Les médecins ont élaboré des plans pour infuser les patients britanniques atteints de coronavirus et leurs soignants avec du plasma sanguin prélevé sur des personnes «hyperimmunes» qui se sont remises de l'infection afin de sauver des vies.

Le traitement expérimental sera destiné aux patients admis à l'hôpital pour une pneumonie causée par le virus dans l'espoir qu'il réduira le nombre de patients qui se retrouvent sous ventilation dans les unités de soins intensifs (USI).

Les personnes en contact étroit avec les patients de Covid-19, tels que le personnel du NHS et les membres de leur famille, devraient également se voir offrir le traitement afin de juguler la propagation de la maladie et de réduire davantage la pression sur les services de santé.

La procédure repose sur le fait que les personnes qui ont récupéré de Covid-19 ont des anticorps dans leur plasma sanguin qui maintiennent une défense contre l'infection. L'objectif est d'identifier ceux qui sont «hyperimmuns» au virus et de les inviter à donner du sang pour le traitement.

Le soi-disant «plasma convalescent» serait administré aux patients et à leurs contacts dans un certain nombre d'essais cliniques qui sont à l'étude avec les organismes de financement médical.

Le professeur David Tappin, chercheur principal à l'Université de Glasgow, a demandé à l'Institut national de recherche en santé de mener deux essais cliniques avec du plasma convalescent.

« Le démarrage devra être plus rapide que la normale, la plupart des autres essais prenant généralement des mois ou des années pour obtenir les approbations et commencer », a-t-il déclaré.

L'Organisation mondiale de la santé recommande que les gens prennent des précautions simples pour réduire l'exposition et la transmission du coronavirus, pour lequel il n'existe aucun remède ou vaccin spécifique.

L'agence des Nations Unies conseille aux gens de:

  • Se laver fréquemment les mains avec un désinfectant à base d'alcool ou de l'eau tiède et du savon
  • Se couvrir la bouche et le nez avec un coude ou un tissu fléchi lors d'éternuements ou de toux
  • Évitez tout contact étroit avec toute personne qui a de la fièvre ou de la toux
  • Cherchez une aide médicale précoce s'ils ont de la fièvre, de la toux et des difficultés respiratoires, et partagez leurs antécédents de voyage avec les fournisseurs de soins de santé

De nombreux pays appliquent ou recommandent désormais des couvre-feux ou des fermetures. Vérifiez auprès de vos autorités locales pour obtenir des informations à jour sur la situation dans votre région.

Au Royaume-Uni, le NHS conseille que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

Les essais chercheront des preuves que le plasma convalescent peut réduire les infections chez les soignants afin qu'ils puissent continuer leur travail, empêcher les patients de se détériorer au point qu'ils nécessitent une ventilation dans les unités de soins intensifs et améliorer la condition de ceux qui sont déjà gravement malades, pour réduire les décès et libérer les ventilateurs indispensables, a-t-il dit.

« Des essais doivent être entrepris, sinon nous ne saurons pas si cette intervention est efficace et utile », a déclaré Tappin. «Ce n'est peut-être pas une solution miracle, ou cela peut fonctionner, par exemple, pour endiguer le développement de l'infection Covid-19 chez des contacts tels que les professionnels de la santé et leurs familles, mais peut-être pas aussi efficace pour traiter les patients gravement malades ventilés.»

Le professeur Robert Lechler, président de l'Académie des sciences médicales et directeur exécutif de King’s Health Partners, comprenant le King’s College de Londres et trois grands hôpitaux de Londres, a déclaré que le groupe avait l'intention de mener des essais parallèles de plasma convalescent.

Le NHS Blood and Transplant a déjà commencé à identifier des donneurs potentiels, a déclaré un porte-parole.

«Le plasma de patients qui se sont remis de Covid-19 contiendra des anticorps que leur système immunitaire a produits pour combattre le virus. Ce plasma peut être transfusé à de très mauvais patients dont le système immunitaire a du mal à développer ses propres anticorps. La transfusion de plasma est donc destinée à fournir au patient pauvre des anticorps provenant d'un patient récupéré pour aider son corps à combattre le virus Covid-19. »

Les symptômes sont définis par le NHS comme suit:

  • une température élevée – vous vous sentez chaud au toucher sur votre poitrine ou votre dos
  • une nouvelle toux continue – cela signifie que vous avez commencé à tousser à plusieurs reprises

Le conseil du NHS est que toute personne présentant des symptômes rester à la maison pendant au moins 7 jours.

