La plupart des personnes atteintes de cancer réagissent bien aux vaccins contre le Covid-19, mais certaines restent vulnérables

Une nouvelle étude menée aux États-Unis et en Suisse a montré que la majorité des personnes atteintes de cancer répondaient bien aux vaccins Covid-19, créant des anticorps protecteurs après leur deuxième dose.

En raison des traitements qui peuvent compromettre le système immunitaire, on craint que les personnes atteintes de cancer ne soient pas en mesure de développer une réponse immunitaire aux vaccins Covid-19. Cependant, une nouvelle étude publiée dans Cancer Cell impliquant 131 personnes atteintes de cancer a montré que 94% d'entre elles ont développé des anticorps protecteurs contre le coronavirus SARS-CoV2 après avoir reçu les vaccins à ARNm Moderna ou Pfizer.

Mais bien que les nouvelles soient rassurantes pour la plupart des personnes atteintes de cancer, la quantité d'anticorps produits était plus faible chez les patients traités par chimiothérapie cytotoxique, connue pour atténuer les réponses immunitaires. De plus, sept patients de l'étude n'ont développé aucun anticorps protecteur après la vaccination.

"Les patients atteints de tumeurs malignes hématologiques, telles que le myélome et le lymphome hodgkinien, étaient moins susceptibles de répondre à la vaccination que ceux atteints de tumeurs solides", a déclaré Pankil K. Shah, MD, PhD, du Mays Cancer Center de l'Université du Texas à San Antonio. et l'un des auteurs principaux de l'étude.

Vingt-cinq des 131 patients de l'étude avaient des hémopathies malignes et 5 des 7 personnes qui n'ont développé aucun anticorps protecteur avaient un cancer hématologique. Les patients qui étaient traités avec une thérapie appelée rituximab, un traitement par anticorps monoclonal qui cible une protéine spécifique appelée CD20 sur un type de cellule sanguine appelée cellule B, étaient particulièrement préoccupants. Quatre patients de l'étude qui avaient reçu du rituximab dans les 6 mois précédant la vaccination n'ont développé aucun anticorps.

« La majorité des chimiothérapies cytotoxiques laissent les lymphocytes, en particulier les lymphocytes B relativement intacts. Ainsi, les patients atteints de cancer peuvent toujours répondre au vaccin », a déclaré Gwen Nichols, MD, médecin-chef de la Leukemia and Lymphoma Society (LLS).

"Malheureusement, les patients atteints d'un cancer du sang reçoivent non seulement des thérapies qui altèrent la fonction des lymphocytes B (thérapies anti-CD20, inhibiteurs de la tyrosine kinase de Bruton, Venetoclax), mais souffrent également d'une maladie qui altère la capacité de la moelle osseuse à répondre normalement à la vaccination", a déclaré Nichols, notant également que bien que l'étude soit prometteuse pour le cancer dans l'ensemble, elle contenait relativement peu de patients atteints de cancer du sang.

La LLS compte plus de 2 200 patients atteints d'un cancer du sang inscrits dans son registre national des patients LLS, et les données de l'une de ses études en cours montrent que jusqu'à 25% des patients atteints d'un cancer du sang ne produisent aucun anticorps protecteur contre Covid-19 plus de deux semaines après leur vaccination définitive.

« Notre conseil, compte tenu de ce taux élevé de séronégativité [lack of detectable antibodies] est pour les patients de continuer à utiliser les précautions de masques, de se laver les mains, d'éviter les espaces surpeuplés et mal ventilés, et d'éviter les contacts étroits avec ceux qui ne sont pas vaccinés », a déclaré Nichols.

Des essais cliniques en cours évaluent si les personnes atteintes de cancer qui répondent initialement mal aux vaccinations contre Covid-19 pourraient bénéficier de doses de rappel supplémentaires, mais Nichols souligne que ces essais ont lieu pour une raison et que les personnes atteintes de cancer ne devraient pas rechercher de rappels pour le moment.

"Parce que nous devons comprendre si cela est sûr et efficace, il est important que les patients s'inscrivent à un essai clinique plutôt que de recevoir eux-mêmes des rappels", a déclaré Nichols.

L'étude souligne qu'il est possible que d'autres types de cellules immunitaires qu'ils n'ont pas testés, comme les lymphocytes T, puissent également conférer une immunité protectrice après la vaccination et des recherches sont en cours pour évaluer ces différents types de cellules immunitaires et leur rôle dans Immunité au Covid-19. Mais pour l'instant, les personnes atteintes de cancer devraient toujours se faire vacciner, sauf indication contraire de leur médecin.

«LLS exhorte toute la population à envisager la vaccination pour le bien de nos amis et voisins qui ne sont pas en mesure de lutter contre Covid-19. Vous ne savez jamais quand la personne à côté de vous en ligne pourrait être un patient atteint d'un cancer du sang. Personne ne devrait prendre le risque de provoquer involontairement la mort d'une autre personne d'une maladie évitable. Vous pouvez sauver des vies en vous faisant vacciner », a déclaré Nichols.