PITTSBURGH - Le quart-arrière des Pittsburgh Steelers, Ben Roethlisberger, a été activé à partir de la liste réserve / COVID-19 et devrait débuter dimanche contre les Bengals de Cincinnati.

Roethlisberger a été retiré de la liste samedi matin avec trois autres qui ont été considérés comme des contacts étroits "à haut risque" avec l'ailier serré Vance McDonald, qui est entré sur la liste lundi avec un test de coronavirus positif.

Pittsburgh Steelers QB Ben Roethlisberger activé à partir de la liste de réserve / COVID-19, devrait commencer dimanche

Le corps de Roethlisberger a eu une semaine de repos, mais comme il a plaisanté samedi matin, son esprit ne l'a pas fait.

"Mon corps a apprécié la semaine de congé", dit-il. "Mon esprit, depuis l'enseignement pré-K, n'a pas apprécié la semaine de congé. C'était amusant d'être à la maison avec eux, mais les gars me manquent vraiment."

Roethlisberger était prudent à la maison, portant des masques dans la maison et dormant dans une pièce séparée de sa femme. Il portait également un masque chaque fois qu'il était dans la voiture avec sa famille. Alors qu'il était testé tous les jours, sa famille était testée tous les deux jours.

"Vous êtes toujours nerveux", a déclaré Roethlisberger à propos de la propagation du virus. "Ma femme, nous avons dormi dans des pièces opposées. Des choses comme ça. Ma femme a dit, je m'en fiche si nous l'obtenons, mais nous ne voulons pas que nos enfants l'aient. Vous vous souciez toujours plus de vos enfants que vous ne vous en souciez. à propos de vous-même ou de quiconque. Nous avons été aussi en sécurité que possible chez nous, je pense. "

Le secondeur Vince Williams, le demi offensif Jaylen Samuels et le joueur de ligne offensive Jerald Hawkins ont tous été retirés de la liste, bien que seuls Roethlisberger et Williams, tous deux vétérans de longue date, joueront contre les Bengals en raison de la règle d'entraînement de l'entraîneur Mike Tomlin. Tous les quatre ont été isolés pendant cinq jours et n'ont pas pu s'entraîner avec l'équipe pendant la semaine.

Roethlisberger a manqué l'entraînement avant et a toujours joué dans un match - comme en 2015 quand il a raté l'entraînement toute la semaine pour soigner une blessure au pied et a fini par lancer pendant près de 400 verges contre les Browns de Cleveland après que Landry Jones, alors remplaçant, se soit blessé lors de la deuxième série. . Cette fois, cependant, était différente car Roethlisberger ne pouvait pas physiquement être à l'entraînement et devait plutôt regarder un enregistrement sans audio sur un iPad à la maison.

"Typiquement, quand je ne me suis pas entraîné, au moins je suis sur le terrain, derrière les quarts, en entendant les appels qui ont été faits, en entendant l'appel de jeu venir de l'entraîneur, [center Maurkice] Les appels de Pouncey, des choses comme ça ", a déclaré Roethlisberger." Donc, comme le dirait l'entraîneur Tomlin, la perspective du casque, même si vous n'êtes pas là-bas, vous pouvez au moins l'entendre et en profiter. C'était vraiment différent. J'ai regardé toutes les parties d'entraînement, mais il vous suffit de les regarder sur votre iPad à la maison pour ne pas entendre toutes ces choses. "

Sans pouvoir entendre les sons de l'entraînement, Roethlisberger a communiqué avec le coordonnateur offensif Randy Fichtner et l'entraîneur des quarts Matt Canada tout au long de la semaine pour poser des questions et se renseigner sur le plan de match. Il a également pu participer à des réunions virtuelles et sonner fréquemment, mais il lui manquait toujours d'être présent en personne.

"Dans la société d'aujourd'hui, les gars ont un iPad devant eux, mais ils peuvent aussi avoir leur téléphone à côté d'eux pour regarder des choses ou regarder la télévision, quoi que ce soit", a déclaré Roethlisberger. "Je ne dis pas que cela se produit, mais vous ne savez tout simplement pas. Quand vous êtes dans une salle de réunion, vous savez que tout le monde est appelé, vous savez ce qui se passe, donc vous pouvez communiquer un peu plus facilement en personne. Le plus dur était la pratique. Je ne pouvais pas du tout communiquer, d'accord, parce que tout a été enregistré et envoyé à moi, et il n'y a pas de son. Donc beaucoup de textes à Coach Randy, Coach Canada. Qu'est-ce que c'était ? Qu'est-ce qui s'est passé ici ? À quoi avez-vous pensé ? Juste essayer de trouver un moyen de communiquer, beaucoup de SMS la nuit avec ces types. "

Les Steelers ont organisé une visite guidée prolongée samedi pour donner à Roethlisberger du travail dans le casque avant le match de dimanche.

"S'il ne respecte pas le protocole", a déclaré Tomlin vendredi, "nous allons avoir une visite approfondie demain juste pour lui donner une perspective dans le casque sur certaines des choses situationnelles pour mettre la touche finale à notre travail, pour lui permettre de travailler avec les éligibles avec lesquels il a travaillé dans le jeu, d'avoir toutes les conversations informelles nécessaires qui nous permettent d'avoir un niveau de confort lorsque nous entrons dans le jeu. "

Les Steelers s'attendaient à ce que Roethlisberger clarifie le protocole et ils se sont préparés toute la semaine en prévision de son départ contre les Bengals. Même si Roethlisberger ne s'est pas entraîné, les Steelers ont confiance en leur vétéran de 17 ans.

"Je ne suis pas trop inquiet à ce sujet", a déclaré Tomlin mardi. "Ce gars fait son travail depuis 17 ans. Il a une expérience instantanée à laquelle il peut faire appel. Nous allons encore travailler extrêmement dur virtuellement pour nous préparer. Une grande partie de son travail est de toute façon au-dessus du cou en termes de préparation. I avoir très peu de souci à ce sujet, pour être tout à fait honnête avec vous. "

Roethlisberger a également été ajouté au rapport de blessure de l'équipe pour dimanche avec une blessure au genou, mais il ne porte pas de désignation.

Interrogé mardi sur les genoux de Roethlisberger suite à un coup dur contre les Cowboys qui l'a forcé à rater la dernière série avant la mi-temps, Tomlin a minimisé la blessure.

"Ben a des bosses et des bleus associés au jeu qui s'est produit en première mi-temps", a-t-il déclaré. "Il a pu revenir dans le match et terminer le match. ... Il n'est pas en question."