Un travailleur d'Amazon prépare une station de lavage des mains dans un entrepôt lors d'une pandémie de coronavirus

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Amazon intensifie ses plans pour tester les employés de son centre de distribution pour le coronavirus après plusieurs épidémies dans ses entrepôts.

L'objectif, selon trois personnes familières avec les plans de l'entreprise, est de tester la majeure partie des employés de l'entrepôt de l'entreprise toutes les deux semaines. Les travailleurs se testaient eux-mêmes avec des écouvillons nasaux, à l'aide d'une vidéo à titre indicatif, sous la supervision d'un professionnel clinique.

Cette décision obligerait Amazon à déployer des millions de tests tout au long de l'été. Cela est conforme à la déclaration du PDG d'Amazon, Jeff Bezos, en avril, lorsqu'il a déclaré aux actionnaires qu'il espérait que la société commencerait bientôt « des tests réguliers de tous les Amazoniens, y compris ceux ne présentant aucun symptôme ».

Les personnes qui ont parlé à CNBC ont demandé à ne pas être nommées pour discuter de questions internes à l'entreprise.

Amazon a déjà intensifié ses tests sur les travailleurs des entrepôts après les épidémies de Covid-19 à New York, Colorado, Pennsylvanie, New Jersey et Oregon, entre autres. En accélérant les tests Covid-19, il espère endiguer la propagation du virus avant qu'il ne devienne incontrôlable. La société avait précédemment annoncé qu'elle investirait son bénéfice attendu de 4 milliards de dollars au deuxième trimestre dans sa réponse Covid-19, et dépenserait 1 milliard de dollars en tests tout au long de l'année.

En plus de collecter des tampons nasaux, la société prévoit de développer des laboratoires de diagnostic autonomes dans plusieurs sites, à partir de Sunnyvale, en Californie et du Kentucky, ont déclaré les gens. Ces laboratoires analyseraient certains des échantillons pour voir s'ils sont positifs ou négatifs. Le diagnostic médical est depuis longtemps un domaine d'intérêt pour Amazon.

Un porte-parole d'Amazon a confirmé à CNBC que la société avait lancé un programme pilote de tests dans une poignée de centres de distribution. La société a refusé de divulguer les installations qui ont lancé des sites de test jusqu'à présent. Il a également refusé de dire s'il prévoyait de tester les employés de l'entreprise pour le coronavirus.

« Nous avons lancé notre premier pilote de test à petite échelle », a déclaré un porte-parole d'Amazon à CNBC. « Nous ne savons pas encore exactement comment cela va se former, mais nous continuons de croire que cela vaut la peine d'essayer. »

Pour faciliter le processus, Amazon a mis en place une équipe dédiée qui travaille à développer la capacité de test des coronavirus. L'équipe est composée de chercheurs, de gestionnaires de programme, de spécialistes des achats et d'ingénieurs en logiciels – tous des employés essentiels à la construction de nouveaux laboratoires.

Cette équipe semble s'agrandir. Le groupe de matériel informatique d'Amazon Lab126, basé à Sunnyvale, en Californie, embauche trois chercheurs scientifiques supplémentaires en diagnostic pour l'aider à intensifier ses efforts de test, selon des offres d’emploi récentes. Lab126 embauche également plusieurs assistants de laboratoire, ingénieurs et scientifiques à Hebron, Kentucky.

Certains des employés clés d'Amazon participant à des appels avec des partenaires externes au sujet du projet comprennent Douglas Wiebel, un scientifique et ingénieur qui travaille dans l'entreprise depuis près de six ans; Vin Gupta, un pneumologue recruté pour Amazon Care; Matt Wood, directeur général de l'intelligence artificielle chez Amazon AWS; et Taha Kass Hout, un ancien responsable de la santé publique travaillant également pour AWS.

