Maintenant, des semaines plus tard, elle porte un collier avec ses cendres.

« Il voulait dire le monde », a déclaré Jessica, qui est du comté de Hidalgo dans le sud du Texas, en se souvenant de son frère de 27 ans. « Je souhaite juste que ce ne soit pas lui.

Les experts de la santé disent qu'il n'y a aucune preuve que les corps sont contagieux après la mort, mais le moment témoigne de la peur et de l'inquiétude dans le comté de Hidalgo, où les responsables de la santé disent que Covid-19 fait des ravages dans les communautés. Les hôpitaux ont commencé à atteindre leur capacité au début du mois dans la vallée du Rio Grande, qui est devenue le principal point chaud du Texas.

« C'est un tsunami que nous voyons actuellement », a déclaré le Dr Federico Vallejo, un pneumologue en soins intensifs. Vallejo a déclaré qu'il traitait près de 50 à 60 patients par jour. Parfois, il prend en charge 70. Normalement, un médecin de soins intensifs voit environ 15 à 20 patients lors d'une rotation pour un médecin de soins intensifs, selon Vallejo.

Vallejo a déclaré que marcher dans les couloirs de l'hôpital était un « choc énorme », et il s'inquiète de la santé mentale de ses collègues qui sont submergés par le grand nombre de patients. « Ce n'est pas facile de gérer quelque chose comme ça. »

La situation est devenue si grave que les responsables du comté de Hidalgo ont menacé cette semaine de poursuivre pénalement les personnes qui ne se mettaient pas en quarantaine après avoir été testées positives pour Covid-19. Le juge du comté de Hidalgo, Richard Cortez, a émis une ordonnance d'abri à domicile pour tous les résidents à partir de mercredi.

La commande comprend un couvre-feu, des limitations de voyage et des exigences de couverture du visage et intervient alors que les hôpitaux du comté ont atteint leur capacité, a déclaré Cortez.

« Veuillez rester en conformité et protéger vous-même et vos proches en suivant ces étapes importantes », ont tweeté mardi les responsables du comté de Hidalgo. « Le non-respect de cette règle pourrait entraîner des poursuites pénales. »

La réponse de l’État

L'État du Texas a identifié 351 071 cas de Covid-19 et 4 199 décès mardi après-midi, selon les données de l'Université Johns Hopkins. Lundi, le comté de Hidalgo a signalé 34 nouveaux décès dus à des complications de Covid-19 et 524 nouveaux cas.

Le Dr Peter Hotez, du Baylor College of Medicine, a déclaré que les États du Sud comme le Texas et la Floride connaissent une augmentation des décès parce que « les hôpitaux sont débordés ».

« Nous avons eu 34 morts au cours des dernières 24 heures dans un comté pas très vaste, donc le sud du Texas est juste frappé incroyablement dur » Le Texas a été l'un des premiers États à rouvrir en mai après que le gouverneur Greg Abbott a mis fin à la commande de séjour à la maison de l'État et a autorisé des entreprises telles que les magasins de détail, les centres commerciaux, les restaurants et les théâtres à rouvrir ce jour-là à capacité limitée. Abbott a annoncé qu'il suspendait toutes les phases supplémentaires pour rouvrir l'État alors que les cas augmentaient.

Alors qu'Abbott a mis en place une exigence de masque pour presque tous les Texans début juillet, il a maintenu une interdiction aux autorités locales d'émettre des ordres de rester à la maison, malgré la pression croissante des dirigeants de grandes régions comme Houston et Dallas.< Abbott a reconnu les chiffres dramatiques sortant de la vallée du Rio Grande.

« Vous avez un nombre record de personnes testées positives, un nombre record de personnes hospitalisées, y compris dans les unités de soins intensifs, ainsi que, malheureusement, beaucoup trop de décès », a-t-il déclaré.

Abbott a déclaré qu'il soutenait la décision du juge du comté de Hidalgo d'appliquer les couvre-feux, mais qu'il ne soutenait pas explicitement l'ordonnance d'abri à domicile lorsqu'on lui a posé des questions à ce sujet. Le bureau d'Abbott a déclaré plus tôt mardi que l'ordre manquait d'autorité légale et constituait davantage une recommandation.

« Il y a des parties des ordonnances que j'ai toute latitude pour faire appliquer, comme le couvre-feu », a déclaré Abbott. « C’est l’autorité que les juges locaux du comté ont toujours inclus en ce moment, et je crois comprendre qu’à Cameron et dans le comté de Hidalgo, ils ont l’intention d’appliquer les couvre-feux. C’est l’une des stratégies visant à réduire le nombre de Et à propos. »

Le gouverneur a déclaré que l'État avait déjà envoyé 1 200 membres du personnel médical dans la région et qu'il comptait en envoyer davantage. La marine américaine a déclaré mardi dans un communiqué qu'elle déployait également quelque 70 membres du personnel médical pour soutenir les hôpitaux civils du Texas. L'armée américaine a également envoyé des professionnels de la santé à l'hôpital Rio Grande.

Abbott, qui s'est entretenu avec des responsables et des cadres d'hôpitaux de la vallée du Rio Grande plus tôt mardi, a déclaré que l'État travaillait en partenariat avec des hôtels pour fournir des chambres aux personnes qui se remettent de Covid-19 mais ne peuvent pas encore rentrer chez elles, donc elles ne le font pas. infecter les autres.

