Pour la plupart des gens, le coronavirus ne fait pas rire. Mais la star coréenne connue sous le nom de Jaejoong du groupe K-pop JYJ a décidé de faire semblant d'avoir le virus mercredi dans une tentative ratée de plaisanterie du poisson d'avril.

Il a fait cette réclamation sur son compte Instagram, qui comptait près de deux millions de followers, et ses légions de fans ont réagi avec choc et inquiétude.

C est le poisson d avril, donc une star de la K-Pop a fait une farce au coronavirus

Les médias sociaux se sont illuminés de manifestations de soutien. Les médias et les sites de fans de K-pop ont immédiatement couvert l'annonce. Jaejoong aurait été parmi les plus grandes célébrités à être infectées. La Corée du Sud était un point chaud précoce pour le virus et avait 9 887 cas confirmés mercredi, dont 165 décès.

Puis, il a avoué la farce moins d'une heure plus tard. Le soutien de ses fans a rapidement été remplacé par une colère généralisée.

« Comment pouvez-vous faire une farce comme celle-ci alors que la situation est si grave en ce moment? » un fan a répondu sur Instagram. « C'est vraiment décevant. »

Quelques heures après le déluge de critiques, il a désactivé le compte.

Partout dans le monde, des célébrités, des athlètes et des personnalités publiques ont humanisé le sinistre bilan du virus en annonçant qu'ils ont été infectés, ce qui le rapproche de chez eux pour de nombreux admirateurs. Des personnalités comme l'acteur Tom Hanks, le basketteur Kevin Durant et le Premier ministre britannique Boris Johnson ont partagé leurs expériences.

Dans le billet d'origine de mercredi après-midi, Jaejoong, de son vrai nom Kim Jae-joong, semblait suivre cette voie, écrivant qu'il avait été hospitalisé et « désolait ceux qui auraient pu être infectés à cause de moi ».

« C'était parce que je vivais négligemment, sans tenir compte de toutes les mises en garde fournies par le gouvernement et ceux qui m'entouraient », écrit-il.

Dans son article de suivi révélant la farce, il a dit qu'il «accepterait toutes les punitions que j'obtiendrais pour ce poste».

« Cette farce était trop pour être considérée comme une simple blague du poisson d'avril, mais beaucoup de gens ont exprimé leur inquiétude pour moi pendant cette courte période », a-t-il déclaré.

Son label, C-JeS Entertainment, a déclaré au site d'actualités Allkpop qu'il «venait tout juste de tomber sur le post. Nous allons vérifier la question. »

Les gouvernements du monde entier craignent que le poisson d’avril ne déclenche davantage de désinformation sur le virus, car les autorités sanitaires du monde entier se sont battues pour contenir ce qu’elles ont appelé une «infodémie».

La police thaïlandaise a averti que toute personne diffusant de fausses informations sur le coronavirus le jour du poisson d'avril pourrait encourir jusqu'à cinq ans de prison et une amende pouvant atteindre environ 3000 dollars, selon le Bangkok Post.

Des responsables gouvernementaux à Taiwan, en Inde et en Allemagne ont émis des avertissements similaires.

Selon le Korea Herald, les autorités sud-coréennes ont déclaré que la désinformation liée au virus relèverait des lois sur l'obstruction des fonctions officielles et la diffamation.

Il n'était pas immédiatement clair comment ou si cela s'appliquerait à la pop star.

Su-Hyun Lee a contribué au reportage.