Pic de coronavirus à Taiwan : qu'est-ce qui n'a pas fonctionné ?

TAIPEI - Un bond dans les transmissions locales de COVID-19 à Taiwan a soulevé des questions sur ce qui n'a pas fonctionné sur une île qui a été largement saluée comme une réussite en cas de pandémie.
Taïwan a signalé 29 cas locaux vendredi, 180 samedi et 206 dimanche. Les chiffres sont faibles par rapport à ceux de nombreux pays, mais ils portent un coup dur à Taiwan, qui a renforcé son profil international grâce à son contrôle habile du virus.

Avant vendredi, il avait enregistré un total de seulement 135 infections locales.
Au moins certains des clusters sont liés à une épidémie qui a éclaté en avril à l'hôtel Novotel de l'aéroport international de Taoyuan. Les nouveaux cas se situent principalement dans la région du Grand Taipei, qui est voisine de la ville de Taoyuan, où se trouve l'aéroport.

Quelques cas ont été confirmés dans d'autres parties du nord ainsi que dans le centre de Taiwan.
À la mi-avril, Taïwan a assoupli les exigences de quarantaine pour les pilotes non vaccinés et les autres membres d'équipage de cinq jours à trois. Dans le même temps, il a déclaré que les membres d'équipage vaccinés des compagnies aériennes taïwanaises n'avaient plus à être mis en quarantaine.

On a découvert plus tard que le Novotel avait placé des pilotes et des équipages de conduite en quarantaine dans le même bâtiment que des clients ordinaires. Alors que Taiwan reste fermée aux touristes étrangers, l'hôtel a organisé une promotion pour les touristes nationaux afin d'augmenter les taux d'occupation.
Les premiers cas liés au Novotel ont été confirmés le 20 avril - deux pilotes du plus grand transporteur de Taiwan, China Airlines.

Le couple avait effectué un vol cargo ensemble vers les États-Unis.Les pilotes d'Autres China Airlines ont ensuite été testés positifs, dont certains s'étaient rendus dans des bars et des restaurants avant d'être confirmés comme porteurs du virus. Un responsable de l'entretien ménager de l'hôtel l'a également attrapé.

Le 7 mai, il y avait 29 cas connus - 11 pilotes, un agent de bord, six membres du personnel Novotel et 11 membres de la famille. Ce jour-là, le ministre de la Santé Chen Shih-chung a annoncé que l'Administration de l'aéronautique civile avait condamné China Airlines à une amende de 1 million de nouveaux dollars taïwanais (35000 dollars) pour ne pas avoir respecté les mesures de prévention des coronavirus du gouvernement en permettant aux membres d'équipage de rester dans un établissement non mis en quarantaine. .

Alors que l'un des bâtiments du Novotel avait été désigné comme installation de quarantaine, il avait placé des pilotes et des membres d'équipage dans un deuxième bâtiment, ce qui n'était pas le cas.
Un jour plus tard, le Novotel a été condamné à une amende de 1,27 million de dollars NT par le département de santé publique de la ville de Taoyuan. Cela s'ajoutait à une amende de 150 000 $ NT par le bureau du tourisme du ministère des Transports pour avoir hébergé des équipages de conduite en quarantaine dans une zone hôtelière qui n'était pas désignée à cet effet.

Deux pilotes de China Airlines qui avaient effectué un vol cargo vers les États-Unis ont été les premiers cas liés au Novotel.

© Reuters

Yang Sen Hong, un expert en santé publique formé à l'UC Berkeley à Taiwan, a déclaré que China Airlines et le Novotel n'avaient pas respecté les règles et que la quarantaine fixée par le gouvernement pour les pilotes "était trop courte".
Le gouvernement a autorisé les pilotes à avoir une courte quarantaine sans les obliger à se faire vacciner, a déclaré Yang.

