Politiques alimentaires : à l'époque du COVID-19 et au-delà

3 milliards de personnes n'étaient pas en mesure de s'offrir une alimentation saine avant la pandémie de COVID-19 et ce nombre devrait augmenter de 267,6 millions entre 2020 et 2022 selon le Rapport sur la politique alimentaire mondiale 2021 publié par l'Institut international de recherche sur les politiques alimentaires. Le rapport détaille les graves effets sanitaires et économiques de la pandémie du COVID-19 sur les systèmes alimentaires et les chaînes d'approvisionnement et fournit des recommandations clés pour aider à instaurer une alimentation saine pour tous. L'augmentation des régimes alimentaires de mauvaise qualité et carencés en nutrition s'accompagne de l'augmentation inévitable des maladies non transmissibles (MNT) liées à la nutrition, qui étaient déjà à un niveau sans précédent avant la pandémie.

maintenant la principale cause de décès dans le monde, représentant plus de 70% des décès. L'obésité, la malnutrition et l'inactivité physique augmentent toutes le risque de mourir d'une MNT. Une mauvaise alimentation conduisant à la dénutrition et au retard de croissance sont également des facteurs de risque reconnus pour le développement de l'obésité et d'autres MNT plus tard dans la vie.

Le COVID-19 a mis en évidence et mis à rude épreuve nos systèmes et politiques alimentaires défectueux actuels; cependant, la cause fondamentale a été des années dans la fabrication. Au cours des dernières décennies, la «transition nutritionnelle», un terme inventé il y a près de 30 ans par Barry M Popkin de l'Université de Caroline du Nord, a conduit à une recrudescence d'aliments bon marché et ultra-transformés qui sont devenus largement disponibles en même temps. le temps que les aliments frais nutritifs sont devenus moins accessibles et abordables pour beaucoup.

Dans de nombreux pays à revenu faible et intermédiaire (PRFI), la modernisation de la transformation et de la distribution des aliments a fait que les aliments riches en sucre, en sel, en graisses saturées et en céréales raffinées sont devenus de plus en plus populaires. Cette transition se reflète dans les niveaux d'obésité, en particulier chez les enfants et les adolescents, qui au cours des quatre dernières décennies ont été multipliés par dix. On observe également une augmentation de la dénutrition, car les nourrissons et les enfants d'âge préscolaire sont de plus en plus nourris avec les mêmes aliments ultra-transformés.

Le rapport sur la politique alimentaire mondiale examine également comment l'insécurité alimentaire due au COVID-19 a eu des conséquences néfastes sur la santé. De nombreux PRFI dépendent fortement des emplois dans l'agriculture, mais les conditions de verrouillage ont contribué à une insécurité accrue de l'emploi, qui à son tour a entraîné un gaspillage alimentaire et une diminution des stocks d'aliments nutritifs périssables. Ce problème a coïncidé avec une demande réduite d'aliments frais et sains, car beaucoup ne pouvaient plus se permettre des options alimentaires saines.

En outre, de nombreux PRFI ont commencé à s'approvisionner en aliments non périssables et relativement bon marché en raison du manque d'accès aux installations de réfrigération.
La politique alimentaire et son association avec les MNT sont depuis longtemps un sujet de discussion avec de nombreuses initiatives nationales, internationales et collaboratives mises en place. Quatre des neuf cibles volontaires décrites dans le BPA de l'OMS pour la prévention et le contrôle des MNT concernent la nutrition.

Des politiques telles que la taxe de l'industrie des boissons non alcoolisées au Royaume-Uni ou le cadre d'action de l'OMS pour l'élaboration et la mise en œuvre de politiques publiques d'achat et de services alimentaires pour une alimentation saine sont des pas dans la bonne direction. Cependant, en réalité, la mise en œuvre de nombreuses directives sur une alimentation saine est soumise à de multiples bureaucraties et obstacles pratiques. Dans The Lancet Diabetes & Endocrinology, Barry M Popkin et ses collègues discutent des politiques percutantes que plusieurs pays ont mises en œuvre dans le but de freiner l'augmentation de la prévalence de l'obésité et des MNT.

Ils mettent en évidence des politiques, telles qu'une interdiction de commercialisation des aliments ultra-transformés de 6 h 00 à 22 h 00, initiée par le Chili puis par le Royaume-Uni, qui ont contribué dans de nombreux pays à réduire le fardeau sanitaire. Cependant, les gouvernements ne peuvent pas travailler seuls et pour s'attaquer correctement au problème, une réponse multisectorielle est nécessaire. En particulier, l'industrie alimentaire doit être propice et non pas un obstacle aux efforts mondiaux visant à réduire la mauvaise nutrition.

Si les gouvernements, les entreprises alimentaires et le public ne donnent pas la priorité à une alimentation saine et au bien-être avec des politiques efficaces, nous risquons non seulement de perdre des décennies de progrès, mais aussi une augmentation substantielle des MNT qui constitueront une menace majeure pour la santé de la population.

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DOI: https://doi.org/10.

1016/S2213-8587(21)00123-6

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