« Tous nos employés, notre famille et nos amis se textaient », a déclaré Mark Hourihan, propriétaire du Paradise Family Golf à Middleton, qui ouvrira son practice, son minigolf, son magasin de vente au détail et son glacier et snack-bar. « Nous sommes ravis. »

Dans les semaines qui ont précédé l’annonce de samedi, Baker avait été entraîné dans des directions différentes: les défenseurs des entreprises ont déclaré qu’il avait progressé trop lentement pour redémarrer l’économie de l’État, tandis que certains experts en santé publique s’inquiétaient qu’il allait trop vite pour assouplir les restrictions essentielles au ralentissement de la propagation de COVID-19.

Même avec une réouverture, le coronavirus continue d’être une menace: samedi, l’État a signalé 55 nouveaux décès dus au COVID-19 et 575 nouveaux cas, alors que le nombre global continue de baisser.

La moyenne sur sept jours du taux de tests COVID-19 positif de l’État a diminué de 82% depuis la mi-avril, ont annoncé samedi des responsables. La moyenne sur trois jours des patients hospitalisés a baissé de 55%, et le nombre d’hôpitaux connaissant une vague de patients infectés est en baisse de 76%.

Les responsables de la santé publique ont averti qu’une toux errante au mauvais endroit pourrait déclencher une autre épidémie qui pourrait renvoyer des personnes chez elles pendant des semaines ou des mois. Samedi, Baker a fait face à de nouvelles inquiétudes concernant le risque de réouverture.

Le représentant de l’État, Mike Connolly, démocrate de Cambridge, a déclaré que les mesures prises pour garantir que les populations à risque, y compris les personnes de couleur, étaient suffisamment protégées pendant la réouverture étaient insuffisantes. Il est également déçu que Baker n’ait pas signé de législation exigeant davantage de collecte de données et davantage de rapports sur COVID-19, selon un communiqué.

Carlene Pavlos, directrice exécutive de la Massachusetts Public Health Association, a déclaré que Baker avait ignoré les normes de base lors de la réouverture, telles que la collecte insuffisante de données sur les populations à risque, augmentant la perspective d’une nouvelle propagation de la maladie.

Le gouverneur a déclaré samedi que l’État élaborait des stratégies avec des spécialistes pour garantir que cela ne se produise pas. Il a demandé aux résidents qui travaillaient à domicile de continuer à le faire, malgré la réouverture des bureaux dans la majeure partie de l’État en mai.

« Nous avons très bien réussi au cours des 120 derniers jours à réduire de manière significative la quantité de COVID que nous avons eue ici dans le Commonwealth », a-t-il déclaré. « Et nous l’avons fait en suivant les conseils et les conseils de nos collègues de la santé publique et de la communauté médicale. »

Lorsque la phase 2 débutera lundi, la vie sera encore loin de l’ancienne normale. Les représentants de l’État ont qualifié la prochaine étape de « prudente » – de sorte que des mesures telles que l’éloignement social resteront en place dans de nombreux cas.

Pour les entreprises telles que les restaurants et les détaillants, il y aura des limites sur le nombre de clients qu’ils peuvent servir; les restaurants ne peuvent commencer que les repas en plein air; les hôtels peuvent avoir des invités, mais avec une longue liste de restrictions; les camps de jour et les garderies peuvent également rouvrir après avoir respecté les règles de sécurité des personnes.

Jerry Reilly, 64 ans, de Newton, a exprimé son « grand soulagement » que plus de restrictions à la vie quotidienne soient assouplies avec la phase 2. Reilly et sa famille campent depuis 30 ans au camping Wellfleet Hollow à Cape Cod – et lorsque la pandémie a frappé, il n’était pas sûr qu’ils pourraient continuer cette tradition d’un voyage d’une semaine cette année, a-t-il dit.

Au lieu de cela, il a découvert samedi que le camp accepterait les réservations des campeurs.

« Le camping à la plage fait partie de nos vies depuis de nombreuses années. C’est un grand pas en arrière vers quelque chose qui ressemble à la normalité « , a-t-il déclaré.

Toutes les activités de plein air ne redémarreront pas immédiatement. Michael Borislow, directeur exécutif de la Massachusetts Youth Soccer Association, l’organe directeur des programmes de football locaux à travers l’État, a déclaré que l’organisation prévoyait de reprendre les cliniques de football le 15 juin.

