Pendant des mois, Joseph R. Biden Jr.a condamné le président Trump comme un gérant raté du bien-être de la nation, encadrant sans relâche les élections de 2020 comme un référendum sur la gestion par le président de la pandémie de coronavirus.

Maintenant, confrontée à un moment qui, selon beaucoup, va bouleverser les élections de 2020 – la mort de la juge Ruth Bader Ginsburg et la perspective d’une bataille de confirmation amère à la Cour suprême – la campagne de M. Biden s’en tient à ce qu’elle croit être une stratégie gagnante. Les assistants de campagne ont déclaré samedi qu’ils chercheraient à lier la vacance du tribunal à l’urgence sanitaire qui sévit dans le pays et à l’avenir des soins de santé en Amérique.

Plan de la Cour suprême de Biden : plus de discussions sur les soins de santé et le coronavirus

Alors que les combats de confirmation ont longtemps été centrés sur des divisions culturelles brûlantes telles que les armes à feu et en particulier l’avortement, la campagne Biden, au moins au début, prévoit de se concentrer principalement sur la protection de la loi sur les soins abordables et sa garantie populaire de couverture pour les personnes pré- Conditions existantes.

Les arguments dans une affaire fondamentale qui pourraient déterminer l’avenir de la loi sur les soins de santé sont présentés pendant une semaine après le jour du scrutin, l’administration soutenant un effort républicain pour l’annuler. M. Biden accusera le président, comme il l’a déjà fait, d’essayer d’éliminer les protections pour les conditions préexistantes pendant une pandémie, ont déclaré des assistants, avec les enjeux accrus par une Cour suprême maintenant à court de l’un des juges libéraux qui avaient précédemment voté pour garder la loi en place.

Malgré la confiance de l’équipe de Biden, la perspective que M. Trump nomme un troisième juge à la Cour suprême au cours de son premier mandat injecte un élément très volatil dans la course à peine six semaines avant les élections. Les batailles judiciaires ont longtemps été considérées comme une plus grande motivation pour les électeurs républicains que pour les démocrates, bien que les sommes records d’argent affluant dans les campagnes démocrates dans les heures qui ont suivi la mort du juge Ginsburg aient offert aux progressistes l’espoir qu’ils pourraient être tout aussi énergisés cette fois.

Pourtant, les responsables de la campagne de Biden ont déclaré samedi qu’ils ne voyaient même pas une vacance à la Cour suprême et les passions qu’elle enflammerait inévitablement comme raison de réorienter fondamentalement l’approche de la campagne. M. Biden a toujours dirigé le président au niveau national et dans les sondages des États du champ de bataille tout au long de l’été.

Pour les démocrates, l’accent mis sur les soins de santé – recouvert par la pandémie – est une rediffusion du livre de jeu réussi qui a contribué à la prise de contrôle par le parti de la Chambre des représentants en 2018 et une fidélité à la promesse inébranlable de M. Biden de défendre Obamacare, un engagement qui l’a aidé à naviguer dans la primaire de 2020.

« C’est un choix entre un tribunal qui défendra vos soins de santé et vous enlèvera vos soins de santé », a déclaré Heidi Heitkamp, ​​une ancienne sénatrice démocrate du Dakota du Nord, qui a perdu en 2018 après avoir voté contre le dernier candidat de M. Trump à la Cour suprême, Brett. M. Kavanaugh.

« Les vents se sont déplacés sur Obamacare », a-t-elle déclaré, liant l’avenir de la loi à la crise des coronavirus. « La pandémie concerne les soins de santé. Il s’agit donc d’une discussion sur les soins de santé et sur le candidat le plus susceptible de vous protéger, vous et vos soins de santé.  »

La campagne Biden pourrait également encore profiter de l’avenir incertain du droit à l’avortement pour mobiliser les jeunes électeurs, soulevant le spectre d’une Cour suprême inclinée vers une majorité conservatrice de 6 contre 3.

« Si vous voulez quelque chose pour enflammer des jeunes qui n’étaient pas du tout intéressés cette année, c’est ça », a déclaré John Anzalone, un sondeur pour M. Biden, notant que ses recherches suggéraient que même les jeunes électeurs apolitiques appréhendaient la politique de l’avortement. . « Ils connaissent Roe v. Wade. »

M. Biden a rapidement appelé vendredi le Sénat à arrêter toute nomination à la Cour suprême avant les élections, et les démocrates du Sénat se sont blottis lors d’une conférence téléphonique samedi après-midi pour tracer leur voie. M. Trump s’est engagé samedi à aller de l’avant « sans délai », affirmant que son candidat serait une femme et qu’il annoncerait son choix la semaine prochaine. Le sénateur Mitch McConnell du Kentucky, le chef de la majorité, a promis qu’il y aurait un vote au sol.

Le sénateur Chuck Schumer de New York, le leader démocrate, a exhorté ses collègues démocrates à communiquer les enjeux du monde réel d’un tribunal dominé par les conservateurs, les exhortant à faire valoir qu’un autre choix de Trump compromettrait la loi sur la santé.

