La pollution de l'air est liée à des taux de mortalité significativement plus élevés chez les personnes atteintes de Covid-19, selon l'analyse.

Les travaux montrent que même une infime augmentation, d'une seule unité, des niveaux de pollution par les particules dans les années précédant la pandémie est associée à une augmentation de 15% du taux de mortalité. La recherche, effectuée aux États-Unis, calcule qu'un air légèrement plus pur à Manhattan dans le passé aurait pu sauver des centaines de vies.

Compte tenu des grandes différences de niveaux d'air toxique entre les pays, la recherche suggère que les personnes vivant dans des zones polluées sont beaucoup plus susceptibles de mourir du coronavirus que celles vivant dans des zones plus propres. Les scientifiques ont déclaré que l'air sale était déjà connu pour augmenter le risque de syndrome de détresse respiratoire aiguë, qui est extrêmement mortel et une cause de décès liés à Covid-19, ainsi que d'autres problèmes respiratoires et cardiaques.

Un rapport séparé de scientifiques italiens note que les taux de mortalité élevés observés dans le nord du pays sont en corrélation avec les niveaux les plus élevés de pollution atmosphérique.

Les scientifiques ont déclaré que leurs résultats pourraient être utilisés pour garantir que les zones à forte pollution atmosphérique prennent des précautions supplémentaires pour ralentir la propagation du virus et déployer des ressources supplémentaires pour faire face à l'épidémie. La pollution de l'air a déjà baissé en raison des blocages généralisés, mais les scientifiques ont déclaré qu'assurer un air plus pur à l'avenir aiderait à réduire les décès de Covid-19.

L'étude, menée par des chercheurs de la Harvard TH Chan School of Public Health à Boston, a analysé la pollution atmosphérique et les décès de Covid-19 jusqu'au 4 avril dans 3000 comtés américains, couvrant 98% de la population. « Nous avons constaté qu’une augmentation de seulement 1 μg / m3 de PM2,5 [particles] est associée à une augmentation de 15% du taux de mortalité Covid-19 « , a conclu l'équipe.

Une légère augmentation de l'exposition à la pollution par les particules sur 15 à 20 ans était déjà connue pour augmenter le risque de décès de toutes causes, mais les nouveaux travaux montrent que cette augmentation est 20 fois plus élevée pour les décès de Covid-19.

« Les résultats sont statistiquement significatifs et robustes », ont-ils déclaré. L'étude a pris en compte une série de facteurs, notamment les niveaux de pauvreté, le tabagisme, l'obésité et le nombre de tests Covid-19 et de lits d'hôpitaux disponibles. Ils ont également évalué l'effet de la suppression de l'analyse de la ville de New York, qui a connu de nombreux cas, et des comtés comptant moins de 10 cas confirmés de Covid-19.

« Des travaux antérieurs ont montré que l’exposition à la pollution atmosphérique augmentait considérablement le risque de [the] Sars [coronavirus] lors de l'épidémie de 2003 « , a déclaré Rachel Nethery, l'une des membres de l'équipe de Harvard. « Nous pensons donc que nos résultats ici sont conformes à ces résultats. »

Xiao Wu, un autre membre de l'équipe, a déclaré: « Ces informations peuvent nous aider à nous préparer en encourageant les populations [with high pollution exposure] prendre des précautions supplémentaires et allouer des ressources supplémentaires pour réduire le risque de résultats médiocres de Covid-19. Il est probable que Covid-19 fera partie de notre vie pendant assez longtemps, malgré notre espoir pour un vaccin ou un traitement. À la lumière de cela, nous devrions envisager des mesures supplémentaires pour nous protéger de l'exposition à la pollution afin de réduire le nombre de morts dans Covid-19. « 

Les auteurs ont déclaré que les résultats mettaient en évidence la nécessité de continuer à appliquer les réglementations existantes en matière de pollution de l'air, et que le non-respect de cette règle pourrait potentiellement augmenter le nombre de morts dans le Covid-19. Ils ont noté que l'Environmental Protection Agency des États-Unis avait suspendu son application des lois environnementales le 26 mars.

L'étude est accélérée pour publication dans une grande revue médicale.

Le professeur Jonathan Griggs, de l'Université Queen Mary de Londres, a déclaré que l'étude était méthodologiquement solide et plausible, mais avait certaines limites, par exemple, des facteurs importants tels que le tabagisme n'étaient pas mesurés au niveau individuel.

« De toute évidence, nous avons besoin d'urgence de plus d'études, car la pollution par les particules générée localement rebondira une fois le verrouillage atténué », a-t-il déclaré.

Les États-Unis ont le troisième nombre de morts le plus élevé à ce jour, après l'Italie et l'Espagne. Une deuxième étude portant sur l'Italie, publiée dans la revue Environmental Pollution, a déclaré: « Nous concluons que le niveau élevé de pollution dans le nord de l'Italie devrait être considéré comme un cofacteur supplémentaire du niveau élevé de létalité enregistré dans cette zone. »

Il a noté que le nord de l'Italie était l'une des zones les plus polluées d'Europe et que le taux de mortalité signalé jusqu'au 21 mars dans les régions du nord de la Lombardie et d'Émilie-Romagne était d'environ 12%, contre 4,5% dans le reste de l'Italie.

« Il est bien connu que la pollution nuit à la première ligne de défense des voies respiratoires supérieures, à savoir les cils, donc un sujet vivant dans une zone à hauts niveaux de polluants est plus enclin à développer des maladies respiratoires chroniques et [is more vulnerable] à tout agent infectieux « , a-t-il déclaré.

Les scientifiques médicaux ont averti à la mi-mars que l'exposition à la pollution atmosphérique pourrait aggraver Covid-19. Les premières recherches sur Covid-19 avaient suggéré que l'affaiblissement des poumons des fumeurs et des anciens fumeurs les rendait plus sensibles au virus.

Alors que les verrouillages ont entraîné une baisse spectaculaire de la pollution de l'air, une étude mondiale complète publiée en 2019 a révélé que, sur de longues périodes, la pollution de l'air peut endommager tous les organes et pratiquement toutes les cellules du corps humain.