Un essai a commencé au Royaume-Uni pour vérifier si le plasma sanguin des survivants de Covid-19 pourrait aider à traiter les personnes gravement malades atteintes de la maladie.

Le plasma est un liquide clair qui représente environ la moitié du volume sanguin des personnes et transporte des globules rouges et blancs et des plaquettes autour du corps.

Plus de 6 500 personnes ont manifesté leur intérêt pour le programme de don de plasma, qui est dirigé par NHS Blood and Transplant au nom du gouvernement.

L'organisation recrute des personnes à l'aide des données du NHS et invite des candidats appropriés qui se sont rétablis d'un cas confirmé de coronavirus ou qui présentaient des symptômes pour donner du plasma dans ses 23 principaux centres de transfusion sanguine.

« Le plasma des patients récupérés peut contenir des anticorps que leur système immunitaire a produits pour combattre le virus », a déclaré NHS Blood and Transplant dans un communiqué. « Il est à espérer que le plasma prélevé au plus tôt 28 jours après la récupération de Covid-19 contiendra un niveau élevé de cet anticorps neutralisant. »

Le sang avait commencé à être prélevé sur 148 personnes en Angleterre jusqu'à présent, a rapporté la BBC, et les chercheurs espèrent que les anticorps qui y sont trouvés pourraient devenir une solution clé dans la lutte contre le virus.

Des médecins chinois ont donné du plasma riche en anticorps provenant de personnes précédemment infectées à 15 patients gravement malades au début de l'année et ont enregistré des améliorations frappantes chez bon nombre d'entre eux.

Des médecins de l'hôpital Guy et St Thomas de Londres, où le Premier ministre a été traité pour Covid-19, ont collecté les premiers dons de plasma et commenceront des essais de transfusion « dans les prochaines semaines », a indiqué le Biomedical Research Center de l'hôpital dans un communiqué.

Si les essais s'avèrent efficaces, le NHS Blood and Transplant commencera un programme national pour délivrer jusqu'à 10 000 unités de « plasma convalescent » par semaine au NHS, assez pour traiter 5 000 patients chaque semaine, selon PA Media.

Manu Shankar-Hari, consultant en soins intensifs à la fiducie de la fondation NHS de Guy et St Thomas, qui codirige l'essai avec des experts du NHS Blood and Transplant et de l'Université de Cambridge, a déclaré: « En tant que nouvelle maladie, il n'y a aucune preuve médicaments pour traiter les patients gravement malades avec Covid-19. Fournir aux patients gravement malades du plasma provenant de patients qui se sont rétablis […] pourrait améliorer leurs chances de guérison. « 

Le secrétaire à la Santé et aux Affaires sociales, Matt Hancock, a déclaré: « Des centaines de personnes participent déjà à des essais nationaux pour des traitements potentiels, et l'intensification de la collecte de plasma convalescent signifie que des milliers pourraient potentiellement en bénéficier à l'avenir. »