La plupart des personnes atteintes de Covid-19 ont une maladie bénigne et peuvent se rétablir à domicile sans soins médicaux, tandis que les cas graves reçoivent souvent des soins de soutien à l'hôpital, selon les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis.

Bien qu'il existe des données régionales, nationales et mondiales sur les cas confirmés et les décès, peu de données ont été rapportées sur le rétablissement.

La plupart des gens se remettent de Covid-19. Voici pourquoi il est difficile de déterminer exactement combien

L'Université Johns Hopkins, qui fait partie des rares institutions à suivre les cas récupérés, le fait depuis que sa collecte de données sur les cas Covid-19 a été rendue publique pour la première fois dans un tableau de bord en ligne en janvier, Douglas Donovan, porte-parole de l'université de Baltimore., a déclaré vendredi dans un courriel.

« La catégorie des recouvrements a commencé lorsque l'épidémie a été concentrée en Chine, qui publiait des rapports officiels sur les recouvrements », a déclaré Donovan dans l'e-mail.

Puis, alors que l'épidémie se répandait dans le monde, les chercheurs ont réalisé qu'il y avait peu de méthodes pour signaler les recouvrements et ils ont donc décidé de limiter les rapports aux estimations des pays uniquement.

« Les cas récupérés en dehors de la Chine sont des estimations au niveau du pays basées sur les rapports des médias locaux et peuvent être considérablement inférieurs au nombre réel », a déclaré Donovan.

En ce qui concerne les cas américains, « le tableau de bord ne fait pas état d'estimations pour les recouvrements des États et des comtés aux États-Unis. Cela pourrait changer à mesure que les rapports sur les recouvrements seront plus uniformes parmi les gouvernements locaux et étatiques », a-t-il déclaré. « Actuellement, il n'y a pas de méthode uniforme pour signaler les recouvrements aux États-Unis. Si cela change, le tableau de bord reflètera ces chiffres en conséquence. »

Samedi, plus de 223 000 personnes dans le monde se sont remises de Covid-19, selon les données du tableau de bord de l'Université Johns Hopkins. Le chiffre réel est probablement plus élevé car les données ne couvrent que les cas confirmés.

Pourquoi le suivi des cas récupérés est important

Connaître le nombre de cas récupérés pourrait aider à fournir une mesure précise du nombre total de personnes infectées, a déclaré le Dr Bala Hota, professeur de maladies infectieuses et médecin adjoint au Rush University Medical Center de Chicago.

« Connaître le nombre réel de personnes infectées dans la population serait très utile pour avoir de meilleurs modèles de moment où la maladie connaîtra un pic et une baisse, et aussi quand nous pourrons commencer à renvoyer les gens au travail », a déclaré Hota.

Les données de récupération pourraient également indiquer la facilité avec laquelle les gens peuvent développer une immunité contre le virus.

« Les personnes précédemment infectées pourront être exclues en tant qu'individus sensibles dans la modélisation, ce qui aurait un impact sur la prédiction du nombre de cas qui se produiront dans un proche avenir », a déclaré Hota. « Au niveau individuel, si les gens peuvent savoir s'ils ont été asymptomatiquement ou légèrement infectés et guéris, ils peuvent savoir qu'ils sont immunisés et peuvent retourner au travail en toute sécurité une fois l'abri à la maison supprimé. »

Il n'y a aucune preuve à ce jour que les personnes qui se remettent de Covid-19 puissent être réinfectées avec le nouveau coronavirus – bien qu'il n'y ait pas beaucoup de données en général, a déclaré Hota. Il a ajouté que l'identification de ceux qui se rétablissaient pourrait aider à indiquer ceux qui ont construit une immunité, au moins à court terme.

« C'est un peu un groupe sous-étudié », a déclaré Hota à propos des patients récupérés de Covid-19. « Être capable de [identify recovered patients]… et dire que vous avez été exposé, que vous vous êtes rétabli et que nous pensons que vous êtes immunisé, je pense que ce sera très puissant. « 

« La récupération … peut prendre un certain temps »

Actuellement, il n'existe aucun traitement pour Covid-19 approuvé par la Food and Drug Administration des États-Unis, mais les personnes infectées peuvent récupérer avec des soins appropriés pour soulager et traiter les symptômes.

