Comment la politique anti-démocratique aggrave la calamité du COVID en Inde

Les bûchers funéraires des victimes du COVID-19 brûlent sur un terrain qui a été converti en crématorium de masse à New Delhi le 24 avril (Altaf Qadri / Associated Press)
"Je ne peux pas respirer." Mon oncle, médecin à Delhi, a raconté comment le cri se répercutait dans le service qu'il surveillait. Dans tout le pays, des centaines de milliers d'Indiens meurent - dans leurs maisons, dans les rues, sur le chemin de, à l'extérieur et à l'intérieur des hôpitaux, y compris les meilleurs hôpitaux privés de Delhi, comme celui où travaille mon oncle, qui ont épuisé leurs réserves d'oxygène.

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La cause la plus immédiate de leur suffocation est une nouvelle vague mortelle d'un nouveau coronavirus imprévisible et en mutation. Mais, en tant que politologue qui étudie l’Inde, je vois aussi des ombres du genre de force systémique mortelle qui a frappé le cou de George Floyd quand il a haleté les mêmes derniers mots.

En Inde, cette force de dureté et de mépris prend forme sous forme de nationalisme hindou - propulsé et promu par le Premier ministre Narendra Modi.
En raison de la politique de Modi, le COVID-19 a mis l’Inde à genoux et des dizaines de milliers d’Indiens sur leur lit de mort. Dans la plus grande démocratie du monde, le régime Modi doit être tenu pour responsable de la terrible vague de morts et de maladies depuis mars.

En effet, le régime a préféré son propre intérêt électoral à la sécurité et à la santé de ses citoyens. Dans la rhétorique explosive caractéristique des «grands hommes» populistes de droite tels que Donald Trump et Jair Bolsonaro du Brésil, Modi a revendiqué plus tôt cette année le mérite d'avoir vaincu COVID. Pratiquement toutes les restrictions sur les rassemblements publics ont été levées.

Il s'agissait d'une violation flagrante des conseils de santé publique. Mais cela a permis au régime de continuer à organiser un certain nombre d’élections d’État clés, y compris dans l’État du champ de bataille du Bengale, où le parti Bharatiya Janata de Modi espérait, en vain, évincer le gouvernement en place. Des centaines de rassemblements électoraux ont réuni des milliers de partisans politiques démasqués.

Modi lui-même a participé aux campagnes et a loué les «énormes foules» qui s'étaient rendues.
De plus, le régime a donné le feu vert enthousiaste au pèlerinage et au festival hindou de Kumbh Mela, facilitant le voyage de 3,5 millions de fidèles vers les rives du Gange pour un plongeon rituel. Peu de protocoles COVID ont été suivis et le festival a sans surprise été un événement très répandu.

L'histoire continue
Pourtant, un rassemblement religieux mal avisé mais beaucoup plus petit de musulmans au début de la pandémie, en mars 2020, avait poussé le régime Modi à porter de graves accusations contre les organisateurs et les participants - et beaucoup sont toujours en attente de jugement. Cet événement a également provoqué davantage de bouc émissaire de cette minorité religieuse, dont l'exclusion est au cœur de la vision nationaliste hindoue de l'Inde.
Ces décisions égoïstes et impitoyables ont été prises dans le contexte de la campagne de vaccination des mort-nés du régime.

Bien qu’il s’agisse du premier fabricant mondial de vaccins, les problèmes de la chaîne d’approvisionnement et les procédures d’inscription complexes signifient qu’aujourd’hui, à peine 2% des Indiens sont entièrement vaccinés. Une campagne de vaccination plus robuste n'aurait peut-être pas empêché la vague actuelle du virus, mais elle l'aurait considérablement freinée.
Enfin, la calamité du COVID a été exacerbée par une autre crise qui se déroule en Inde pendant le règne de Modi: l’érosion de la démocratie.

Le mois dernier, Freedom House a rétrogradé l’Inde de «libre» à «partiellement libre», reflétant la restriction généralisée, implacable et souvent brutale des libertés civiles du régime Modi, y compris les atteintes à la liberté d’expression et de la presse.
Le nationalisme indien s'est forgé dans la férocité d'une protestation non-violente efficace contre les Britanniques. Mais la marque de nationalisme hindou de droite du BJP n’offre aucun espace pour la dissidence.

Depuis son arrivée au pouvoir en 2014, le gouvernement de Modi a traqué les opposants, qu'il s'agisse de jeunes militants pour le climat, de dirigeants de la société civile, d'organisations non gouvernementales, d'écrivains, d'artistes, de réalisateurs de films, d'acteurs de Bollywood ou de la presse. Des journalistes critiquant le gouvernement ont été abattus devant leurs maisons.
Aujourd'hui, alors que les parcs, les parkings et même les arrière-cours sont transformés en terrains de crémation, et alors que l'odeur de la mort plane sur la capitale, le régime Modi est occupé à faire pression sur Facebook, Twitter et Instagram pour qu'ils suppriment les messages qui le critiquent.

Les économistes Amartya Sen et Jean Dreze, lauréats du prix Nobel, ont montré que les famines n'étaient pas seulement causées par une pénurie de nourriture, mais aussi par le manque de libre circulation de l'information et de responsabilité du gouvernement. Il a été démontré que les démocraties qui permettent à la presse et aux citoyens de critiquer publiquement les actions du gouvernement sont à l'abri des famines. Les pandémies suivent la même logique.

En réprimant les critiques des décisions du gouvernement avant et pendant la pandémie COVID, le régime et ses alliés locaux ont considérablement exacerbé une catastrophe naturelle et ont laissé des millions d’Indiens malades et à bout de souffle.
Prerna Singh est professeur agrégé Mahatma Gandhi de sciences politiques et d'études internationales et est titulaire d'un poste à l'école de santé publique de l'Université Brown. Elle est l'auteur de «Comment fonctionne la solidarité pour le bien-être: sous-nationalisme et développement social en Inde».

Cette histoire a été publiée à l'origine dans le Los Angeles Times.