Alors que de nombreuses startups font rapidement pivoter leur expertise vers des entreprises qui aideront à faire face à ce gâchis pandémique, les jeunes entreprises innovantes ont toujours été risquées.

Erik Gordon, professeur à la Ross School of Business de l’Université du Michigan, a déclaré à l’animateur de « Marketplace Morning Report » David Brancaccio « qu’ils sont probablement dans le pire état parce qu’ils n’ont pas les ressources des grandes entreprises ». Ce qui suit est une transcription révisée de leur conversation.

Comment se portent les startups dans l'économie COVID-19 ?

Erik Gordon: Les grandes entreprises disposent de toutes sortes de liquidités. Et ils ont des lignes de crédit, qui sont des engagements des banques de leur envoyer de l'argent. Les petites entreprises vivent toujours au bord de la quasi-faillite. C'est donc très, très dur pour eux.

David Brancaccio: Pouvons-nous regarder l'histoire pour savoir où les choses peuvent aller pour certaines startups maintenant ?

Gordon: Oui nous pouvons. Et voici ce que nous verrons. Nous verrons que les entreprises s'en sortiront. Ils s'en sortiront en ralentissant ce qu'ils peuvent ralentir. Peut-être qu'ils vont réduire la portée: au lieu d'essayer de développer deux produits, ils essaieront de développer un produit. Ce qu'ils vont essayer de faire, c'est de contrôler leurs flux de trésorerie. C'est-à-dire, contrôlez le montant d'argent qui sort chaque semaine, car ils n'auront pas d'argent liquide.

Brancaccio: Maintenant, je veux dire, si vous êtes une startup, vous n'obtiendrez pas d'argent de renflouement directement, non ? Ce n'est pas comme ça que ça fonctionne.

Gordon: Non, je veux dire, les compagnies aériennes n'auront aucun mal à obtenir leurs 50 milliards de dollars. L'entreprise qui a besoin de 100 000 $ ne va probablement pas l'obtenir.

Brancaccio: Une partie de la difficulté ici est que si vous êtes une startup, cela implique que c'est une entreprise risquée, et nous venons de rencontrer beaucoup d'incertitudes et de risques.

Gordon: Vous savez, nous oublions ce côté du risque. Nous parlons du risque comme s'il s'agissait d'une chose hypothétique, et cela ne se produira pas. Mais cela arrive. Et ça se passe maintenant. Et les petites entreprises et beaucoup d'entre nous reçoivent une leçon: « Le risque est réel ».

Brancaccio: Je veux dire, c'est une honte à plusieurs niveaux – au niveau humain, certainement. Mais nous allons aussi perdre une partie de l'innovation ici.

Gordon: C'est la partie triste. Nous ne saurons pas ce que nous aurons perdu de ces petites entreprises innovantes. Et certaines entreprises travaillent sur le développement de médicaments.

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