"Mais s'ils n'avaient pas de vaccination, pour quelles raisons peuvent-ils leur accorder ce genre de traitement?"
Alors que de nombreux gouvernements ont accordé des périodes d'isolement plus courtes aux pilotes, "à Taiwan, la situation n'est pas la même car nous avons verrouillé" nos frontières, et il y a un risque que des pilotes infectés propagent le virus, a-t-il déclaré.
"Le Novotel a gardé ces pilotes là où ils pouvaient se mêler à d'autres personnes, c'est ça le problème. Ensuite, vous avez une courte quarantaine et des pilotes infectés qui s'amusent là-bas, donc vous avez la fuite, vous avez la situation maintenant."

Selon un communiqué de presse de vendredi du gouvernement de la ville de Taoyuan, un membre ou des membres du public ont rapporté en février que le Novotel était "utilisé illégalement". Un conseiller du parti d'opposition Kuomintang a demandé pourquoi il avait fallu si longtemps pour infliger une amende à l'hôtel. Le directeur du département du tourisme de la ville, Yang Sheng-pin, a répondu que "certaines choses devaient être clarifiées davantage", ajoutant que c'était à l'hôtel de faire preuve de "bonne gestion", selon le communiqué.

À la suite de l'augmentation du nombre de cas de samedi, le Centre de commandement central de l'épidémie a relevé le niveau d'alerte à Taipei et New Taipei City à trois sur une échelle de quatre niveaux. Cela signifie que les gens doivent porter des masques à l'extérieur ou s'exposer à des amendes allant jusqu'à 15 000 $ NT. Les rassemblements en plein air de 10 personnes ou plus et les rassemblements en salle de cinq personnes ou plus, à moins qu'ils ne vivent sous le même toit, ne sont pas autorisés, avec des amendes allant jusqu'à 300 000 NT ."

Les cinémas, les centres sportifs, les bibliothèques et les lieux de divertissement doivent fermer, tandis que les restaurants peuvent continuer à fonctionner s'ils mettent en place des mesures de distanciation sociale adéquates et prennent les coordonnées des personnes.
Taiwan passerait au niveau quatre - un verrouillage - s'il y avait plus de 100 nouveaux cas chaque jour pendant deux semaines.
Au cours du week-end, les gens ont écouté l'appel du gouvernement à rester le plus possible chez eux.

Les rues, les restaurants et même les parcs étaient calmes et les métros, généralement occupés le week-end, avaient des sièges vides. Mais les supermarchés étaient bondés alors que les gens se précipitaient pour s'approvisionner en nourriture et en papier hygiénique. Samedi, de nombreux supermarchés ont commencé à demander aux clients d'écrire leur nom et leur numéro ou de scanner un code QR et de laisser leurs coordonnées, tandis que le personnel désinfectait les chariots.

Les acheteurs de Taipei s'approvisionnent en produits d'épicerie après que le gouvernement a conseillé aux gens de rester à la maison.

© Reuters

Taïwan a eu du mal à mettre la main sur les vaccins et, jusqu'à récemment, le taux de participation du premier lot arrivé en mars était faible.
«Le plus important est de rester calme», a déclaré Jason Wang, directeur du Center for Policy, Outcomes and Prevention de l'Université de Stanford.

Si la propagation du virus peut être limitée par des personnes portant des masques, se lavant les mains et limitant leurs mouvements, alors il y aura "une capacité suffisante pour identifier les personnes infectées et leurs contacts proches pour les tester et les mettre en quarantaine", a-t-il dit.
"Si les mouvements ne sont pas bien gérés, alors il n'y aura pas assez de capacité de recherche des contacts et de test; nous allons probablement voir des flambées continues de nouveaux cas pour le mois prochain environ, jusqu'à ce qu'il y ait un verrouillage", a déclaré Wang.
Depuis vendredi, Taïwan a mis en place des stations de test dans les zones touchées pour les personnes qui pensent qu'elles pourraient être à risque.

Yang a déclaré que comme ces stations utilisent des kits de tests rapides plutôt que les tests PCR qui sont normalement effectués, "il est possible que les faux positifs soient parmi [the recent cases]. "
"Si tel est le cas, cela rend moins probable une propagation rapide du virus", a-t-il déclaré. "Les prochains jours sont une période d'observation critique."