Cette pointe a vu une série de nouvelles restrictions mises en place à Tokyo et dans d'autres grandes villes, et une série d'équipements de protection, y compris des masques faciaux. Mercredi, Abe a déclaré que la fourniture de masques en tissu dans les zones les plus touchées « serait utile pour répondre à la demande en augmentation rapide ».

Mais la proposition d'Abe d'envoyer deux masques à chaque ménage a suscité l'indignation et la moquerie en ligne mercredi, avec le hashtag « Masque d'Abe » et « vis tes deux masques » tendance sur Twitter.

Le plan du masque du coronavirus du Premier ministre japonais critiqué comme insuffisant face à l'urgence

Beaucoup ont estimé que cette décision était terne et n'entrerait pas en vigueur assez rapidement pour avoir une chance de freiner la propagation du virus, les masques ne devant pas être distribués avant la fin du mois. D'autres ont qualifié la politique de «politique Abenomask» alors que des mèmes satiriques montrant des personnages de dessins animés bien connus partageant un masque entre quatre membres de la famille sont apparus en ligne.

La colère survient alors qu'Abe a résisté aux appels mercredi pour déclarer l'état d'urgence, affirmant que l'utilisation de ces pouvoirs n'était pas imminente.

Une déclaration de l'état d'urgence permettrait aux gouverneurs préfectoraux d'envoyer un message plus fort lorsqu'il s'agit d'inciter le public à rester chez lui, mais les mesures ne seront pas juridiquement contraignantes.

La semaine dernière, le gouverneur de Tokyo, Yuriko Koike, a exhorté les habitants de la ville d'environ 13,5 millions de personnes à faire du télétravail dans la mesure du possible et à éviter les bars, les restaurants et les rassemblements publics jusqu'au 12 avril. Le 6 mai.

Koike a appelé mardi Abe à publier la déclaration d'urgence nationale, après que la capitale ait enregistré 78 nouveaux cas, son plus haut saut en un jour à ce jour.

Surtension explosive

Abe a déclaré que le gouvernement donnerait la priorité à la distribution de masques à environ 50 millions de ménages dans les zones où les infections à coronavirus ont augmenté. La distribution débutera plus tard ce mois-ci et chaque ménage possédant une adresse postale enregistrée recevra les masques par la poste, qui fait partie d'un ensemble économique plus large de coronavirus que le gouvernement déploie.

Au cours de la semaine dernière, le Japon s'est empressé d'éviter une flambée explosive des infections. Alors que le décompte actuel s'élève à environ 2300 cas, le Japon – un pays de plus de 127 millions de personnes – n'a testé qu'un peu plus de 30000, contre 394000 tests effectués en Corée du Sud voisine, qui compte un peu plus de 51 millions d'habitants.

Le taux d'infection apparemment faible a créé ce que beaucoup d'experts craignent est un faux sentiment de sécurité, avec des gens qui sortent toujours en public, certains ne portant pas de masques, pour voir des cerisiers en fleurs, un passe-temps traditionnel du printemps.

Mercredi, des experts médicaux ont averti que le système de santé japonais ne pourrait pas supporter la pression si les infections à coronavirus continuaient de se propager.

Un panel gouvernemental a averti que bien que le Japon n'ait pas connu d'augmentation explosive des infections jusqu'à présent, les hôpitaux et les cliniques médicales de Tokyo, Aichi, Kanagawa, Osaka et Hyogo étaient de plus en plus sollicités et que « des contre-mesures drastiques doivent être prises le plus rapidement possible ».

Les répercussions économiques sont également préoccupantes. Plus tôt cette semaine, le parti au pouvoir au Japon s'est engagé à obtenir un plan de relance de 60 billions de yens (556 milliards de dollars) pour amortir une économie déjà frappée par le report des Jeux olympiques et la pandémie de coronavirus.

Masques de bricolage au milieu des pénuries

Alors que la proposition de masque en tissu d'Abe a suscité de la colère, le Japon n'est pas le seul endroit à réfléchir à l'utilisation de vêtements faciaux improvisés, au milieu d'une pénurie généralisée d'équipements de protection appropriés.

L'utilisation de masques est répandue en Asie depuis le début de la pandémie, mais les pénuries et les avis contradictoires dans de nombreux pays occidentaux ont fait que de nombreuses personnes se sont retirées, malgré les preuves répandues que les masques aident à protéger contre la propagation du virus.

Les masques en tissu ne sont pas aussi efficaces que les masques chirurgicaux ou les respirateurs, mais ils offrent une protection limitée et sont plus faciles à produire.

Aux États-Unis, des gens se sont mobilisés pour créer des masques faits maison pour les travailleurs de la santé et d'autres populations à haut risque, en raison des pénuries généralisées et des plaintes des hôpitaux selon lesquelles ils ne reçoivent pas assez rapidement de fournitures.En mars, le détaillant américain JOANN Fabrics and Craft Stores a publié un tutoriel vidéo sur la fabrication de masques faciaux. Le détaillant a encouragé les gens à les déposer dans les magasins, où ils seront donnés aux hôpitaux locaux.

Mais avec une offre en baisse de respirateurs N95 et une augmentation des cas de virus, les établissements de santé se préparent au pire, et le Japon n'est peut-être pas le dernier pays à distribuer des masques en tissu à ses citoyens.

Harmeet Kaur de CNN a contribué à ce rapport.