HOLLYWOOD, Floride – Juste au moment où l'Organisation mondiale de la santé déclarait le nouveau coronavirus une pandémie à part entière, Cody Lee Pfister est entré dans un Walmart au Missouri et a livré sa propre annonce de service public – de la variété tordue.

M. Pfister, 26 ans, a regardé directement dans une caméra et a demandé: « Qui a peur du coronavirus ? » Comme pour répondre à sa propre question, il se mit à lécher une rangée de déodorants sur une étagère de magasin. Pendant six secondes, il glissa maladroitement vers l'arrière, sa langue passant d'une marque de déodorant à l'autre.

Il semblait amusé. Et assez satisfait pour publier la vidéo en ligne. L'horreur s'ensuivit. Des téléspectateurs dégoûtés d'aussi près que sa petite ville natale, Warrenton, au Missouri, en Irlande et aux Pays-Bas ont rapporté la farce vidéo à la police. Et bientôt, M. Pfister faisait face à des accusations de menace terroriste.

« Immature. Insipide. Indiscrétion juvénile. Oui, c'était une chose très stupide à faire « , a reconnu l'avocat de M. Pfister, Patrick J. Coyne. « Mais ce n'est pas une mauvaise personne. Il a fait un mauvais choix. « 

M. Pfister se joint à un défilé croissant de malfaiteurs, de colporteurs et de voleurs qui ont été accusés de mener toutes sortes de farces et de tromperies alors que la peur, la panique et un virus virulent déchirent le pays. C'est March Madness et April Fool’s Day.

De lécher des objets à tousser en passant par la violation volontaire de la règle des six pieds, les agitateurs de coronavirus ont publiquement agi. Certains de leurs pitreries étaient stupides et stupides, d'autres coûteux et carrément dangereux.

La femme accusée d'être entrée dans une épicerie de Pennsylvanie et d'avoir toussé et craché intentionnellement dans la section des fruits et légumes ? Arrêté et faisant face à quatre crimes.

L'influenceur californien qui a posté une vidéo de lui en train de lécher ses toilettes ? Malade au lit avec le coronavirus, a-t-il affirmé plus tard, bien qu'un canular soit suspecté et que son compte Twitter ait été suspendu.

La personne anonyme qui a assisté à une « soirée coronavirus » de jeunes adultes dans la vingtaine au Kentucky ? Testé positif pour Covid-19. « C'est celui qui me rend fou », a déclaré le gouverneur Andy Beshear lors d'une conférence de presse la semaine dernière. « Nous devons pardonner à cette personne, mais pas plus de ceux-ci, partout, dans tout l'État, jamais, pour quelque raison que ce soit. »

Et qui peut oublier les sept mots d'un Brady Sluder, rayonné d'une plage bondée de Floride au sommet de la semaine de relâche, alors que les autorités locales suppliaient les étudiants de pratiquer la distanciation sociale: « Si je reçois corona, je reçois corona. »

Il s'est depuis excusé publiquement.

Bien sûr, la crise des coronavirus n'est pas la première fois qu'il y a une collision entre la santé publique, les politiques et les farces.

L'été dernier seulement, l'Amérique a collectivement bâillonné le défi viral de la crème glacée sur Internet alors que les chasseurs de l'attention léchaient joyeusement la glace et replaçaient les cartons sur les étagères des supermarchés – sur bande vidéo, bien sûr, pour les masses. Peu de temps après, les marchés vidaient des congélateurs entiers de crème glacée et les policiers procédaient à des arrestations. Un penchant d'un Texas pour la renommée en ligne et la crème glacée à la vanille lui ont coûté 30 jours de prison et une amende de 2 000 $.

Pour M. Pfister, la farce de léchage de déodorant s'est transformée en une enquête policière sérieuse. Il a été inculpé par le bureau du procureur du comté de Warren d'avoir proféré une menace terroriste au deuxième degré, un crime. Son avocat, M. Coyne, a déclaré que la date de la farce fait toute la différence. Le rapport de cause probable de la police indique que l'incident s'est produit le 11 mars. M. Coyne a déclaré que cela s'était produit la veille.

« La conduite publique qui était immature le 10 mars est complètement différente dans l'optique d'aujourd'hui. Le 10 mars, lorsque la vidéo a été prise, Covid-19 n'a pas été déclarée pandémie par l'Organisation mondiale de la santé « , a-t-il déclaré dans un communiqué. « Tout a changé à une vitesse déformée, mais cela ne devrait pas fonctionner rétroactivement et transformer un acte insipide et impulsif en une menace terroriste criminelle. »

M. Pfister n'est pas le seul à faire face à des accusations, car les responsables de l'application des lois se démènent pour arrêter les fraudeurs et, dans certains cas, inculper ceux qui ont intentionnellement propagé le virus.

La police a déclaré que George Falcone, 50 ans, avait toussé contre un employé d'un magasin d'alimentation à Manalapan, N.J., et avait dit à la femme qu'il avait le coronavirus. Il a été inculpé de plusieurs infractions, notamment de menace terroriste.

Mercredi après-midi dernier, Margaret Cirko, 35 ans, est entrée dans un supermarché Gerrity dans le canton de Hanover, en Pennsylvanie, et a commencé à tousser dans des caisses de produits frais, de pâtisseries et de viande, ont annoncé les autorités. À maintes reprises, elle aurait déclaré: « J'ai un coronavirus, vous allez tous tomber malade », avant d'essayer de voler à l'étalage un paquet de 12 de Coors Light.

La nourriture devait être jetée. La perte: environ 35 000 $.

Une « farce tordue » était ce que le copropriétaire du magasin, Joe Fasula, a appelé les actions de Mme Cirko. La police l'a appelé un crime. Les charges comprennent deux chefs d'accusation de menaces terroristes et un chef de menaces d'utiliser un « agent biologique ».

« Il est vraiment décourageant de penser que quelqu'un ferait cela pour causer des ravages ou pour être drôle ou méchant à un moment comme celui-ci, lorsque la nourriture est si importante pour la communauté et pour le confort », a déclaré M. Fasula, 44 ans, qui dirige les neuf- chaîne de magasins avec sa mère, Joyce Fasula. « Cela me rend malade à l'estomac. »