UNE: La distanciation sociale est la stratégie essentielle pour le contrôle de toutes les maladies infectieuses, surtout s'il s'agit d'infections respiratoires. Premièrement, nous avons utilisé des « stratégies non pharmaceutiques », car vous ne disposez d'aucun inhibiteur ou médicament spécifique et vous n'avez aucun vaccin. Deuxièmement, vous devez vous assurer d'isoler tous les cas. Troisièmement, les contacts étroits doivent être en quarantaine: nous passons beaucoup de temps à essayer de trouver tous ces contacts étroits et à nous assurer qu'ils sont mis en quarantaine et isolés. Quatrièmement, suspendre les rassemblements publics. Cinquièmement, restreignez les déplacements, c'est pourquoi vous avez un verrouillage, le cordon sanitaire en français.

Q: Le verrouillage en Chine a commencé le 23 janvier à Wuhan et a été étendu aux villes voisines de la province du Hubei. D'autres provinces chinoises ont connu des fermetures moins restrictives. Comment tout cela a-t-il été coordonné et dans quelle mesure les « superviseurs » supervisent-ils les efforts dans les quartiers ?

UNE: Vous devez avoir la compréhension et le consensus. Pour cela, vous avez besoin d'un leadership très fort, au niveau local et national. Vous avez besoin d'un superviseur et d'un coordinateur travaillant en étroite collaboration avec le public. Les superviseurs doivent savoir qui sont les contacts étroits, qui sont les cas suspects. Les superviseurs de la communauté doivent être très alertes. Ils sont essentiels.

Q: Quelles erreurs les autres pays commettent-ils ?

UNE: Aux États-Unis et en Europe, la grosse erreur, à mon avis, est que les gens ne portent pas de masques. Ce virus est transmis par des gouttelettes et un contact étroit. Les gouttelettes jouent un rôle très important – vous devez porter un masque, car lorsque vous parlez, il y a toujours des gouttelettes qui sortent de votre bouche. De nombreuses personnes ont des infections asymptomatiques ou présymptomatiques. S'ils portent des masques faciaux, cela peut empêcher les gouttelettes qui transportent le virus de s'échapper et d'infecter les autres.

Q: Qu'en est-il des autres mesures de contrôle ? La Chine a fait un usage agressif de thermomètres aux entrées des magasins, des bâtiments et des stations de transport public, par exemple.

UNE: Oui. Partout où vous allez en Chine, il y a des thermomètres. Vous devez essayer de prendre la température des gens aussi souvent que possible pour vous assurer que quiconque a une forte fièvre reste à l’écart.

Et une question en suspens vraiment importante est de savoir à quel point ce virus est stable dans l'environnement. Parce que c'est un virus enveloppé, les gens pensent qu'il est fragile et particulièrement sensible à la température ou à l'humidité de surface. Mais d'après les résultats américains et les études chinoises, il semble qu'il soit très résistant à la destruction sur certaines surfaces. Il peut survivre dans de nombreux environnements. Nous devons avoir ici des réponses scientifiques.

Q: Les personnes dont le test était positif à Wuhan mais qui n'avaient qu'une maladie bénigne ont été envoyées en isolement dans de grandes installations et n'ont pas été autorisées à recevoir des visites de leur famille. Est-ce quelque chose que d'autres pays devraient considérer ?

UNE: Les personnes infectées doivent être isolées. Cela devrait arriver partout. Vous ne pouvez contrôler COVID-19 que si vous pouvez supprimer la source de l'infection. C'est pourquoi nous avons construit des hôpitaux modulaires et transformé des stades en hôpitaux.

Q: Il y a de nombreuses questions sur l'origine de l'épidémie en Chine. Des chercheurs chinois ont rapporté que le premier cas remonte au 1er décembre 2019. Que pensez-vous du rapport dans le South China Morning Post qui dit que les données du gouvernement chinois montrent qu'il y a eu des cas en novembre 2019, le premier le 17 novembre ?

UNE: Il n'y a aucune preuve solide pour dire que nous avions déjà des grappes en novembre. Nous essayons de mieux comprendre l'origine.

Q: Les responsables de la santé de Wuhan ont lié un grand nombre de cas au marché des fruits de mer de Huanan et l'ont fermé le 1er janvier. L'hypothèse était qu'un virus s'était propagé aux humains à partir d'un animal vendu et possiblement abattu au marché. Mais en votre papier dans le NEJM, qui comprenait une recherche rétrospective des cas, vous avez indiqué que quatre des cinq personnes infectées les plus tôt n'avaient aucun lien avec le marché des fruits de mer. Pensez-vous que le marché des fruits de mer était probablement un lieu d'origine, ou est-ce une distraction – un facteur amplificateur mais pas la source d'origine ?

