L'étude, menée en Inde et publiée jeudi dans la revue médicale BMJ, suggère que "comme traitement potentiel pour les patients atteints de Covid-19 modéré, le plasma convalescent a montré une efficacité limitée".Le plasma de convalescence est le sérum riche en anticorps prélevé dans le sang des personnes qui se sont rétablies de Covid-19. L'idée est que le plasma peut aider la réponse immunitaire des patients qui combattent encore la maladie.

En août, la Food and Drug Administration des États-Unis a autorisé l'utilisation d'urgence du plasma de convalescence comme option de traitement pour les patients hospitalisés de Covid-19. Cependant, les données étaient toujours collectées dans des essais contrôlés randomisés - l'étalon-or - pour étudier la sécurité et l'efficacité du traitement. Le mois dernier, un panel des National Institutes of Health a déclaré qu'il n'y avait aucune preuve soutenant l'utilisation du plasma de convalescence pour traiter les patients atteints de coronavirus et que les médecins ne devraient pas le traiter comme une norme de soins tant que d'autres études n'auront pas été effectuées.Des essais contrôlés randomisés sur le plasma de convalescence pour traiter les patients atteints de Covid-19 sont toujours en cours aux États-Unis.

Le plasma de convalescence n'a pas réduit le nombre de décès liés au Covid-19 ni empêché les patients d'être atteints de maladie grave dans une nouvelle étude

La nouvelle étude, appelée essai PLACID, comprenait des données sur 464 adultes atteints de Covid-19 modéré dans 39 hôpitaux à travers l'Inde. Parmi eux, 235 patients ont été sélectionnés au hasard pour recevoir du plasma de convalescence avec des soins standard pour le traitement et 229 patients n'ont reçu que des soins standard.

La nouvelle étude a montré qu'une proportion plus élevée de patients ayant reçu du plasma en convalescence voyait une amélioration de leurs symptômes de fatigue et d'essoufflement par rapport à ceux recevant des soins standard, mais il n'y avait aucune différence entre les patients en ce qui concerne la résolution de la fièvre et de la toux.

La proportion de patients qui avaient besoin d'une ventilation invasive ne différait pas entre les deux groupes, et dans l'ensemble, les chercheurs ont constaté que 34 patients ayant reçu du plasma de convalescence, soit 15%, étaient décédés - contre 31 qui ont reçu des soins standard, soit 14% .

L'étude présentait certaines limites, notamment le fait qu'il s'agissait d'une "conception ouverte" afin que les médecins traitant les patients sachent qui a reçu du plasma de convalescence et qui ne l'a pas été. De plus, des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer si des résultats similaires émergeraient chez un plus grand groupe de patients dans d'autres régions du monde.

Simon Clarke, professeur agrégé en microbiologie cellulaire à l'Université de Reading au Royaume-Uni, a qualifié la nouvelle étude de "coup dur" à l'utilisation du plasma de convalescence comme traitement Covid-19.

"Bien que ce soit un coup dur pour l'utilisation de la thérapie plasma pour Covid-19, il ne faut pas l'abandonner, il peut y avoir des moyens de l'affiner en tant que traitement et d'offrir des avantages solides et démontrables", a déclaré Clarke dans une déclaration écrite distribuée par le Science Media Center basé au Royaume-Uni."L'utilisation du plasma sanguin d'une personne qui contient des anticorps contre un virus ou une bactérie pour traiter une infection chez quelqu'un d'autre, n'est pas une nouvelle technologie et bien que généralement sans danger, elle n'est pas entièrement sans risque", a déclaré Clarke, qui n'a pas participé à la nouvelle étude. .

"L'essai PLACID a pu montrer un petit effet sur la vitesse à laquelle les patients pouvaient se débarrasser du virus, mais cela n'a pas été suffisant pour améliorer leur rétablissement de la maladie", a-t-il ajouté. "En termes simples, il n'y avait aucun avantage clinique pour les patients."

Martin Landray, professeur de médecine et d'épidémiologie à l'Université d'Oxford, a noté que le plasma de convalescence est "littéralement un sac mélangé". Certains donneurs de la nouvelle étude avaient des niveaux inférieurs d'anticorps clés, ce qui pourrait signifier que la thérapie ne serait pas aussi efficace.

Et bien qu'il s'agisse du plus grand essai randomisé de plasma convalescent à terminer à ce jour, a déclaré Landray, il est encore trop petit pour donner des réponses claires. Landray codirige un grand essai de traitement Covid-19, le Recovery Trial, qui étudie également le plasma convalescent.

Des essais plus importants sont nécessaires pour obtenir des résultats clairs, a-t-il déclaré dans un communiqué, "et même dans ce cas, il y aurait encore des questions quant à savoir si différents types de patients répondent mieux ou moins bien".

"Par exemple, on pourrait bien imaginer que le traitement pourrait fonctionner particulièrement bien chez ceux qui sont plus tôt dans le cours de la maladie ou qui n'ont pas été en mesure de monter une bonne réponse anticorps contre le virus de leur propre chef", a déclaré Landray. "Mais une telle spéculation doit être testée - nous ne pouvons pas nous fier uniquement à une supposition éclairée."