Un an et demi après le début de la pandémie, le Texas manque de lits d'hôpitaux.
Le Texas Tribune a rapporté mardi que près de 10 000 patients COVID-19 se trouvent dans des unités de soins intensifs, certains dans des zones où les hôpitaux sont proches de leur capacité. Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a publié un décret demandant aux hôpitaux de retarder les procédures électives et autorisant les établissements locaux à rechercher du personnel médical hors de l'État pour aider à faire face à la flambée de coronavirus, qui approche des niveaux jamais vus depuis l'hiver.

Malgré la situation désespérée, le taux de cas au Texas n'est même pas le pire du pays – la Louisiane et la Floride ont plus de cas par habitant.
La pandémie de coronavirus aurait dû être terminée maintenant, mais au lieu de cela, les États-Unis sont confrontés à ce que certains experts médicaux ont décrit comme une « pandémie des non vaccinés ». La semaine dernière, le maire de San Antonio Ron Nirenberg et le juge du comté de Bexar Nelson Wolff ont tenu une conférence de presse exhortant les résidents à se faire vacciner, offrant un tableau dramatique montrant que près de 90 pour cent des nouvelles infections sont parmi les non vaccinés, qui à leur tour représentent 95 pour cent des hospitalisations.

La politique du coronavirus au Texas est dangereusement brisée

Sur les près de 9 000 Texans décédés du coronavirus du 8 février au 14 juillet, seuls 43 étaient connus pour être vaccinés. En d'autres termes, les personnes non vaccinées constituaient 99,5% des décès par coronavirus au Texas au cours de cette période.
Appeler cela une pandémie de non vaccinés, cependant, peut induire en erreur certaines personnes en leur faisant croire que la vague actuelle n'est qu'un problème pour ceux qui n'ont pas reçu les vaccins.

La hausse met à rude épreuve la capacité hospitalière de l'État, obligeant les Texans à retarder les procédures médicales. Les enfants de moins de 12 ans ne sont pas vaccinés et certains adolescents et adultes qui ont été vaccinés, y compris ceux qui sont immunodéprimés, restent vulnérables aux infections et aux maladies graves à cause de la variante Delta. Plus le nombre de personnes non vaccinées est long, plus l'évolution de souches encore plus mortelles de la maladie est probable.

Et, en termes simples, vous devriez vous soucier lorsque les gens autour de vous meurent en masse d'une maladie évitable.
Comme mon collègue Ed Yong l'a écrit, être non vacciné et être anti-vaccination ne sont pas la même chose. Des statistiques étonnamment cohérentes entre les États, quel que soit le parti au pouvoir, montrent que les personnes à faible revenu sont plus susceptibles de ne pas être vaccinées, en particulier si elles sont noires ou latino-américaines, que leurs pairs plus riches.

Il n'y a pas de solution miracle pour augmenter les taux de vaccination - les mandats aideront, mais des efforts de sensibilisation communautaires sont également nécessaires, et les employeurs doivent donner aux travailleurs suffisamment de temps pour se faire vacciner et se remettre des effets secondaires potentiels à court terme sans que cela n'affecte leur emploi . Les États-Unis semblent aggraver l'une des tragédies originales de la pandémie: les travailleurs essentiels qui ont maintenu le fonctionnement de la société alors que la nation était ravagée par une peste étaient plus susceptibles d'être abattus par la maladie, et ils sont maintenant moins susceptibles d'accéder au vaccin qui pourrait leur sauver la vie. L'Amérique les a déçus deux fois.

Pour cette raison, la vague de coronavirus n'est pas entièrement attribuable à la campagne irresponsable des médias conservateurs contre les vaccins, ce qui rend la campagne non moins répréhensible. S'inspirant de l'ancien et futur roi du mouvement conservateur, Donald Trump, les médias de droite tels que Fox News ont consacré des heures et des heures à une programmation, sinon carrément anti-vaccin, du moins anti-pro. -vaccin.

Les mêmes points de vente ont décrit d'autres efforts d'atténuation, tels que les exigences en matière de masques, comme une forme de tyrannie. Certains républicains, comme le chef de la minorité sénatoriale Mitch McConnell, ont cherché de manière responsable à contrer ce message, mais ils sont l'exception.
Bien que cette désinformation soit un vrai problème et ait conduit à une division partisane dans la vaccination, toutes les personnes non vaccinées ne subissent pas de lavage de cerveau par les médias conservateurs.

