Donnez donc du crédit au gouverneur Doug Burgum et à d'autres dirigeants de son administration pour avoir recherché sans relâche autant de données sur l'épidémie que possible, même si ces données se sont souvent révélées politiquement peu pratiques.

"Si le Dakota du Nord était un pays, il aurait la pire épidémie de COVID-19 confirmée au monde", lit-on dans un récent titre de ma collègue Michelle Griffith, citant une analyse qui fait le tour des médias sociaux.

Port : le Dakota du Nord a plus de cas de coronavirus parce que nous faisons plus que quiconque pour les rechercher

"La République tchèque compte actuellement les cas de COVID-19 les plus confirmés par million de personnes dans le monde. Mais si le Dakota du Nord était son propre pays, il dépasserait le nombre de cas de COVID-19 par habitant du pays d'Europe centrale", indique son rapport. déclaré.

Il y a cependant un problème avec cette analyse. Tous les pays, et même pas tous les États américains, ne recherchent pas le coronavirus de la même manière que le Dakota du Nord.

Le porte-parole de Burgum, Mike Nowatzki, a fait ce point à Griffith. "Interrogé sur l'analyse, Mike Nowatzki, porte-parole du gouverneur Doug Burgum, a déclaré qu'il était important de noter que le Dakota du Nord effectue des tests COVID-19 à près de quatre fois le taux de tests qui est effectué en République tchèque, citant informations de la publication Our World in Data ", a écrit Griffith. "Nowatzki a déclaré que puisque le Dakota du Nord effectue des tests approfondis qui détectent de nombreux cas positifs asymptomatiques, cela fait augmenter le taux par habitant de l'État."

C'est tout à fait vrai, et non seulement le Dakota du Nord fait plus de tests que de nombreux autres pays du monde, mais nous en faisons également plus que tout autre État de l'Union.

Ce n'est même pas proche, vraiment.

Selon les données accumulées par l'Université Johns Hopkins et couvrant les tests jusqu'au 22 octobre, le Dakota du Nord est n ° 1 avec une balle en ce qui concerne les tests pour 100 000 citoyens.

Rhode Island est à la deuxième place, et après cela, le taux de test tombe d'une falaise.

En ce qui concerne la quantité de tests effectués, notre état est une valeur aberrante.

Le Dakota du Nord a testé à un rythme plus du double de celui des voisins du Minnesota et du Montana, et il se rapproche de quadrupler ce que le Dakota du Sud va faire.

L'une des raisons pour lesquelles le Dakota du Nord trouve plus de coronavirus positifs est que nous faisons plus pour les rechercher que n'importe où ailleurs dans le monde, et d'autres données COVID-19 confirment cette conclusion. Le taux de positivité du Dakota du Nord se situe à l'extrémité supérieure du spectre, par rapport à d'autres États, mais comme l'illustre ce graphique de Johns Hopkins, nous ne sommes pas près de la valeur aberrante que l'analyse Griffith a écrite, même en dépit de notre taux très élevé de tests ( le graphique montre les données jusqu'au 22 octobre):

Quelque chose d'autre peut rendre extrêmement difficile la comparaison de nos numéros COVID-19 avec d'autres États, ou même d'autres pays ?

Notre faible population.

La République tchèque compte environ 10,6 millions d'habitants; La population du Dakota du Nord est d'environ 762 000 habitants.

Une fête d'anniversaire où quelques dizaines de personnes se présentent et contractent COVID-19 est quelque chose qui peut arriver n'importe où, mais quand cela se produit dans un endroit comme le Dakota du Nord, cet incident est plus statistiquement significatif, lorsque nous mesurons les positifs par habitant., que si cela arrivait à Prague.

Ou Minneapolis, d'ailleurs.

De plus, nous sommes un État rural, et les gens qui vivent dans les zones rurales ont tendance à se déplacer plus que nos voisins urbains, ce que le professeur David Flynn de l'Université du Dakota du Nord a souligné lorsque j'ai appelé pour présenter mes théories sur la faible population du Dakota du Nord. fausser les taux positifs.

Flynn est économiste et connaît une chose ou deux sur la taille des échantillons et sur la vie de la population de notre État.

"La plupart des mesures par habitant sont dangereuses pour le Dakota du Nord, simplement parce que nous sommes un petit État de population et qu'il existe des seuils dans de nombreuses mesures en dessous desquels une population ne tombera pas", a déclaré Flynn.

Nos zones les plus densément peuplées - des villes comme Fargo, Grand Forks, Bismarck et Minot - n'abritent pas seulement les personnes qui y vivent, mais agissent comme des centres de services dans des domaines comme le shopping et les soins de santé pour une zone géographique beaucoup plus vaste, a noté Flynn.

Flynn a souligné que non seulement notre faible population rend chaque nouveau positif dans le Dakota du Nord plus important que dans les régions plus peuplées, mais que les populations rurales ont des schémas de mouvement qui peuvent faciliter la propagation de manière surprenante.

Rien de tout cela ne rend moins grave la propagation du COVID-19 dans le Dakota du Nord. Des milliers de personnes ont contracté la maladie et des centaines sont décédées, et ce n'est pas rien.

Néanmoins, si nous voulons faire des comparaisons, nous devons nous assurer que nous comprenons quelles sont les limites de ces comparaisons.

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Rob Port, fondateur de SayAnythingBlog.com, est un commentateur du Forum Communicationscom.