Bien qu'il soit trop tôt pour dire si Philadelphie a évité une augmentation des cas de coronavirus qui submergerait son système de santé, la sixième ville du pays a jusqu'à présent évité de devenir ce que certains craignaient de devenir le prochain point chaud de l'épidémie.

Au cours d'une conférence de presse cette semaine, le vice-président Mike Pence a qualifié Philadelphie de "zone particulièrement préoccupante", ajoutant qu'il avait assuré au gouverneur de Pennsylvanie Tom Wolf que le gouvernement fédéral "continuerait d'affecter des ressources et un soutien à cette communauté".

Philadelphie est-elle le prochain point chaud du coronavirus ? Peut être pas.

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Vendredi après-midi, la ville de Philadelphie avait signalé 5 793 cas de coronavirus et 137 décès.

En revanche, la ville de New York, à environ 160 kilomètres au nord, a enregistré plus de 87 000 cas et près de 5 000 décès.

Les experts prédisent que Philadelphie et ses banlieues environnantes atteindront le pic des cas de coronavirus la semaine prochaine, et la ville semble prête à faire face à l'assaut.

"Nous nous attendons à ce que les cas augmentent à Philadelphie et malheureusement les décès augmenteront", a déclaré vendredi le Dr Rachel Levine, secrétaire à la Santé de Pennsylvanie.

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Mais, a-t-elle ajouté, "nous avons travaillé sans relâche pour renforcer les hôpitaux et les systèmes de santé pour nous assurer qu'ils puissent faire face à cette augmentation".

Nous pensons que nous sommes dans un endroit où nous pouvons gérer ce qui s'en vient.

Dans tout l'État, Levine a déclaré qu'environ 45% des lits d'hôpitaux, 38% des lits des unités de soins intensifs et près de 70% des ventilateurs restaient disponibles vendredi.

De plus, l'Université Temple a installé 200 lits à l'intérieur de son arène sportive en tant qu'hôpital temporaire de fortune, destiné aux patients atteints de coronavirus qui ne sont pas assez malades pour être mis sous ventilation.

"Nous pensons que nous sommes dans un endroit où nous pouvons gérer ce qui va arriver", a déclaré vendredi Jim Kenney, maire de Philadelphie.

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Néanmoins, Kenney a exhorté les Philadelphiens à ne pas devenir complaisants concernant la distanciation sociale.

"Nous voyons des chiffres commencer à s'aplatir un peu, mais ce n'est pas une raison pour y aller doucement", a déclaré Kenney. "Cette chose pourrait durer tout l'été."

Et malgré la suggestion du groupe de travail sur les coronavirus de la Maison Blanche selon laquelle Philadelphie pourrait devenir un nouveau point chaud de maladie, Kenney a déclaré: "il n'est pas nécessaire d'avoir une lutte politique contre les gens dont nous avons besoin pour nous aider".

Réponse précoce

Les écoles de Pennsylvanie sont fermées depuis le 13 mars et resteront fermées pour le reste de l'année scolaire. Une semaine après la fermeture des écoles, Philadelphie a émis une ordonnance de séjour à domicile, le 22 mars.

Levine a déclaré que Philadelphie a ouvert la voie en réponse rapide à l'épidémie de coronavirus.

L'Etat a travaillé en étroite collaboration avec la ville et les comtés environnants sur les efforts d'atténuation, a déclaré Levine.

"Cela comprend la fermeture d'entreprises non essentielles et non vitales, et l'ordre de rester à la maison, qui a en fait commencé à Philadelphie", a ajouté Levine.

Pourtant, la ville reste en alerte. Levine a cité le chef de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses, le Dr Tony Fauci, en disant: «Le virus détermine la chronologie. Nous ne déterminons pas la chronologie. Et nous allons vraiment regarder toutes nos statistiques soigneusement, surtout au cours des prochaines semaines. "

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Erika Edwards

Erika Edwards est rédactrice et journaliste de nouvelles médicales et médicales pour NBC News et "TODAY".