WASHINGTON – Les plaintes des consommateurs auprès de la Federal Trade Commission (FTC) des États-Unis concernant le coronavirus ont dépassé 200000 le jeudi 17 septembre, avec un total de plus de 140 millions de dollars de pertes dues à la fraude. Depuis le début de l’épidémie du nouveau coronavirus, les principales catégories de plaintes ont été liées aux achats en ligne, aux voyages, aux cartes de crédit, aux banques et aux prêteurs et aux bureaux de crédit.

Le PIRG Education Fund des États-Unis a continué de documenter les mesures prises par la FTC et 14 autres agences fédérales en réponse aux escroqueries contre les coronavirus. Ces actions incluent la FTC et la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis qui ont envoyé plus de 420 lettres d’avertissement, la Securities and Exchange Commission (SEC) suspendant les opérations boursières de 37 entreprises et la Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) en fermant des milliers. des domaines Web et des adresses e-mail malveillants.

Lucy Baker, associée au programme des consommateurs du U.S. PIRG Education Fund, a publié la déclaration suivante en réponse:

« Alors que les gens ont peur pour leur santé et leurs finances, les escrocs passent une journée sur le terrain. »

« Les consommateurs ont signalé plus de 140 millions de dollars de pertes à la FTC, et il y a eu plus de 200 000 plaintes au total au sujet de ces escroqueries jeudi. »

Le suivi des coronavirus du New York Times indique que le 27 mai – le pic des plaintes quotidiennes d’escroquerie – était au milieu d’une accalmie relative des nouvelles infections. Le nombre de cas a recommencé à augmenter fin juin et début juillet.

« Depuis le début de la pandémie, les organes de presse, les agences gouvernementales (telles que la FDA, avec sa campagne Quack Hack) et des organisations comme la nôtre et l’AARP ont averti le public et / ou publié des guides sur la façon d’éviter les escroqueries liées au COVID- 19 et en général. Cela aurait pu rendre les Américains plus méfiants face à une variété d’inconvénients courants tels que les appels téléphoniques suspects ou les promesses d ‘ »argent de relance rapide » qui ne les conduisent qu’à un vendeur de voitures d’occasion.

Le gouvernement devrait utiliser tous les outils à sa disposition contre les fraudeurs. Les communiqués de presse du ministère de la Justice (DOJ) ont vanté des poursuites pénales et civiles intentées contre des parties accusées de fraude liée aux produits et services COVID-19. Cela comprend la fraude aux prestations de soins de santé, les faux traitements contre les maladies et la vente de fournitures médicales inexistantes.

« Nous devons tous être sur nos gardes. Avant de cliquer, mettez d’abord en pause. Faites vos recherches et demandez-vous si ce site Web, courriel, texte, message direct ou appel est légitime. Méfiez-vous de la remise de votre argent ou de vos informations personnelles.  »

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Addenda:

Comment signaler les escroqueries liées au coronavirus

  • La ligne directe du Centre national de lutte contre la fraude en cas de catastrophe (NCDF) du DOJ est accessible au 1-866-720-5721 et via un formulaire de plainte en ligne, qui comprend également une liste d’autres agences où les plaintes peuvent être déposées.

  • Le formulaire de réclamation de la FTC est disponible ici.

Comment vous protéger des arnaques

Mesures prises par les agences fédérales contre les escroqueries contre les coronavirus

Publié pour la première fois le 20 mai 2020; Mis à jour le 16 septembre 2020

Les mesures prises par les agences fédérales contre les escroqueries liées au coronavirus comprennent:

Produits et opportunités faux ou inexistants

  • La Food & Drug Administration (FDA) a lancé une nouvelle campagne qu’elle a surnommée « Quack Hack » qui a envoyé 98 lettres d’avertissement aux entreprises pour la commercialisation de produits avec des allégations frauduleuses de prévention et de traitement du COVID-19, y compris pour l’argent colloïdal, le cannabidiol (CBD ) et d’autres produits faisant de vagues allégations de stimulation immunitaire et d’antiviraux. Quatre-vingt-deux de ces lettres étaient des lettres conjointes avec la Federal Trade Commission (FTC).

  • La Federal Trade Commission (FTC) a envoyé 334 lettres d’avertissement pour des allégations de santé trompeuses ou non fondées et, dans certains cas, des allégations sur le potentiel de revenus de sociétés de marketing à plusieurs niveaux.

