Malgré tous les propos d'une deuxième vague de cas de coronavirus frappant les États-Unis cet automne, une considération est souvent perdue: le pays est toujours en proie à la première vague de cette pandémie.

Même si près de la moitié des États commencent à sortir de leurs verrous, les États-Unis ont confirmé plus de 25 000 nouvelles infections à Covid-19 presque tous les jours en avril, un clip qui ne semble pas baisser en mai, selon Covid de STAT. 19 Tracker. Plus de 1 000 personnes sont mortes chaque jour depuis le 2 avril. Certains jours, y compris mardi et mercredi cette semaine, le bilan a dépassé les 2 000.

un plateau élevé de cas laisse présager une plus grande diffusion

Donc, si la courbe a été quelque peu aplatie, elle ne descend pas.

Certains États et villes font état de progrès. Au Massachusetts, les hospitalisations ont baissé, même si le nombre de décès n'a pas encore baissé. Des cas nouvellement confirmés sont en baisse à New York. Le premier abri sur place de la région de la baie semble avoir évité les pires impacts de la crise pour l'instant, et les politiques qui ont suivi ailleurs ont contribué à minimiser la douleur.

Mais les cas augmentent dans d'autres domaines, selon le tracker, un partenariat entre STAT et Applied XL, une société de Newlab Venture Studio, qui compile des données à partir de 15 sources. Le Texas a signalé plus de nouveaux cas au cours de ces derniers jours que d'habitude à la mi-avril. Les cas s'accélèrent au Kansas. Des épidémies continuent de se développer dans les prisons et les usines de transformation de la viande.

Il y a eu plus de 1,2 million d'infections confirmées à Covid-19 aux États-Unis; les experts disent que le vrai nombre pourrait être 10 fois plus élevé. Mais même si ces personnes sont immunisées contre une seconde infection pendant un certain temps – ce que les scientifiques doivent encore confirmer – cela laisse encore la grande majorité des Américains susceptibles de contracter le virus.

Le plateau au cas où le nombre de cas à un niveau aussi élevé au niveau national signifie également qu'il y a encore beaucoup de virus qui se cachent. Les infections sont restées obstinément élevées même si, dans la plupart des endroits, les personnes qui pouvaient rester à la maison et éviter les contacts avec les autres l'ont généralement.

Nous allons maintenant avoir un aperçu de ce qui se passe lorsque les gens commencent à se déplacer davantage.

Une trentaine d'États ont commencé à assouplir les restrictions de verrouillage imposées pour étouffer la propagation du virus, ou le seront bientôt. Ce qui est autorisé et quand varie selon les États, mais la plupart des gouverneurs ont défini des approches progressives, avec des capacités limitées dans les restaurants, les centres commerciaux et les théâtres. Ils ont le soutien du président Trump, même si beaucoup ne respectent pas les étapes recommandées par la Maison Blanche pour savoir quand il serait sûr de sortir des politiques de séjour à domicile, dont l'une était une baisse des cas pendant 14 jours.

C’est une tentative des gouverneurs d’équilibrer l’impact économique, social et psychologique des fermetures, qui ont également eu des effets durables sur la santé et le bien-être des personnes. Mais c'est aussi une expérience qui examinera si des réouvertures progressives peuvent se produire sans déclencher une explosion de cas – et des systèmes de santé écrasants.

« Je suis quelque peu sympathique, comme je pense que tout le monde l'est, à l'envie d'essayer de s'ouvrir », Marc Lipsitch, épidémiologiste au T.H. de Harvard. Chan School of Public Health, a déclaré la semaine dernière. Mais, a-t-il ajouté, « je ne pense pas à ce stade que ce soit un bon conseil de santé publique de rouvrir dans la plupart des régions des États-Unis, car le nombre de cas est élevé et les tests sont médiocres. Et c'est là que nous étions il y a longtemps. « 

La réouverture à un point de départ d'un nombre aussi élevé d'infections augmente non seulement la probabilité d'une propagation plus large (1 000 premiers cas peuvent se transformer en croissance exponentielle beaucoup plus rapidement que 10 premiers cas), mais cela complique également la tâche des agences de santé publique pour suivre tous les cas et retrouver leurs contacts. Les experts disent que ce sont des étapes cruciales si l'on veut faire reculer les infections et empêcher une résurgence de la transmission et la minimiser.

Et bien que la situation des tests se soit améliorée dans le pays, les experts disent que le nombre de tests effectués chaque jour reste inférieur à celui où il doit être pour chasser efficacement le virus et éteindre les chaînes de transmission.

« Une chose qui a au moins été une idée que j'ai entendu exprimer à plusieurs reprises est: » Eh bien, nous avons atteint un pic et il est donc temps de rouvrir « , a déclaré Lipsitch. « Mais les virus ne savent pas où ils étaient dans le passé, ils savent seulement où ils se trouvent dans le présent. Et ce que je veux dire par là, c'est que si nous avions X nombre de cas par jour au début de l'imposition de restrictions, et maintenant nous avons beaucoup plus de X cas par jour, comme cela semble être le cas dans la plupart des endroits, mais nous avons ralenti l'augmentation, nous sommes maintenant dans une position pire qu'avant. « 

Avec plus de virus se propageant maintenant que lorsque les restrictions de verrouillage ont été imposées pour la première fois, a poursuivi Lipsitch, « il n'y a pas beaucoup de logique dans l'idée que le ralentissement de la croissance est suffisamment bon et nous pouvons maintenant rouvrir. La logique consiste à rouvrir lorsque le nombre de cas a suffisamment baissé pour que nous puissions nous attendre à ce que la croissance qui en résultera à la réouverture soit gérable et ne submerge pas notre système de santé. Si nous craignions qu'il ne soit dépassé il y a un mois ou un mois et demi lorsque les restrictions ont commencé, et qu'il y a plus de cas par jour maintenant, alors nous devrions être plus inquiets, pas moins. « 

Alors que les États poursuivent des délais de réouverture différents, l'étendue de leurs épidémies locales continuera de diverger, même si une épidémie dans une communauté peut se propager à d'autres.

L'impact de la réouverture dans un état donné ne sera pas non plus clair avant un certain temps, même si la transmission du virus décolle. Les cas peuvent se construire en silence; les gens peuvent propager la maladie avant de présenter des symptômes, ce qui peut prendre quelques jours. Certaines personnes ne se sentent pas malades ou ne présentent aucun symptôme. Donc, si une vague de personnes nécessitant des soins afflue soudainement dans les hôpitaux, c'est le reflet d'une transmission qui s'est produite environ deux semaines auparavant – une propagation qui n'aurait pu augmenter que dans l'intervalle.

On ne sait pas ce qui se passera lorsque les États lèveront les restrictions est la façon dont les résidents réagiront. Beaucoup de gens pensent qu’il n’est pas sûr d’aller manger dans un restaurant, même s’ils le peuvent maintenant. Si les gens continuent de se laver les mains régulièrement et restent à la maison s'ils ne se sentent pas bien, ces étapes individuelles peuvent avoir une influence majeure.

Mais cela pourrait ne pas suffire. Un modèle publié jeudi par des chercheurs de l'Université Columbia, qui a analysé le relâchement des commandes de séjour à domicile, prévoit une résurgence de cas d'ici la fin du mois.