner quand vous le pouvez, assurez-vous de recevoir la totalité de vos doses et assurez-vous de prendre des mesures pour réduire votre exposition et vous empêcher de transmettre ce virus à quelqu'un d'autre."

Impact financier

La nouvelle anxiété est un nouveau coup dur pour l'industrie du voyage, qui a eu du mal à rebondir après avoir été quasiment au point mort lors des premières vagues de la pandémie.

On craint maintenant que certaines agences de voyages ne survivent pas si la situation avec la nouvelle variante s'aggrave.

"Je pense malheureusement que oui – je ne dis pas qu'ils pourraient faire faillite dans les prochaines semaines, mais la situation financière dans laquelle se trouvent beaucoup est très, très difficile", a déclaré Boland.

"Ce n'est pas seulement que les réservations sont en baisse, mais ils doivent continuellement émettre des remboursements. Ils ont du mal à obtenir du financement auprès des banques. Il y a un certain nombre de conditions de marché qui jouent contre eux.

"Le Royaume-Uni a reçu très peu de soutien sectoriel spécifique du gouvernement, il existe donc un risque réel de chaos supplémentaire pendant les vacances et de faillite des compagnies aériennes."

Il a poursuivi en soulignant que les consommateurs devraient toujours vérifier les restrictions dans toutes les destinations qu'ils envisagent de voyager avant de réserver et s'assurer qu'ils disposent d'une couverture appropriée au cas où.

"Il est vraiment important d'avoir une couverture pour votre compagnie de vacances ou votre compagnie aérienne qui fait faillite. Sinon, vous pourriez finir par perdre des centaines ou des milliers de livres."

Meilleur crédit d'image  : Leon Neal/

Melissa Alonso, Pierre Bairin, Sharon Braithwaite, Julia Buckley, Amy Cassidy, Kaitlan Collins, Angela Dewan, Allegra Goodwin, Jomana Karadsheh, Niamh Kennedy, Mick Krever, Chris Liakos, Tim Lister, Allie Malloy, David McKenzie, Pete Muntean, Barry Neild, Robert North, Mostafa Salem, Mohammed Tawfeeq, Naomi Thomas, Greg Wallace et Xiaofei Xu ont contribué à cette histoire.