En vertu d'un nouveau projet de loi du sénateur Elizabeth Warren (D-MA) et du représentant Jan Schakowsky (D-IL), une nouvelle agence fédérale prendrait la responsabilité d'éliminer les pénuries d'équipement de protection et autres pénuries d'approvisionnement essentielles à la réponse du coronavirus.

La législation, qui doit être publiée jeudi et partagée en premier avec Vox, vise à remédier aux pénuries critiques d'approvisionnement signalées dans certains points chauds de Covid-19. Cela va également à l'encontre de la réticence du président Donald Trump à exploiter tout le pouvoir du Defense Production Act (DPA) pour résoudre ces problèmes.

Le plan d'Elizabeth Warren pour mettre fin aux pénuries de masques et d'approvisionnement dans la pandémie de coronavirus

Le projet de loi créerait un nouveau bureau d'urgence de la fabrication pour la santé publique au sein du département américain de la Santé et des Services sociaux. Cette agence serait chargée de garantir « un approvisionnement suffisant en médicaments, appareils, produits biologiques, ingrédients pharmaceutiques actifs et autres fournitures nécessaires pour diagnostiquer, atténuer et traiter le COVID-19 et pour remédier aux pénuries de produits utilisés pour traiter les conditions non-COVID et les maladies « , selon un résumé du projet de loi.

Le bureau pourrait conclure des contrats avec des fabricants privés pour produire ces fournitures ou il pourrait assumer la responsabilité de la fabrication elle-même. Le texte du projet de loi autorise le gouvernement fédéral à construire des installations de fabrication si nécessaire pour effectuer ces travaux. Indépendamment de la satisfaction des besoins d'approvisionnement, le projet de loi autoriserait également le gouvernement à construire des installations qui pourraient produire des vaccins et d'autres produits thérapeutiques dès qu'ils seraient disponibles.

Si le projet de loi devait devenir loi, le bureau devrait commencer ses travaux dans le mois suivant son adoption. Une fois les fournitures produites, le gouvernement doit les fournir gratuitement aux programmes de santé fédéraux, étatiques, locaux et amérindiens. Ils pourraient être vendus à des entités privées ou internationales à un prix équitable. Le bureau serait également chargé de reconstituer les stocks stratégiques nationaux qui ont été épuisés lors de l'épidémie de Covid-19.

« Nous devons augmenter radicalement notre approvisionnement en équipements de protection individuelle et autres fournitures médicales pour attaquer de front la crise des coronavirus. Nous avons une administration qui ne parvient pas à diriger et à garantir que les prestataires de soins de santé et les patients disposent des ressources dont ils ont besoin « , a déclaré Warren dans un communiqué. « Notre facture produira rapidement l'équipement et les fournitures sur lesquels les Américains comptent. Le président n’agira pas, mais le Congrès le devrait. Notre facture doit être incluse dans le prochain paquet de secours. « 

Les chances que le projet de loi soit adopté semblent faibles. Les lois précédentes de Warren et Schakowsky qui partageaient de nombreuses similitudes, qui autorisaient le gouvernement fédéral à produire des médicaments génériques en cas de pénurie ou de hausses de prix flagrantes, n'ont attiré aucun co-commanditaire. Les dirigeants du Sénat républicain ont été ambivalents quant au financement des gouvernements des États et des collectivités locales; donner au gouvernement fédéral le pouvoir de fabriquer lui-même des fournitures, contourner le marché privé, semble très improbable.

Néanmoins, la proposition Warren-Schakowsky représente une vision agressive pour exploiter le pouvoir du gouvernement fédéral de remédier aux pénuries d’approvisionnement observées dans certaines régions du pays pendant la crise des coronavirus. Le projet de loi autoriserait le gouvernement à assumer les droits de propriété intellectuelle sur les produits brevetés (tels que les produits pharmaceutiques) afin d'exercer ses fonctions, le titulaire du brevet devant être rémunéré par des redevances ou un paiement unique.

Les pénuries d’approvisionnement ont été un grave problème dans les points chauds du coronavirus américain

Les pénuries de masques, en particulier, ont tourmenté la réponse de Covid-19 dans certaines zones durement touchées. À la mi-mars, Premier Inc., un important fournisseur d'hôpitaux américains, a indiqué qu'il avait vu la demande de masques chirurgicaux doubler par rapport à ce qu'ils voient habituellement: 55 millions contre la demande annuelle typique comprise entre 22 millions et 25 millions de masques N95 qui sont la norme pour les travailleurs de la santé. Les travailleurs de la santé de plusieurs grands systèmes de santé ont déclaré à Vox au début de la pandémie qu'ils craignaient pour leur sécurité en raison des protocoles laxistes mis en place dans leur hôpital en raison de pénuries d'approvisionnement.

« Ils ne nous protègent pas. Ils nous enlèvent nos masques « , a expliqué une infirmière. « La seule chose qui nous inquiète tous, c'est que nous transmettons le virus aux populations les plus vulnérables. »

Certains médicaments ont fait défaut pendant la crise: des médicaments pour les patients sous ventilation, par exemple, ainsi que certains médicaments qui ont été mis en avant par la Maison Blanche et les médias conservateurs comme traitements possibles pour Covid-19.

Les efforts des États-Unis pour augmenter leur capacité de test ont été entravés par la pénurie d'écouvillons et d'autres matériaux nécessaires pour mener et analyser ces tests, comme l'a écrit l'allemand Lopez de Vox.

Trump a parfois hésité à exploiter tout le pouvoir du gouvernement fédéral pour remédier à ces pénuries, offrant des justifications fausses déroutantes et catégoriques pour ne pas en faire plus. Le DPA ne concerne pas la nationalisation en gros, mais plutôt une solution temporaire à un problème urgent. Comme Alex Ward de Vox l’a expliqué le mois dernier, les États se sont souvent retrouvés en compétition pour le même équipement sans directives fédérales claires.

Warren et Schakowsky proposent un plan pour combler ces déficits sans s’appuyer directement sur la prérogative du président.

Leur législation vise spécifiquement la pandémie de coronavirus. Le bureau de Warren a déclaré que si ce projet de loi et son projet de loi sur la fabrication de médicaments génériques devaient devenir loi, « l'infrastructure continuerait d'exister pour que le gouvernement fédéral puisse tirer parti de ses capacités de fabrication pour répondre aux urgences futures ».