UNE: C’est une très bonne question. Vous travaillez comme un détective. Dès le début, tout le monde pensait que l'origine était le marché. Maintenant, je pense que le marché pourrait être le lieu initial, ou ce pourrait être un endroit où le virus a été amplifié. C'est donc une question scientifique. Il y a deux possibilités.

Q: La Chine a également été critiquée pour ne pas partager immédiatement la séquence virale. L'histoire d'un nouveau coronavirus est parue dans le Wall Street Journal le 8 janvier; il ne venait pas de scientifiques du gouvernement chinois. Pourquoi pas ?

UNE: C'était une très bonne supposition du Wall Street Journal. L'OMS a été informée de la séquence et je pense que le délai entre la parution de l'article et le partage officiel de la séquence a peut-être été de quelques heures. Je ne pense pas que ce soit plus d'une journée.

Q: Mais une base de données publique de séquences virales a montré plus tard que la première avait été soumise par des chercheurs chinois le 5 janvier. Il y avait donc au moins 3 jours que vous deviez savoir qu'il y avait un nouveau coronavirus. Cela ne va pas changer le cours de l'épidémie maintenant, mais pour être honnête, quelque chose s'est produit à propos de la publication de la séquence.

UNE: Je ne pense pas. Nous avons rapidement partagé les informations avec des collègues scientifiques, mais cela impliquait la santé publique et nous avons dû attendre que les décideurs politiques l'annoncent publiquement. Vous ne voulez pas que le public panique, non ? Et personne dans aucun pays n'aurait pu prédire que le virus provoquerait une pandémie. Il s'agit de la première pandémie non grippale de tous les temps.

Les personnes infectées doivent être isolées. Cela devrait arriver partout.

George Gao, Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies

Q: Ce n'est que le 20 janvier que les scientifiques chinois ont officiellement déclaré qu'il existait des preuves évidentes de la transmission interhumaine. Pourquoi pensez-vous que les épidémiologistes en Chine ont eu tant de mal à voir que cela se produisait ?

UNE: Les données épidémiologiques détaillées n'étaient pas encore disponibles. Et nous faisions face à un virus très fou et caché depuis le tout début. Il en va de même en Italie, ailleurs en Europe et aux États-Unis: dès le début, les scientifiques pensaient: « Eh bien, ce n'est qu'un virus ».

Q: La propagation en Chine a diminué et les nouveaux cas confirmés concernent principalement des personnes entrant dans le pays, n'est-ce pas ?

UNE: Oui. Pour le moment, nous n'avons pas de transmission locale, mais le problème pour la Chine est maintenant les cas importés. Tant de voyageurs infectés entrent en Chine.

Q: Mais que se passera-t-il lorsque la Chine reviendra à la normale ? Pensez-vous que suffisamment de personnes ont été infectées pour que l'immunité du troupeau maintienne le virus à distance ?

UNE: Nous n'avons certainement pas encore d'immunité collective. Mais nous attendons des résultats plus définitifs des tests d'anticorps qui peuvent nous dire combien de personnes ont réellement été infectées.

Q: Quelle est donc la stratégie actuelle ? Vous gagnez du temps pour trouver des médicaments efficaces ?

UNE: Oui, nos scientifiques travaillent à la fois sur les vaccins et les médicaments.

Q: De nombreux scientifiques considèrent remdesivir être le médicament le plus prometteur actuellement testé. Quand pensez-vous que les essais cliniques en Chine du médicament contiendront des données ?

UNE: En avril.

Q: Les scientifiques chinois ont-ils développé des modèles animaux que vous pensez être suffisamment robustes pour étudier la pathogenèse et tester les médicaments et les vaccins ?

UNE: À l'heure actuelle, nous utilisons à la fois des singes et des souris transgéniques qui ont ACE2, le récepteur humain du virus. Le modèle de la souris est largement utilisé en Chine pour l'évaluation des médicaments et des vaccins, et je pense qu'il y aura bientôt au moins quelques articles sur les modèles de singe. Je peux vous dire que notre modèle de singe fonctionne.

Q: Que pensez-vous du président Donald Trump qualifiant le nouveau coronavirus de « virus chinois » ou de « chinoisvirus » ?

UNE: Ce n'est certainement pas bon de l'appeler le virus chinois. Le virus appartient à la Terre. Le virus est notre ennemi commun – pas l'ennemi d'une personne ou d'un pays.