L'entreprise examine également d'autres mécanismes pour tester les travailleurs au-delà des prélèvements nasaux. Il explore le dépistage de l'oxymétrie de pouls, qui mesure les niveaux d'oxygène dans le sang,selon deux personnes. Les oxymètres de pouls, qui sont de petits appareils qui s'adaptent au bout des doigts, sont soupçonnés par certains scientifiques d'identifier un sous-groupe de patients présentant des symptômes respiratoires. L'entreprise explore également des contrôles de température plus réguliers.

Amazon n'a pas divulgué ses plans publiquement, mais a consulté des centres universitaires et d'autres groupes sur la portée du projet.

Grand Rounds traitant des consultations pour les employés positifs

Les travailleurs d'Amazon qui testent des symptômes positifs ou éprouvent sont référés à une entreprise appelée Grand Rounds, une start-up soutenue par une entreprise qui fournit des consultations médicales en ligne. Au cours de ces consultations, un professionnel de la santé guide le travailleur à travers les risques et lui dit de rester à la maison ou de demander des soins de suivi. Ceux qui ont un test négatif n'entendent généralement pas parler d'un représentant de Grand Rounds, mais la société a déclaré aux employés du centre de distribution que son service est disponible pour répondre aux questions sur le virus.

Amazon conclut un contrat avec un tiers parce que les lois empêchent les sociétés de pratiquer la médecine ou d’employer un médecin pour fournir des services médicaux professionnels.

Les travailleurs d'Amazon qui testent des symptômes positifs ou éprouvent sont référés à une entreprise appelée Grand Rounds, une start-up soutenue par une entreprise qui fournit des consultations médicales en ligne.

Les grands tours peuvent égalementfournir aux employés d'Amazon les documents appropriés à approuver pour deux semaines de congé de quarantaine payé (leurs propres médecins peuvent également vous aider). Amazon a déclaré en mars à ses employés qu'il leur accorderait jusqu'à deux semaines de congé de maladie payé s'ils présentaient des symptômes, avaient le virus ou étaient en quarantaine. Malgré cela, plusieurs employés d'Amazon ont déclaré à CNBC qu'ils n'avaient reçu aucun salaire ou avaient reçu 60% de leur chèque de paie typique, même s'ils satisfaisaient aux exigences relatives aux congés de maladie payés.

Le service Grand Rounds est principalement commercialisé auprès des employés des centres de distribution via leur intranet, baptisé AtoZ. Les employés peuvent accéder à un portail en ligne, télécharger l'application Grand Rounds ou appeler un numéro 1-800 pour accéder aux ressources Covid-19 et vérifier leurs symptômes s'ils sentent qu'ils ont pu être exposés au virus. CNBC a appelé le numéro 1-800 fourni aux employés et un message enregistré a déclaré qu'il s'agissait de la « gamme d'Amazon des Grand Rounds ».

Un employé d'entrepôt d'Amazon, qui a demandé à rester anonyme, a déclaré à CNBC qu'Amazon avait lancé son partenariat de télésanté avec Grand Rounds en mars.

Grand Rounds n'a pas divulgué sa relation avec Amazon, mais la société a embauché du personnel médical dans des sites qui chevauchent les entrepôts d'Amazon, y compris à Reno, au Nevada, et à Lewiston, dans le Maine.

Le porte-parole d'Amazon a confirmé que la société avait commencé son partenariat avec Grand Rounds en mars. Les Grand Rounds ont refusé de commenter.

Avec le développement des tests en cours, Amazon a ajouté de nouvelles mesures pour assurer la sécurité des employés de l'entrepôt, comme des contrôles de température, des équipements de protection individuelle obligatoires et des nettoyages en profondeur accrus. Malgré cela, l'entreprise fait face à des appels croissants de la part des employés d'entrepôt, des politiciens et des procureurs généraux de l'État pour en faire plus pour protéger les travailleurs contre le coronavirus. Les critiques soutiennent que l'entreprise devrait étendre ses politiques de congés de maladie payés et fermer les entrepôts pour le nettoyage lorsqu'il y a des cas positifs, entre autres demandes.