Les amateurs de sensations fortes portent des masques faciaux lorsqu'ils montent dans les montagnes russes "The Smiler" à Alton Towers le premier jour de l'ouverture après l'assouplissement des restrictions de verrouillage le 12 avril 2021 à Alton, Royaume-Uni.

de nombreux pays ont adopté des lois obligeant les gens à porter des masques faciaux et des couvertures dans les lieux publics afin d'arrêter la propagation du virus.

Le port du masque devient un nouveau champ de bataille en Angleterre Covid-19

Alors que pour certains, les masques faciaux ne sont pas inhabituels et ont été adoptés sans se plaindre, une minorité vocale s'est élevée contre ce qu'elle considère comme une imposition de sa liberté personnelle. Les partisans des couvre-visages citent des études qui prouvent qu'ils empêchent la propagation du Covid-19 et sauvent ainsi potentiellement des vies.

Maintenant, alors que les pays assouplissent les restrictions, le port de masques faciaux – ou non – semble devoir rester un problème tout aussi controversé.

Le débat sur le port du masque s'est échauffé en Angleterre lundi après que le gouvernement britannique a annoncé que cela deviendrait une question de "responsabilité personnelle" plutôt qu'une exigence légale une fois les restrictions de Covid supprimées, comme prévu, le 19 juillet.

Cette décision a immédiatement provoqué une forte réaction de la part des personnes des deux côtés de la fracture, qui se sont rapidement tournées vers Twitter pour partager leurs points de vue.

Mardi matin, le hashtag #WearAMask était à la mode sur le site de médias sociaux avec un débat faisant rage entre les députés, les professionnels de la santé et le public sur la question de savoir s'ils porteront (ou plutôt devraient) porter un couvre-visage après la fin des restrictions.

Les masques n'étaient pas initialement recommandés dans le cadre des conseils de santé publique standard, mais à la suite d'études suggérant que les masques pourraient aider à prévenir la transmission virale, l'Organisation mondiale de la santé a mis à jour ses directives en juin 2020 pour recommander aux gouvernements de demander à chacun de porter des masques en tissu dans les espaces publics où il y a un risque de transmission du Covid.

Actuellement, les masques faciaux ou les couvertures doivent toujours être portés dans tous les lieux publics intérieurs en Angleterre, tels que les magasins, les supermarchés, les théâtres, les musées et dans les transports publics, à moins qu'un individu ne soit exempté pour des raisons médicales. La police britannique a le pouvoir d'imposer une amende de 200 £ (277 $) à quiconque ne porte pas de masque.

Pour et contre

Les projets du gouvernement britannique de lever les règles sur le port du masque ont été largement salués par les législateurs du Parti conservateur, en particulier ceux qui se sont opposés avec véhémence aux restrictions strictes de Covid, compte tenu de l'impact sur l'économie et les moyens de subsistance.

Le député conservateur de New Forest West, Desmond Swayne, faisait partie de ceux qui ont exprimé son soutien au plan, déclarant mardi à CNBC qu'il pensait que le port du masque afin d'empêcher la propagation de la maladie était "au mieux marginal" et qu'ils avait été utilisé davantage comme un moyen d'induire « l'assurance et le contrôle du public ».

"Ils ont des inconvénients sociaux et psychologiques importants », a-t-il ajouté. « Cela m'a toujours semblé assez incroyable dans une société libre que nous devions être informés de ce qu'il fallait porter et recevoir une amende pour ne pas le faire. Leur statut à partir du 19 juillet est le bon : une question de choix personnel."

Swayne, et d'autres qui voient l'imposition de masques comme un affront aux libertés civiles, représentent un côté du débat, et des manifestations ont eu lieu en Grande-Bretagne contre les mesures de Covid, y compris le port de masques.

Une manifestante tient une pancarte exprimant son opinion lors d'une manifestation anti-confinement.

Mais il y en a beaucoup de l'autre côté du débat, affirmant que c'est un devoir civique de porter un masque et d'arrêter la propagation d'un virus qui a maintenant tué plus de 3,9 millions de personnes dans le monde, selon les données de l'Université Johns Hopkins.