Les officiels utiliseront le temps avant pour offrir des webinaires et du matériel éducatif pour préparer les entraîneurs, les parents et les autres officiels, a-t-il déclaré.

« Tout ce que nous développons est de pécher par excès de prudence et de briser lentement tous nos membres dans des activités de football au fil du temps », a déclaré Borislow. « Nous comprenons que pour la phase 2, les restrictions sont présentes, mais en même temps nous les adoptons. »

Les entreprises attendent depuis longtemps cette journée. Jon B. Hurst, président de l’association des détaillants de l’État, a été frustré du temps qu’il a fallu au Massachusetts pour ouvrir les magasins par rapport aux autres États. Et, Christopher Carlozzi, directeur d’État de la Fédération nationale des entreprises indépendantes, a exhorté Baker à accélérer la réouverture d’autres entreprises.

« Comme la nation connaît actuellement une croissance de l’emploi, il est essentiel que le Massachusetts agisse le plus rapidement possible pour rouvrir le reste des types d’entreprises qui sont relégués à des phases ultérieures », a déclaré Carlozzi dans un communiqué. « La reprise économique du Massachusetts dépend de la croissance des petites entreprises. »

Bob Luz, président de la Massachusetts Restaurant Association, a déclaré qu’il était heureux que les restaurants aient enfin une date de réouverture. Cependant, il ne s’attend pas à ce que tous les 16 000 restaurants de l’État rouvrent lundi, car beaucoup n’ont pas de salle à manger en plein air.

« Nous avons des villes et des villages qui ont fait tout leur possible pour offrir aux restaurants des capacités créatives en matière de sièges, mais malheureusement, certaines villes et villages ont réagi très lentement ou pas du tout », a déclaré Luz.

L’un de ces restaurateurs est David Lopez, propriétaire d’El Mariachi à Taunton. Son endroit n’a pas de terrasse et il n’y a pas beaucoup de restaurants à Taunton avec des sièges en plein air, a déclaré Lopez.

Le restaurant mexicain familial a exécuté les commandes de ramassage sur le trottoir, mais Lopez a déclaré que le restaurant survit à peine.

« Tout le monde est ouvert… tous les autres États sont ouverts », a-t-il déclaré. « Tout le monde du Massachusetts va juste au Rhode Island – les gens appellent chaque jour en pensant que nous allons rouvrir lundi. »

Pour Brad Fredericks, le propriétaire du restaurant Back Deck à Downtown Crossing, la planification de la réouverture signifiait mettre les corps dans les sièges. Même s’ils sont faux.

Mais même avec ces corps supplémentaires à portée de main, il ne sait pas quel jour il rouvrira.

« Vous ne pouvez pas annoncer samedi et nous ouvrir lundi », a-t-il dit, notant qu’il ne voulait pas apporter de nourriture dans le restaurant avant de savoir avec certitude qu’il avait le feu vert. « Nous avons fait un don et jeté assez de nourriture lors de la première remise des gaz « , a-t-il déclaré.

À Middleton, Paradise Family Golf a pris des mesures pour protéger le personnel et les clients, en séparant les stalles du practice de 12 pieds, en construisant un évier extérieur où les clients peuvent se laver les mains et en installant un système de paiement sans contact. La distanciation sociale entre les groupes sur le parcours de mini-golf sera imposée par un employé dans un nouveau poste de désinfection. Et comme la nourriture est à emporter, plus de cornet de glace pour le moment.

« Je craignais que nous allions faire tout cela, et il n’y aurait pas de demande », a-t-il déclaré. « Mais sur la base de la façon dont notre téléphone sonne depuis quelques jours pour connaître la mise à jour sur l’ouverture de la phase 2 … nous sommes optimistes. »

Kathy Smith, qui gère Blue Dry Goods, un magasin de vêtements pour hommes à Concord, a déclaré que les clients étaient ravis de la réouverture lundi.

« Un gars vient de passer aujourd’hui et a dit qu’il viendrait la semaine prochaine dès que nous ouvrirons », a déclaré Smith. « Je pense que beaucoup de gens ont nettoyé leurs placards et veulent recommencer à zéro. »

Jaclyn Reiss du personnel du Globe a contribué à ce rapport.

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