  • La Commission fédérale des communications (FCC) et la FTC ont envoyé sept lettres d’avertissement conjointes aux entreprises concernant des appels de télémarketing illégaux liés aux coronavirus. La FTC a envoyé elle-même neuf lettres supplémentaires.

  • y compris certaines concernant des tests et des désinfectants. La SEC surveille également les programmes de « pump and dump », dans lesquels les personnes qui possèdent des actions font la promotion de fausses rumeurs optimistes sur l’entreprise, puis vendent leurs actions avant que les rumeurs ne soient révélées.

  • Les enquêtes sur la sécurité intérieure (HSI) du Department of Homeland Security (HSI) ont ouvert au moins 315 enquêtes, saisi plus de 7,9 millions de dollars de produits illicites, procédé à 59 arrestations, analysé plus de 554374 noms de domaine COVID-19 et travaillé avec la douane et la protection des frontières (CBP ) pour saisir 969 envois de kits de test COVID-19 illégaux, de prétendus traitements et d’équipements de protection individuelle (EPI).

  • Le CBP (Customs and Border Protection) a saisi plus de 10 millions de masques faciaux non approuvés, 120 000 kits de test COVID-19, 4 000 antibiotiques interdits par la FDA et 3 000 longes interdites par l’EPA.

  • Les mesures prises par le ministère de la Justice (MJ) comprennent:

    • Création du groupe de travail sur la thésaurisation et la hausse des prix du COVID-19

    • Distribuer, avec Santé et Services Humains (HHS), plus d’un demi-million de fournitures médicales confisquées aux marchands de prix.

    • Coordonner des partenariats, des groupes de travail ou d’autres efforts de coopération avec les agences fédérales, étatiques et locales pour lutter contre la fraude liée au COVID-19. Un examen des communiqués de presse du ministère de la Justice indique que de tels efforts ont été mis en place dans au moins 17 États.

    • Porter des accusations criminelles contre la fraude. Notre examen des communiqués de presse du DOJ a révélé au moins 14 accusations de fraude liées aux produits et services COVID-19, y compris la fraude aux prestations de soins de santé, les faux traitements et la vente de fournitures médicales inexistantes. Le DOJ a coordonné ces affaires avec différentes agences, notamment le ministère de la Défense (DOD), la FDA, le Federal Bureau of Investigation (FBI), le HHS, HSI, les services secrets, le service d’inspection postale des États-Unis (USPIS) et les anciens combattants (VA).

    • Prendre des actions civiles. Notre examen des communiqués de presse du DOJ a révélé au moins neuf actions civiles pour arrêter les sites Web frauduleux et arrêter les ventes illégales de traitements factices. Pour ces cas, le DOJ s’est coordonné avec un ou plusieurs des services suivants: le FBI, la FDA, le HHS, le HSI et les services secrets.

Usurpation d’identité / escroqueries par hameçonnage

  • Les services secrets enquêtent sur un réseau de fraude aux allocations de chômage.

  • Les services secrets alertent les établissements de santé sur les vulnérabilités de leur réseau qui les rendent vulnérables aux ransomwares. Dix-sept hôpitaux et établissements de santé ont été identifiés comme cibles potentielles.

  • La Small Business Administration (SBA) et la FTC ont émis huit lettres d’avertissement aux entreprises dont le marketing pourrait induire en erreur les petites entreprises en leur faisant croire qu’elles peuvent postuler aux programmes officiels de secours COVID-19. Neuf institutions ont signalé à la SBA qu’elles soupçonnaient que les transactions frauduleuses avaient coûté au total 187,3 millions de dollars.

  • La FTC a intenté une action civile contre une entreprise se faisant passer pour un prêteur agréé pour un programme fédéral de prêt de secours contre les coronavirus.

  • Le DOJ a perturbé des centaines d’escroqueries COVID-19 en ligne, y compris un site prétendant collecter des dons pour la Croix-Rouge américaine et des sites usurpant des programmes gouvernementaux tels que l’initiative de chèques de relance de l’IRS.

  • La Cybersecurity and Infrastructure Security Agency (CISA) a identifié et bloqué plus de 3500 domaines Web et adresses e-mail malveillants liés aux coronavirus. Ils suivent également un cyber-acteur malveillant inconnu qui envoie des e-mails de phishing se faisant passer pour la page Web d’allégement des prêts COVID-19 de la Small Business Administration (SBA).