Suite à l'annonce du gouvernement britannique lundi, le syndicat Unite, le parti travailliste d'opposition et certains experts de la santé ont rapidement exprimé leur inquiétude ou critiqué le plan, affirmant qu'il est risqué à un moment où la variante delta provoque une augmentation des cas de Covid, à la fois en Angleterre et au-delà.

Unite, qui représente de nombreux travailleurs des transports publics, a déclaré que retirer les couvre-visages comme une exigence serait "un acte de négligence grave de la part du gouvernement", et Keir Starmer, chef du parti travailliste, a qualifié cette décision d'"imprudente". Certaines entreprises ont déjà déclaré que les masques faciaux seraient toujours une exigence pour les clients, comme les compagnies aériennes Ryanair et easyJet.

La position américaine

L'Angleterre n'est bien sûr pas la seule en ce qui concerne le débat public sur les masques faciaux, les États-Unis constatant une division similaire. Contrairement à l'Angleterre, cependant, les règles divergent d'un État à l'autre aux États-Unis. Dans certains États, les masques sont obligatoires, dans d'autres, les États suivent les dernières directives des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

En mai, le CDC a déclaré que les personnes entièrement vaccinées n'avaient plus besoin de porter un masque facial ou de rester à six pieds des autres dans la plupart des contextes, que ce soit à l'extérieur ou à l'intérieur, bien qu'il ait noté certaines nuances dans les directives (c'est-à-dire dans un établissement de soins de santé ou dans une entreprise qui en a besoin).

Le CDC a également noté que les personnes entièrement vaccinées devraient toujours porter des masques dans les avions, les bus, les trains et autres transports publics.

Cependant, en juin, l'Organisation mondiale de la santé a exhorté les personnes entièrement vaccinées à continuer de porter des masques alors que la variante delta hautement contagieuse se propageait rapidement à travers le monde.

"Les gens ne peuvent pas se sentir en sécurité simplement parce qu'ils ont reçu les deux doses. Ils doivent encore se protéger", a déclaré le Dr Mariangela Simao, directrice générale adjointe de l'OMS pour l'accès aux médicaments et aux produits de santé, ajoutant qu'un "vaccin seul ne suffira pas arrêter la transmission communautaire.

Que fera Boris Johnson ?

Les experts de la santé, en particulier ceux qui conseillent le gouvernement britannique, ont sans doute été mis dans une position difficile en ce qui concerne le port du masque.

Alors que la campagne de vaccination du Royaume-Uni a contribué à rompre le lien entre les infections et les hospitalisations et les décès, les cas augmentent dans les groupes d'âge plus jeunes et pas encore complètement vaccinés, incitant le gouvernement à accélérer la dernière étape des vaccinations pour tous les adultes britanniques.. Lundi, plus de 27 000 nouveaux cas de Covid ont été enregistrés, portant le nombre total d'infections confirmées au Royaume-Uni à plus de 4,9 millions.

Interrogés lors de la conférence de presse du gouvernement s'ils continueraient à porter eux-mêmes des masques, des experts médicaux conseillant le Premier ministre Boris Johnson ont déclaré qu'ils le feraient dans certaines circonstances.

"Le premier concerne toute situation à l'intérieur et surpeuplée, ou à l'intérieur à proximité d'autres personnes. Et c'est parce que les masques aident à protéger les autres", a déclaré le médecin-chef de l'Angleterre, Chris Whitty.

Il a ajouté que "la deuxième situation est si j'étais obligé de le faire par une autorité compétente … Et la troisième raison est si quelqu'un d'autre était mal à l'aise si je ne portais pas de masque – par courtoisie".

Et qu'en est-il de Johnson ? Lorsqu'on lui a demandé s'il continuerait à porter un masque lorsque les restrictions seraient levées (une décision finale à ce sujet sera prise le 12 juillet), il a répondu "cela dépendra des circonstances".

"Il y a clairement une grande différence entre voyager dans un train de métro bondé et rester assis tard le soir dans une voiture pratiquement vide sur la ligne de chemin de fer principale", a déclaré Johnson.

"Nous voulons que les gens exercent leur responsabilité personnelle mais n'oublions pas la valeur des couvre-visages pour se protéger et protéger les autres.