« Les soins de santé, les protections pour les conditions préexistantes, les droits des femmes, les droits des homosexuels, les droits des travailleurs, les droits du travail, le droit de vote, les droits civils, le changement climatique et bien d’autres sont menacés », a déclaré M. Schumer à ses collègues, selon une personne à l’appel.

M. Biden et M. Schumer devaient prendre la parole tard dans la journée. M. Biden lui-même n’avait aucun événement prévu samedi et devait passer une partie de la semaine prochaine à se préparer pour le premier débat, qui se tiendra le 29 septembre.

M. Biden – qui s’est engagé à nommer une femme noire à la Cour suprême – ne devait pas se déplacer pour annoncer sa propre liste de choix possibles avant le jour du scrutin, comme M. Trump l’a récemment fait. Dans un communiqué, la campagne de M. Biden a déclaré que l’ancien vice-président « n’allait pas faire de la politique à ce sujet comme Donald Trump l’a fait ».

La représentante Alexandria Ocasio-Cortez de New York, chef de l’aile progressiste du Parti démocrate, a souscrit à cette approche. « Il s’agit moins de motiver les gens autour d’une personne spécifique à être nommés à ce tribunal », a-t-elle déclaré lors d’une interview. « Je pense que nous sommes très motivés pour simplement nous assurer que la vacance est protégée et préservée pour le prochain président. »

« À l’heure actuelle », a-t-elle déclaré en nommant des noms, « les coûts l’emportent sur les avantages. »

La campagne Biden jouera un rôle inhabituellement direct dans la lutte pour la confirmation par l’intermédiaire du sénateur Kamala Harris de Californie, colistier de M. Biden, qui s’est arrêté sur les marches de la Cour suprême samedi matin. En tant que membre du Comité judiciaire du Sénat, Mme Harris servira d’interrogateur pour quiconque nomme M. Trump. Elle a déjà brillé dans ce rôle lors de confrontations notables avec d’anciens nommés par Trump, y compris ses deux procureurs généraux.

Les conseillers et alliés de M. Biden estiment que l’environnement politique du pays a renversé des années de sagesse conventionnelle selon laquelle les combats judiciaires mobilisent mieux les conservateurs que les progressistes. Les stratèges démocrates ont déclaré la décision de M. McConnell en 2016 de bloquer la nomination par le président Barack Obama du juge Merrick B. Garland; l’élection de M. Trump; et la clarification des décisions des tribunaux sur des questions cruciales concernant l’immigration, les droits des homosexuels et l’avortement avait renversé cette dynamique.

« Les démocrates ne devraient pas aborder cela dans une position défensive », a déclaré Guy Cecil, le chef de l’un des plus grands super PAC du parti, Priorities USA, notant que des sondages internes ont montré que la cour était le plus grand problème de motivation après la défaite de M. Trump. « Nos objectifs d’arrêter cette nomination et de remporter les élections sont alignés. »

Les donateurs démocrates ont investi des sommes d’argent sans précédent dans les campagnes et les causes dans les heures qui ont suivi l’annonce de la mort du juge Ginsburg, faisant un don d’environ 80 millions de dollars en ligne au cours des 24 premières heures.

Institutionnaliste avoué et ancien président du Comité judiciaire lui-même, M. Biden a remporté la campagne primaire démocrate en partie en ignorant certaines des voix les plus fortes de la gauche.

La semaine dernière Trump parti. Son instinct et son inclination à traverser l’allée, qui a été mis au pilori par de nombreux membres de la gauche comme naïfs en cette ère de politique hyperpolarisée, seront mis à rude épreuve avec le combat de confirmation imminent.

Certains groupes progressistes organisent déjà une campagne de pression sur le Parti démocrate et M. Biden pour qu’ils acceptent d’ajouter de nouveaux juges à la cour comme contre-mesure en 2021, en supposant que le parti prend le contrôle de la Maison Blanche et du Sénat en novembre.

Maurice Mitchell, le directeur national du Working Families Party, a exhorté M. Biden à dire qu’il « ne reculerait devant rien » pour empêcher un « tribunal hyperconservateur ».

« Les gens veulent finalement un combattant », a-t-il déclaré. « Et c’est l’occasion de démontrer le combat qu’il a en lui. »

M. Biden a précédemment déclaré qu’il s’opposait à l’emballage judiciaire. « Nous vivrons dans la rue ce jour-là », a-t-il déclaré l’année dernière.

D’autres démocrates ont déclaré que la bataille était l’occasion pour M. Biden de mettre en évidence ses relations et son expérience en tant que sénateur et vice-président.

« C’est le moment », a déclaré Leah D. Daughtry, une stratège démocrate chevronnée, « pour toute son expérience de vie, ses connaissances, ses relations de se rassembler dans la façon dont il mène stratégiquement ce processus de nomination. »

Jonathan Martin, Rebecca R