Malgré des progrès après un été difficile, la plupart des États-Unis se dirigent à nouveau dans la mauvaise direction alors que le pays se rapproche de 200 000 décès de Covid-19.

© Pat Greenhouse / Le Boston Globe

Un professionnel de la santé administre un test Covid-19 sur un site de test gratuit du domaine Endicott à Dedham, Massachusetts le 14 septembre 2020. Fallon Ambulance effectue les tests pendant la pandémie continue de coronavirus The Boston Globe via Getty Images)

Dans 31 États, le nombre de nouveaux cas de Covid-19 a augmenté d'au moins 10% la semaine dernière par rapport à la semaine précédente, selon les données dimanche de l'Université Johns Hopkins.

Seuls quatre États – le Delaware, Hawaï, la Louisiane et le Michigan – ont enregistré des baisses de plus de 10%. Quinze États se maintiennent, dont l'Alaska, l'Arkansas, la Californie, la Géorgie, l'Illinois, le Maine, le Maryland, le Nevada, la Caroline du Nord, l'Ohio, l'Oregon, la Pennsylvanie, le Rhode Island, la Virginie et l'État de Washington.

Et le taux de positivité des tests – le pourcentage de nouveaux résultats de tests positifs – augmente dans 25 États, selon le Covid Tracking Project.

C'est exactement ce que les médecins craignaient qu'il se produise dans les semaines suivant la fête du Travail, a déclaré le Dr Ashish Jha, doyen de la Brown University School of Public Health.

« Il y a quelques semaines, alors que nous nous rendions à la fête du Travail, nous parlions exactement de cela – et de notre inquiétude que, à la sortie de la fête du Travail, comme nous l'avons vu après le Memorial Day et le 4 juillet, nous voyions un augmenter « , dit-il.

« Et malheureusement, nous entrons dans l'automne, où le temps se refroidit. Nous allons passer plus de temps à l'intérieur. Donc ce n'est pas là où nous voulons être en tant que pays en ce moment. »

L'Utah a établi un nouveau record de 1117 cas vendredi, a déclaré samedi le gouverneur Gary Herbert. Herbert a prolongé l'état d'urgence de l'Utah jusqu'au 20 octobre.

Le Wisconsin a également signalé un nombre record de nouveaux cas – 2533 vendredi. Les responsables de la santé ont exhorté les gens à rester à la maison, à se tenir à au moins 1,80 mètre de ceux qui se trouvent à l'extérieur de leur foyer et à porter des masques en public.

Dans tout le pays, plus de 6,7 millions de personnes ont été infectées par un coronavirus, selon les données de l'Université Johns Hopkins. À partir de 15 h 45 ET dimanche, plus de 199 400 sont morts.

Un État qui va bien dit de continuer les tests

Mais certains États affichent des progrès continus. Dimanche, le Maryland a annoncé un nouveau taux de positivité de test record – 1,89%. Et il y a d'autres bonnes nouvelles.

« Le nombre total d'hospitalisations actuelles est tombé en dessous de 300 pour la première fois depuis le 30 mars à 281 », a déclaré le bureau du gouverneur Larry Hogan. « Il y a 68 lits en USI en service – la première fois que les niveaux des USI sont tombés en dessous de 70 depuis le 26 mars. »

De nombreux experts de la santé disent que des tests généralisés sont essentiels pour trouver des porteurs asymptomatiques ou pré-symptomatiques, afin que ces personnes puissent isoler et empêcher la propagation du virus.

Dans le Maryland, les représentants de l'État « continuent d'encourager tous les Marylandais à se faire tester pour COVID-19 » sur l'un des 210 sites de test de l'État.

Le CDC reconnaît que le coronavirus se propage dans l’air

Les directives mises à jour des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis indiquent que le coronavirus peut être couramment propagé par des particules virales dans l'air.

Selon les directives précédentes, le Covid-19 se propageait principalement entre les personnes à moins de 1,80 mètre les unes des autres et par les gouttelettes respiratoires « produites lorsqu'une personne infectée tousse, éternue ou parle ».

La page, mise à jour vendredi, indique toujours que Covid-19 est généralement répandu entre des personnes en contact étroit les unes avec les autres. Mais il dit aussi que le virus est connu pour se propager par les gouttelettes respiratoires « produites lorsqu'une personne infectée tousse, éternue, chante, parle ou respire ».

L'infection peut survenir si les particules sont inhalées « dans le nez, la bouche, les voies respiratoires et les poumons », indique le guide.