Le gouverneur a supplié le public de porter des masques et de prendre le virus au sérieux.

« Il est essentiel que tout le monde – pas seulement les dirigeants – mais tous les habitants de la vallée du Rio Grande comprennent: vous devez porter un masque facial ou un masque facial lorsque vous sortez.

Le sud du Texas a besoin de plus d’aide, selon un médecin

Le Dr Ivan Melenedez, autorité sanitaire du comté de Hidalgo et médecin en exercice, a déclaré que la région avait besoin de toute l'aide possible.

« Si je trouvais une lampe sur la plage et que je la frottais et que le génie en sortait, mon premier souhait serait: le président Trump, s'il vous plaît a-t-il dit, faisant référence au navire-hôpital de la Marine qui a été utilisé pour soulager l'hôpital. stress pendant la pandémie. « Garons-le dans le Golfe, qui est, vous savez, à 35 miles. Cela nous donne 1 000 lits avec tout le personnel qui y est attaché. »

Cela aiderait également les professionnels de la santé qui travaillent 18 heures par jour depuis des semaines à enfin faire une pause, a-t-il déclaré. « Garçon, ce serait un cadeau de Dieu. »

Melendez a décrit les hôpitaux du sud du Texas comme un univers parallèle – des bâtiments qui semblent paisibles de l'extérieur mais qui traversent l'enfer à l'intérieur.

« Si (les gens) savaient seulement ce qui se cache derrière ces murs pendant qu'ils conduisent sur l'autoroute », a-t-il déclaré. « S'ils pouvaient seulement avoir une vision aux rayons X et voir la douleur et la souffrance. »

Les raisons pour lesquelles la région est si durement touchée sont doubles, selon Melendez. Premièrement, il a souligné les taux élevés de diabète et d'obésité dans la vallée du Rio Grande. Combinées à la pauvreté et à un accès limité aux soins de santé, ces comorbidités font de la lutte contre le coronavirus une bataille énorme pour beaucoup.

Melendez a également noté la proximité du Mexique.

« Leur infrastructure est inexistante. Vous ne pouvez même pas aller à l'hôpital pour le moment », dit-il. « Donc, si vous mettez un point et que vous tracez un cercle autour de l'endroit où nous vivons et que nous allons trois heures dans chaque sens, il y a 14 millions de personnes – la majorité d'entre elles vivent au Mexique. »

« Ce sont des êtres humains – nous ne nous soucions pas du statut d'immigration », a-t-il ajouté. « Ils entrent, nous devons prendre soin d'eux. »

La communauté hispanique a été touchée de manière disproportionnée par la pandémie de coronavirus. Dans le comté de Hidalgo, où 92,5% des 860 000 habitants du comté s'identifient comme Latinx hispaniques, occupaient des emplois jugés essentiels et qu'elles devaient être au travail pour subvenir aux besoins de leur famille.

« Il y a beaucoup d'histoires à travers le Texas et dans le sud des États-Unis parmi les communautés hispaniques et latino-américaines qui viennent d'être martelées, et nous n'avons pas vraiment un compte rendu complet de cela », a déclaré Hotez.

Délais dans la déclaration des cas, des décès

Dans le comté voisin de Cameron, qui comprend Brownsville, les responsables affirment que le nombre de morts est beaucoup plus élevé que ce qui est rapporté.

Lors d'une conférence de presse lundi, le juge du comté de Cameron, Eddie Treviño Jr., a déclaré que les rapports sur les cas positifs et le nombre de décès étaient en retard dans le comté. Il a déclaré que la raison était due au fait que le département de la santé était submergé par le nombre de cas et de décès en augmentation au cours des six dernières semaines.

« Nous ne pouvons littéralement pas suivre », a déclaré Treviño. Il a déclaré que les hôpitaux représentaient 115% de la capacité de lits réservés réguliers de Covid-19 et que 91,7% des lits de soins intensifs dédiés de Covid-19 sont utilisés.

Le Dr James Castillo, l'autorité de santé publique du département de la santé du comté, a déclaré lors de la conférence de presse que le nombre de décès retarderait d'un mois ou plus le rapport. Le système de rapport est manuel et il a dit que le personnel était débordé.

Dans tout l'État, le Texas a annoncé mardi son nombre d'hospitalisations le plus élevé à ce jour, avec 10848 personnes actuellement hospitalisées, selon les dernières données du département des services de santé du Texas.

Vallejo, le pneumologue en soins intensifs de McAllen, a déclaré qu'il était aux prises avec de la frustration alors qu'il regardait ses collègues travailler sans relâche dans des environnements exposés – mais il entend toujours des rapports de personnes ignorant les directives de distance sociale à l'extérieur.

« Ils sortent et ils font des barbecues et ils font des fêtes et ils font un entraînement de football ou ils vont à la plage ici à South Padre Island », a déclaré Vallejo. « C'est tellement difficile d'essayer de comprendre … Pensent-ils que leur vie a plus de valeur que les travailleurs de la santé qui finiront par prendre soin d'eux s'ils tombent malades ? Parce que nous le ferons. Quoi qu'il en soit. Nous le ferons. »

Stephanie Becker, Christina Maxouris