Le plus gros problème est que le dévouement des médias conservateurs à saper la vaccination encourage les élus républicains ayant des ambitions politiques à prendre des décisions irresponsables en matière de santé publique, car ils comprennent comment la couverture médiatique façonne les attitudes des électeurs du GOP. Les mandats de vaccination pour des choses telles que l'école et les voyages en avion sont soutenus par plus de 60% des Texans, malgré la tendance conservatrice de l'État. Mais les dirigeants élus républicains craignent la colère de l'électorat primaire du GOP plus qu'ils ne craignent que des milliers de résidents de leurs États ne meurent de COVID-19.

Abbott et les législateurs républicains du Texas ont sapé pratiquement tous les efforts pour atténuer la propagation du coronavirus. En juin, Abbott a signé une législation qui refuserait les contrats ou les licences de l'État aux entreprises qui exigent une preuve de vaccination. Le mois dernier, il a émis un décret interdisant aux villes et autres juridictions d'adopter des mandats de masque et de vaccination, même si les écoles de tout l'État exigent déjà et à juste titre d'autres vaccinations pour que les étudiants s'inscrivent.

« Le nouveau décret exécutif souligne que la voie à suivre repose sur la responsabilité personnelle plutôt que sur des mandats gouvernementaux », a proclamé Abbott, tout en délivrant un mandat gouvernemental. De nombreuses villes du Texas sont en révolte, instituant leurs propres mandats de masque au mépris des directives d'Abbott et traduisant le gouverneur en justice.
Abbott a cependant ordonné aux soldats de l'État d'arrêter les véhicules soupçonnés de transporter des immigrants sans papiers, une réaction au mensonge conservateur répandu selon lequel les immigrants propulsent la vague de pandémie.

La principale mesure prise par Abbott pour réduire la propagation du coronavirus, en d'autres termes, est d'encourager les agents armés de l'État à se livrer au profilage racial. Vous savez, au nom de la liberté.
Ces efforts ne sont pas justifiables sur les principes que les conservateurs prétendent défendre.

Ce ne sont pas des mesures de petit gouvernement, étant donné qu'elles représentent une intervention étatique intrusive. Ils ne respectent pas le contrôle local, étant donné qu'ils empêchent les villes et autres juridictions de prendre les mesures que leurs résidents souhaitent qu'elles prennent. Et ils ne sont pas respectueux du marché libre, étant donné qu'ils cherchent à utiliser l'État pour punir les entreprises qui s'engagent dans des efforts d'atténuation.

Ils sont conçus uniquement pour faire appel aux schibboleths de guerre des cultures des médias de droite, peu importe le nombre de Texans qui en meurent.
Une ironie pathétique est que les républicains du Texas tels que le sénateur Ted Cruz, qui a proposé d'interdire les mandats de vaccination au niveau fédéral, ont autrefois insisté sur le fait que la gravité de la pandémie était un complot libéral pour nuire à Trump et s'apaiserait lorsqu'il quitterait ses fonctions, comme le ferait le libéral soutien aux mesures d'atténuation. Mais maintenant, Cruz, toujours le lâche apparatchik, le type d'homme qui a embrassé la bague de quelqu'un qui a sali son père et insulté sa femme, s'oppose aux politiques qui mettraient plus rapidement fin à la pandémie et rendraient de telles mesures inutiles.

Mais les libéraux ne devraient pas se permettre de se laisser aller à la suffisance ici. Les conséquences de cette folie tomberont sur les libéraux et les conservateurs, et de manière disproportionnée sur les Américains de la classe ouvrière de tous horizons. Ce ne sont pas simplement les régions les plus conservatrices du Texas qui accusent un retard de vaccination ; Les communautés noires et latinos de l'État ont également des taux de vaccination inférieurs à la moyenne.

Et même les électeurs qui soutiennent l'approche d'Abbott méritent mieux que son anti-gouvernance désastreuse ; leurs vies valent également la peine d'être sauvées.
Peut-être, pourrait-on dire, c'est la démocratie en action. Le Texas est après tout un État rouge, et donc Abbott agissant selon les préférences de l'aile droite de son parti, c'est simplement qu'il est responsable envers le public.

Même si nous mettons de côté les efforts prudents et de longue date des républicains du Texas pour créer un électorat plus conservateur, la situation actuelle illustre quelque chose de profondément dysfonctionnel dans notre démocratie. Quelque chose ne va pas lorsqu'un électorat extrême primaire a une telle emprise sur un État de 29 millions d'habitants qu'un fonctionnaire estime qu'il est contre son intérêt de prendre des mesures de base pour maintenir ses propres électeurs en vie.