« Il est de plus en plus évident que les gouttelettes et les particules en suspension dans l'air peuvent rester en suspension dans l'air et être respirées par d'autres, et parcourir des distances de plus de 6 pieds (par exemple, pendant la pratique de la chorale, dans les restaurants ou dans les cours de fitness) », la page maintenant dit. « En général, les environnements intérieurs sans une bonne ventilation augmentent ce risque. »

Donald Milton, professeur de santé environnementale à l'Université du Maryland qui étudie la manière dont les virus sont transmis

Milton a été l'un des principaux auteurs d'une lettre de juillet signée par 239 scientifiques. Ils ont exhorté l'Organisation mondiale de la santé à être plus ouverte sur la probabilité que les gens puissent attraper le virus à partir de gouttelettes dans l'air. Par la suite, l'OMS a publié un rapport détaillant comment le coronavirus peut passer d'une personne à l'autre, y compris dans les airs lors de certaines procédures médicales et éventuellement dans des espaces intérieurs bondés.

« Je suis très encouragé de voir que le CDC est attentif et évolue avec la science. Les preuves s'accumulent »

Le Dr Abdul El-Sayed, épidémiologiste et expert en santé publique

« Ce que cela signifie pour les gens, c'est que ces masques sont d'une importance cruciale », a-t-il déclaré. « Ils sont le moyen le plus important d’empêcher ces aérosols de sortir de notre bouche et de notre nez et de pénétrer dans la bouche ou le nez d'autres personnes. »

Une étude découvre plus de liens entre la pandémie et la santé mentale

Comme Covid-19 s'est intensifié aux États-Unis, les niveaux de stress et de dépression ont également augmenté, selon une étude publiée dans la revue Science Advances.

L'étude de plus de 6 500 personnes a révélé que plusieurs facteurs peuvent avoir aggravé le stress des gens.

Les chercheurs ont découvert que le plus grand risque de symptômes de dépression était un diagnostic de santé mentale préexistant avant la pandémie.

Mais les symptômes de stress et de dépression étaient également plus associés à une exposition personnelle qu'à une propagation publique – ce qui suggère que « les préoccupations concernant la contraction de la maladie l’emportaient sur les inquiétudes concernant les perturbations liées à la pandémie dans la vie quotidienne », ont déclaré les chercheurs.

« Environ un quart de l'échantillon (23,5%) a déclaré qu'eux-mêmes ou un autre proche avaient été exposés au COVID-19 (par exemple, des symptômes ressentis, avaient été diagnostiqués) », ont écrit les chercheurs dans le rapport publié vendredi.

L’emploi a également eu un impact important, ceux qui ont perdu leur emploi en souffrent le plus, selon l'étude.

Les « données suggèrent que les personnes qui ont continué à travailler pendant cette phase précoce de la pandémie étaient moins déprimées que les personnes qui ne travaillaient pas, même si elles étaient plus à risque de contracter le virus », ont déclaré les chercheurs.

Ceux « qui restent employés en tant que travailleur » essentiel « peuvent avoir donné un nouveau sens au travail des répondants, ce qui réduit leur risque de dépression ».

Les chercheurs ont déclaré qu'un autre facteur de stress lié à la pandémie est la fréquence à laquelle les participants ont été exposés à des informations contradictoires provenant des nouvelles et des médias sociaux.

Les gens étaient immergés dans les nouvelles en moyenne sept heures par jour, ont-ils constaté, et le stress aigu augmentait avec le temps.

précis et fiables peuvent être l'un des meilleurs moyens de contrôler le stress, ont suggéré les chercheurs.

Pourquoi les Américains noirs et hispaniques souffrent souvent plus

Tout le monde n'a pas le luxe de travailler à domicile. Et comme de nombreuses minorités ont des emplois destinés au public, cette pandémie les a frappés particulièrement durement.

« Les Indiens d'Amérique, les autochtones d'Alaska et les Afro-Américains ont été hospitalisés à des taux 3,5 fois plus élevés que les Blancs », a déclaré le médecin général américain Jerome Adams.

« Les taux d'hospitalisation sont trois fois plus élevés pour les Hispaniques que pour les Blancs. »

La pandémie expose les disparités de santé et les conditions structurelles qui contribuent à ces disparités, a déclaré le chirurgien général.

« La distance sociale et le télétravail sont essentiels pour empêcher la propagation du coronavirus, mais seulement un Afro-Américain sur cinq et un Américain hispanique sur six ont un emploi qui lui permet de travailler à domicile », a déclaré Adams.

Les personnes de couleur sont également plus susceptibles de vivre dans des « zones urbaines densément peuplées » et dans des maisons multigénérationnelles. Ils sont également plus susceptibles d'utiliser les transports en commun, a-t-il déclaré.

« Combinés, ces facteurs et d'autres créent un plus grand risque de propagation d'une maladie hautement contagieuse comme Covid-19. »

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