Si vous vivez avec d'autres personnes, ils doivent rester à la maison pendant au moins 14 jours, pour éviter de propager l'infection à l'extérieur du domicile.

Après 14 jours, toute personne avec qui vous ne présentez pas de symptômes peut reprendre sa routine normale. Mais, si quelqu'un dans votre maison présente des symptômes, il doit rester à la maison pendant 7 jours à partir du jour où ses symptômes commencent. Même si cela signifie qu'ils sont à la maison pendant plus de 14 jours.

Si vous vivez avec une personne de 70 ans ou plus, qui a une maladie de longue durée, qui est enceinte ou dont le système immunitaire est affaibli, essayez de trouver un autre endroit pour qu'elle reste pendant 14 jours.

Si vous devez rester à la maison ensemble, essayez de vous éloigner le plus possible les uns des autres.

Après 7 jours, si vous n'avez plus de température élevée, vous pouvez reprendre votre routine normale.

Si vous avez encore une température élevée, restez à la maison jusqu'à ce que votre température redevienne normale.

Si vous toussez encore après 7 jours, mais que votre température est normale, vous n'avez pas besoin de rester à la maison. Une toux peut durer plusieurs semaines après la disparition de l'infection.

Rester à la maison signifie que vous devez:

  • ne pas aller au travail, à l'école ou dans les lieux publics
  • ne pas utiliser les transports en commun ou les taxis
  • ne pas avoir de visiteurs, comme des amis et de la famille, dans votre maison
  • ne sortez pas pour acheter de la nourriture ou collecter des médicaments – commandez-les par téléphone ou en ligne, ou demandez à quelqu'un de les déposer chez vous

Vous pouvez utiliser votre jardin, si vous en avez un. Vous pouvez également quitter la maison pour faire de l'exercice – mais restez à au moins 2 mètres des autres personnes.

Si vous présentez des symptômes de coronavirus, utilisez le service de coronavirus NHS 111 pour savoir quoi faire.

Source: NHS England le 23 mars 2020

Les produits sanguins seront contrôlés pour garantir leur transfusion en toute sécurité.

L'effort britannique a été alimenté par une collaboration populaire aux États-Unis dans laquelle 100 laboratoires ont uni leurs forces pour produire du plasma convalescent pour les patients versant dans les hôpitaux à travers le pays. Après avoir reçu l'approbation de la Food and Drug Administration, les médecins aux États-Unis sont désormais en mesure de donner du plasma aux patients en vertu des règles d'utilisation compassionnelle.

Le professeur Arturo Casadevall, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, qui est impliqué dans l'effort américain, a déclaré que les perfusions d'anticorps pourraient être plus efficaces si elles étaient administrées tôt pour éliminer le virus avant qu'il ne cause de graves dommages. Selon lui, une infusion de plasma convalescent pourrait potentiellement protéger les gens du virus pendant plusieurs semaines.

Vendredi, des chercheurs chinois ont rapporté que le plasma convalescent semblait aider les patients de Covid-19 à la ventilation, mais l'étude n'a impliqué que cinq patients.

Casadevall a partagé les procédures américaines avec Tappin et Lechler pour les aider à développer la procédure au Royaume-Uni. « J'ai dit, la meilleure chose que vous puissiez faire est d'essayer de créer un réseau au Royaume-Uni parce que finalement tout cela devra être fait localement », a-t-il déclaré.

«Si vous regardez l'histoire, cela a de bonnes chances de fonctionner. Mais c'est un nouveau virus et avec un nouveau virus que vous ne connaissez pas avant de le savoir. Les Chinois l'utilisent et rapportent de bons résultats, mais il doit être testé. Ce n'est pas une panacée ou un remède miracle; c'est quelque chose à essayer de mettre en place pour voir si nous pouvons aider à endiguer l'épidémie », a-t-il déclaré. « Je pense que vous allez en avoir besoin au Royaume-Uni. »