Le CDC a noté que pour ceux avec Covid-19 isolé à la maison, ils sont considérés comme rétablis s'ils répondent à trois critères:

  1. Pas de fièvre pendant au moins 72 heures sans utiliser de médicaments anti-fièvre
  2. Amélioration d'autres symptômes liés aux coronavirus, tels que toux ou essoufflement
  3. Une période d'au moins sept jours s'est écoulée depuis l'apparition des premiers symptômes

S'ils ont accès aux tests, les critères incluent deux tests consécutifs négatifs et espacés de 24 heures, sans fièvre et avec amélioration des symptômes.

Récupéré ne signifie pas qu'un patient retrouve immédiatement une bonne santé. Hota a dit que beaucoup de ses patients se sentent fatigués et ont toujours une toux persistante même s'ils répondent aux critères de récupération.

« La récupération … peut prendre un certain temps », a expliqué Hota.

Cela peut prendre plusieurs semaines pour se remettre complètement d'une maladie causée par le nouveau coronavirus, a déclaré le Dr Mike Ryan, directeur exécutif du Programme d'urgence sanitaire de l'Organisation mondiale de la santé, lors d'un briefing à Genève début mars.

« Il faut jusqu'à six semaines pour se remettre de cette maladie », a déclaré Ryan. « Les personnes qui souffrent d'une maladie très grave peuvent mettre des mois à se remettre de la maladie. »

Ryan a ajouté que la récupération est souvent mesurée lorsque le patient ne présente plus de symptômes et subit deux tests négatifs consécutifs pour le virus à au moins un jour d'intervalle – mais certains pays peuvent mesurer la « récupération » différemment.

En outre, la confirmation de la récupération peut différer de la confirmation que quelqu'un est toujours porteur du virus – et c'est là qu'une confusion peut apparaître.

Combien de temps le virus peut-il persister dans le corps ?

Les estimations varient quant à la durée pendant laquelle le nouveau coronavirus peut persister dans le corps.

Un article publié dans la revue médicale JAMA en février a retracé le rétablissement de quatre professionnels de la santé à Wuhan, en Chine, qui avaient confirmé avoir Covid-19. L'un a été hospitalisé et les trois autres ont été mis en quarantaine, mais ils ont tous été traités à l'hôpital Zhongnan de l'Université de Wuhan en janvier et février.

Le document a révélé que des traces du nouveau coronavirus pouvaient encore être détectées chez les quatre patients jusqu'à 13 jours après la fin de leurs symptômes et qu'ils répondaient aux critères de sortie de l'hôpital ou d'arrêt de la quarantaine.

« D'autres études devraient suivre les patients qui ne sont pas des professionnels de la santé et qui ont une infection plus grave après la sortie de l'hôpital ou l'arrêt de la quarantaine », ont écrit les chercheurs dans ce document.

Une étude distincte, publiée dans le journal médical The Lancet en mars, a révélé que le virus pouvait être détecté jusqu'à 37 jours chez des patients qui se remettaient de Covid-19.

Cette étude comprenait des données sur 191 patients de Covid-19 à Wuhan qui avaient soit quitté l'hôpital soit décédé fin janvier.

Les données ont montré que parmi les survivants, la durée médiane de détection du virus était de 20 jours à compter du début de leur maladie. Les chercheurs ont découvert que la durée la plus courte observée de l'excrétion virale chez les survivants était de huit jours et la plus longue de 37 jours.

Parmi ceux qui sont morts, les chercheurs ont découvert que « le virus était détectable en continu jusqu'à la mort ». Les chercheurs ont écrit dans l'étude, « une détection virale soutenue dans les échantillons de gorge a été observée chez les survivants et les non-survivants. »

Dans l'ensemble, Hota du Rush University Medical Center, qui n'a participé à aucune des études, a mis en garde contre le fait de penser qu'une personne dont le test de dépistage du virus est positif est également contagieuse.

Le CDC note que l'on pense que Covid-19 se propage principalement par contact étroit entre les personnes dans des gouttelettes respiratoires, telles que des gouttelettes provenant de la toux ou des éternuements. Alors que les personnes infectées présentent souvent des symptômes de maladie, le CDC prévient que certaines personnes sans symptômes peuvent également être en mesure de propager le virus.

Plus précisément, le test « ne vous donne aucune information si ce virus est ce que nous appelons viable ou peut vivre et peut provoquer des infections ultérieures », a déclaré Hota. « Donc, les tests peuvent détecter le matériel génétique, mais cela ne signifie pas que quelqu'un est nécessairement toujours infectieux. »