Les prisons de l'Alabama sont sous-préparées pour prévenir et gérer la propagation du COVID-19, ce qui a conduit à un plan du pire des scénarios qui pourrait faire appel à la Garde nationale pour travailler dans les prisons si le virus s'installe dans le système, selon un département interne des services correctionnels document obtenu par AL.com.

Le document de planification de 263 pages indique que la conception physique des prisons de l'Alabama, la surpopulation sévère et le manque de personnel se combinent pour rendre impossible de suivre les protocoles recommandés pour empêcher les prisonniers et les employés de contracter le coronavirus.

Le plan COVID-19 du système pénitentiaire d'Alabama prévoit une infection généralisée, des décès et une intervention de la Garde nationale

Dans le pire des cas décrit dans le plan, des lacunes à l'échelle du système pourraient entraîner une infection généralisée, la nécessité d'une intervention militaire et près de 200 décès de détenus. Et le plan montre que le ministère prévoit qu'il devra peut-être dépenser plus de 2 millions de dollars en fournitures pour répondre à la pandémie, y compris l'équipement de protection individuelle, les médicaments et les sacs mortuaires.

AL.com a obtenu une copie du document, surnommé Plan de continuité des opérations en cas de pandémie 2020, jeudi, le même jour que certains responsables l'ont reçu par courrier électronique. Le document était daté du 1er avril et signé à cette date par Ruth Naglich, commissaire associée du département pour les services de santé.

Les détenus et leurs familles, les agents correctionnels, les avocats, les journalistes et d'autres parties prenantes interrogent le département sur l'impact du coronavirus sur le système pénitentiaire de l'État et ses près de 22 000 détenus depuis des semaines. Des épidémiologistes, des professeurs et d'autres experts ont sonné l'alarme sur la nécessité pour l'Alabama et d'autres États dotés de prisons surpeuplées de prendre des mesures rapides et décisives pour empêcher le coronavirus de se propager derrière les barreaux et de tuer un grand nombre de prisonniers.

Vendredi soir, lors d'un appel téléphonique, le commissaire du DOC, Jefferson Dunn, a déclaré que lui et le département qu'il dirigeait faisaient tout ce qui était en leur pouvoir pour éviter un tel résultat en Alabama.

« La chose numéro un dans mon esprit est la sécurité, fait de notre mieux pour empêcher le virus de pénétrer dans les installations, puis d'atténuer l'impact », a-t-il déclaré.

Mais le DOC a fourni peu d'informations sur la façon dont il gère la crise, au-delà de trois déclarations écrites depuis le 19 mars qui n'ont pas répondu à de nombreuses préoccupations concernant sa réponse aux coronavirus. Le document de planification du DOC est daté de près de deux semaines après que le gouverneur Kay Ivey a déclaré l'état d'urgence en réponse au coronavirus le 13 mars, le même jour que son bureau a publié une déclaration sur le premier cas confirmé de COVID-19 en Alabama.

Le département dit qu'aucun de ses prisonniers n'a reçu de diagnostic de COVID-19. Il a récemment publié un graphique sur son site Web détaillant le nombre de tests de dépistage du virus qui ont été effectués dans ses installations. Le graphique a montré que seulement 17 prisonniers d'État avaient été testés pour le virus à partir de mardi. Douze de ces tests sont revenus négatifs et les résultats des cinq autres étaient toujours en attente, selon le graphique.

Le département, qui exploite plus de deux douzaines d'établissements correctionnels à travers l'État, a rapporté mercredi que deux de ses employés avaient été testés positifs pour le coronavirus à cette date.

Le document de planification décrit les détenus comme étant à «très haut» risque d'être exposés à la maladie et dit qu'il est «irréaliste de supposer que des cas de COVID-19 ne seront pas trouvés dans un ou plusieurs établissements ADOC».

Le ministère déclare ailleurs dans le document que « [w]sans confinement et en tenant compte des facteurs de risque sous-jacents… les décès potentiels projetés au sein de la population de détenus ADOC « en raison du total de COVID-19 185.

Conditions surpeuplées

Selon le document, les prisons d'État de l'Alabama n'ont pas été conçues pour un nombre proche du nombre de détenus qu'elles détiennent, et la pression sur le système rend plus difficile l'arrêt de la propagation des maladies infectieuses.